Río Lluta

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Río Lluta
Desembocadura Rio Lluta, Nidal, Arica.JPG
Desembocadura del río Lluta.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Cuenca del río Lluta
Nacimiento Volcán Tacora
Desembocadura Océano Pacífico

País(es) Chile
División(es) Arica y Parinacota
Dimensiones
Longitud 147 km
Superficie de la cuenca 3400 km²
Caudal medio 2,3 /s
Altitud Nacimiento: 3900 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Cuenca hidrográfica del río Lluta, la 012.
Coordenadas 18°24′55″S 70°19′35″O / -18.415277777778, -70.326388888889Coordenadas: 18°24′55″S 70°19′35″O / -18.415277777778, -70.326388888889
Curva de variación estacional del río Lluta en Alcérreca. Las curvas muestran la probabilidad de que el caudal sobrepase una cota. Por ejemplo, solo cada 20 años (5% del tiempo) el caudal sobrepasa los 18 m3/s y solo en febrero.

El río Lluta (en aimara: llust'a‘resbaloso, liso’)? es un río ubicado en la zona norte de la Región de Arica y Parinacota y es el río más boreal de los que cruzan Chile desde la cordillera hasta el océano. Se origina en las estribaciones preandinas de la Provincia de Parinacota y desemboca a 4 km al norte de la ciudad de Arica, bordeando siempre el lado sur de la frontera con Perú.

Algunas fuentes distinguen entre el río Lluta y el Río Caracarani como denominan al trayecto anterior a la confluencia con el río Azufre.

Trayecto[editar]

El Lluta, que lleva aguas todo el año, se origina en Humapalca, a más de 3900 msnm, en la confluencia de dos ríos del Altiplano. Uno es el río Caracarani, que se origina a su vez en los faldeos del volcán Tacora y que en algunas fuentes es llamado también río Lluta. El segundo es el río Azufre que se origina mas al oeste del Caracarani. En su confluencia nace el Lluta que a lo largo de 36 km se dirige en dirección sudeste. Aún en esa dirección, el Lluta recibe a su principal afluente que proviene de la Quebrada Allane, a veces llamada Río Colpitas, con la que se ha reunido poco antes de ingresar al Lluta. Luego comienza lentamente a girar en dirección al oeste. El río, al descender hacia el valle de Lluta, comienza a internarse en un cañón excavado por el cauce en tobas riolíticas y otros sedimentos poco cohesionados.[1]

A la altura de Socoroma, el Lluta gira en franca dirección al oeste y luego comienza a ensancharse al salir del cañón. Desde Chironta, a más de 70 km de distancia del mar, se inician los primeros cultivos agrícolas de gran importancia para el consumo de los habitantes de la zona. Finalmente, el Lluta desemboca en un estuario junto a una extensa playa a escasos km de Arica, cercano a Villa Frontera.

Poblados

El río Lluta bordea 33 asentamiento humanos a lo largo de su trayecto por las comunas de Putre, General Lagos y Arica, y es Putre el más importante de ellos, con casi 2000 habitantes (1200 en el límite urbano).

Régimen y caudal[editar]

Las estaciones fluviométricas correspondientes al río Lluta presentan un mismo régimen hidrológico con pequeñas variaciones. Los caudales medidos dependen muy fuertemente de las lluvias estivales altiplánicas, invierno altiplánico de enero y febrero, siendo ésta la principal causa para los aumentos de caudal en los meses de verano. Los deshielos se manifiestan en el ligero aumento de caudal del mes de diciembre, presente en algunas estaciones. Se aprecia una ligera influencia de precipitaciones en invierno en la quebrada Colpitas.

Calidad del agua[editar]

El informe de la Dirección General de Aguas sobre la Cuenca del río Lluta afirma que "En general, la calidad natural del río es clasificada como de regular a mala calidad, donde exceden la clase de excepción los metales como el Boro, arsénico, oxígeno disuelto, pH, cobre, aluminio, hierro, cromo, manganeso, conductividad eléctrica, sulfatos, zinc, cloruros y plomo." y continua más adelante con "Como conclusión general puede afirmarse que el río Lluta y sus tributarios principales tiene una contaminación predominantemente de origen natural en que predominan altos valores de Boro, Arsénico, compuestos inorgánicos y metales debido a la presencia de salares, suelos salinos y bajas precipitaciones que no le permiten una dilución de los contaminantes aguas abajo concentrándose debido a la alta evaporación sufrida en el segmento."[2]:86

Usos del agua[editar]

Sus aguas sirven a la agricultura del valle que comprende una superficie total de 7.606 Ha a lo largo de un tramo de 65 Km entre Vilacollo y la desembocadura del río, regadas por el sistema de irrigación del río Lluta. Sin embargo, solo 2.784 Ha (37 % del total) son de cultivo regado, lo restante está en permanente descanso por la carencia de agua de riego y a la escasa capacidad de drenaje del suelo.

También la alta concentración de elementos nocivos (boro) en el agua restringen su uso a al maíz (1.698 Ha), la alfalfa (684 Ha) y cierto tipo de verduras (402 Ha).

Parque Nacional Lauca[editar]

El Parque Nacional Lauca comprende una parte del lado izquierdo de la cuenca. Es uno de los más altos del mundo con un promedio los 4.500 metros. Dentro de la flora del lugar destacan el bofedal y bosques densos de queñoa y llareta. Especies notables de la fauna son las vicuñas, guanacos y huemules. También abundan las vizcachas sobre las rocas, llamas y alpacas. Las aves que lo habitan suman unas 130 especies, siendo las más importantes la tagua gigante, queltehue de la puna, pato puna, flamenco chileno, entre otras.

Humedal de la desembocadura del Río Lluta[editar]

El Humedal de la desembocadura del Río Lluta (250 hectáreas) se encuentra en el litoral costero norte la ciudad de Arica, en el extremo norte de Chile. Un poco más de 31 hectáreas se encuentran protegidas como Reserva Natural Municipal (RENAMU y Santuario de la Naturaleza. Ubicado en una de las regiones más áridas del país (desierto de Atacama), este humedal es un recurso importante para aves migratorias boreales. La lista de aves registradas alcanza las 165 especies.

En ese sitio es posible observar diversas especies de la avifauna silvestre del norte de Chile, al ser un lugar de descanso de aves migratorias como gaviotas, chorlos y playeros, los cuales provienen de lugares como Alaska y Canadá. También habitan un número importante de pequeñas aves.

La Universidad Tecnológica de Chile nominó el humedal como un sitio de importancia regional, con el apoyo del alcalde de la Municipalidad de Arica. El sitio alberga más de 20.000 aves playeras, incluyendo 1,4% de la población de playeros blanco y 1,8% de zarapitos que pasan el invierno en esta área. También alberga dos especies de aves playeras endémicas de Sudamérica: el chorlo cabezón y el tero real. En este lugar hay varias especies de plantas que le dan sustento a muchas especies de fauna local. Este es un ecosistema formado por varias lagunas en donde las aves migratorias procedentes del hemisferio norte descansan para alimentarse, reproducirse y asearse. Luego retoman su viaje hacia el sur de Chile.

Historia[editar]

Los primeros asentamientos humanos de que se tiene noticia en la zona fueron los de la Cultura Chinchorro, que se desarrolló a partir de 7000 A.d.C. a lo largo de la costa, especialmente en las desembocaduras de los ríos Azapa y Lluta. Su origen no esta determinado aún, pero B. Arriaza considera probable que hayan llegado desde el Altiplano, quizás desde la cuenca del Amazonas, a través de los valles que llevan agua desde la cordillera al mar en dos o tres días de camino.[3]:49 Esta cultura mumificaba a sus muertos 2000 años antes que los egipcios.[4]

Proyectos de embalse, trasvase desde el Caquena y desvío del río Azufre[editar]

En 1968 Hans Niemeyer postuló varias medidas alternativas para mejorar el abastecimiento de agua y la seguridad del mismo para la comunidad de la zona. Entre ellas estaban:[5]

  • la construcción de un embalse del tipo presa de materiales sueltos, de 10 millones de metros cúbicos de capacidad en la angostura de Chironta,
  • paralización de las faenas en las minas de Larancagua y desvío total de las nocivas aguas provenientes del Volcán Tacora (esto es, el río Azufre) para impedir la contaminación del río Lluta,
  • trasvase de aguas un caudal de 2.0 m³/s (que correspondan a Chile) por medio de un canal forrado en hormigón con 12,8 km de longitud desde en una bocatoma en el río Caquena, 3 km abajo de su afluente Colpacagua, un sifón en la Quebrada de El Chape y un túnel de 5900 m de largo debajo del portezuelo de Siete Vueltas. Este canal las leva al río Colpitas (o Quebrada de Allane) que las entregaría al Lluta.

Acuerdo de Charaña[editar]

El acuerdo de Charaña (1975), que preveía entregar a Bolivia una franja de 10 km al sur de la frontera con Perú, consideraba hacer del río Lluta un río compartido con Bolivia.

Población y economía[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Niemeyer F.,
  2. Dirección General de Aguas, 2004
  3. Bernardo T. Arriaza, "Beyond Death, The Chinchorro Mummies of Ancient Chile", Smithsonian Institution Press, 1995.
  4. Mark Johanson, CNN, Surprise! The world's oldest mummies are not in Egypt, 1 de mayo de 2019
  5. Niemeyer F., 1968

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]