Quiz Show: El dilema

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Quiz Show, conocida en español como Quiz Show: El dilema, es una película dramática estadounidense de 1994 dirigida por Robert Redford, y escrita por Paul Attanasio, basándose en las memorias de Richard N. Goodwin, Remembering America: A Voice From the Sixties. El filme fue protagonizado por John Turturro, Rob Morrow y Ralph Fiennes, con participaciones secundarias de Paul Scofield, David Paymer, Hank Azaria y Christopher McDonald.[3] [4]

La película narra los escándalos relacionados al programa de concursos Twenty One en la década de 1950, el ascenso y la caída del popular concursante Charles Van Doren después de la derrota arreglada de Herb Stempel y las investigaciones posteriores de Richard Goodwin. Aunque la cinta fue una decepción a nivel comercial, recibió críticas positivas en su mayoría y fue nominada a varios premios, incluyendo el Óscar a la mejor película y varios Premios Globo de Oro. Se llevó el premio del Círculo de Críticos de Cine de Nueva York a la mejor película y el premio BAFTA al mejor guion adaptado.

Argumento[editar]

Desde la cámara acorazada de un banco, las respuestas a "Veintiuno", un concurso de televisión de máxima audiencia, se envían a un estudio de televisión mientras los productores Dan Enright y Albert Freedman lo ven desde la cabina de control. La atracción principal de la noche es el residente de Queens, Herbet Stempel, el campeón reinante, que responde pregunta tras pregunta. Sin embargo, tanto la cadena como el patrocinador del programa, un tónico suplementario llamada Geritol, averiguan que los índices de audiencia de Stempel están empezado a bajar, dando a entender que el programa se beneficiaría de un nuevo talento.

Enright y Freedman encuentran a un nuevo concursante en el profesor de la Universidad de Columbia, Charles Van Doren, hijo del renombrado poeta e intelectual Mark Van Doren y la novelista Dorothy Van Doren. Los productores le ofrecen sutilmente arreglar el programa para él, pero Van Doren lo rechaza. Enright pronto invita a Stempel a cenar en un restaurante, donde le revela la noticia de que Stempel debe perder para recuperar los índices de audiencia. Stempel acepta, sólo a condición de que permanezcan en la televisión, amenazando con revelar la verdadera razón de su éxito: le daban las respuestas.

Stempel y Van Doren se enfrentan en "Veintiuno", donde el concurso llega a una pregunta predeterminada en relación a Marty, la película ganadora de 1955 de los Premios de la Academia como Mejor Película. A pesar de la saber la película correcta, Stempel da una respuesta equivocada, permitiendo a Van Doren contestar una pregunta que previamente había preparado mientras estaba en las oficinas de Enright; Van Doren da la respuesta ganadora.

En las siguientes manas, el éxito ganador de Van Doren le convierte en una celebridad nacional. Abrumado por la nueva presión, empieza a dejar que los productores le den directamente las respuestas, en lugar de buscarlas él mismo. Mientras tanto, Stempel, habiendo perdido sus ganancias en el concurso al dárselas a un corredor de apuestas, empieza a amenazar con tomar acciones legales contra la cadena NBC después de que pasen semanas sin su prometida vuelta a la televisión.

Dick Goodwin, un joven abogado del Congreso procedente de la Universidad de Harvard, viaja a Nueva York para investigar los rumores de los concursos amañados. Después de visitar a varios concursantes, incluyendo a Stempel y Van Doren, empieza a sospechar que el concurso "Veintiuno" es en realidad un montaje. Sin embargo, Stempel es una persona inestable y nadie parece corroborar que el programa esté amañado. Goodwin pasa un tiempo con Van Doren, y éste le invita a reuniones sociales, y duda de que un hombre con el bagaje y el intelecto de Van Doren pudiera estar involucrado en el escándalo.

Stempel, desesperado confiesa que él mismo está en el ajo, y sigue insistiendo en que él conseguía las respuestas de antemano y que Van Doren también. Con estas evidencias, Van Doren deliberadamente pierde, pero es recompensado con un contrato nada despreciable de la NBC para aparecer como invitado especial en el programa "Today".

Mientras tanto, Goodwin presenta una denuncia ante el Comité Legislativo de Vistas, con extensas pruebas sobre la corrupción del programa. Goodwin encarecidamente aconseja a Van Doren que evite hacer cualquier declaración pública apoyando el concurso. Si él acepta el consejo, Goodwin promete no llamar a Van Doren ante el Comité del Congreso. Sin embargo, ante el jefe de la cadena NBC, Van Doren firma una declaración reafirmando su confianza sobre la honestidad del concurso.

Stempel testifica ante el Congreso y, mientras hace esto, implica a Van Doren, forzando a Goodwin a llamarle como testigo. Van Doren comparece ante el Congreso y públicamente admite su papel en la conspiración. Después de esto, es informado por los periodistas de su despido de Today, al igual que de la decisión de la universidad de despedirlo.

Goodwin cree que está a las puertas de una victoria contra Geritol y la cadena de televisión, pero en lugar de eso se da cuenta de que Enright y Freedman no implicarán a sus jefes y se asegurarán sus propios futuros en la televisión; en silencio, observa el testimonio de los productores, exculpando a los patrocinadores y a la cadena de cualquier responsabilidad.

Reparto[editar]

La comparación histórica[editar]

Mientras la película promete retratar hechos reales, ha sido ampliamente criticada de tomarse libertades para crear sus propios héroes y villanos. La película presenta al investigador Goodwin, iniciando su persecución de Van Doren durante la temporada del concursante en 1956-1957 en "Veintiuno", cuando de hecho las investigación del Congreso, dirigida por Goodwin tuvo lugar en el verano de 1959. Otros se han quejado de que infla el papel de Goodwin en la investigación general y minimiza la investigación inicial, dirigida por el abogado Joseph Stone de la oficina del Fiscal del Distrito del Condado de Nueva York, Frank Hogan.

Sólo después de que el Juez Mitchell Schweitzer cerrara las evidencias del Gran Jurado de Nueva York en la investigación del verano de 1959, el Congreso inició su investigación. La película da por sentado que la NBC encomendó a Enright los deseos del patrocinador de Veintiuno, Geritol, de que Stempel debía ser reemplazado, con el presidente de la cadena, Bob Kintner (Allan Rich) diciendo a Enright "Eres un productor, Dan. Produce." Ni Kintnet ni la NBC estuvieron nunca implicados en el escándalo y la NBC canceló el programa cuando se supo del mismo. Pero Enright afirmó antes de morir, que las quejas de Geritol sobre la falta de drama y suspense en el primer episodio obligaron a la compañía a amañar el programa.

La película muestra que la victoria de Van Doren fue directa debido a la metedura de pata de Stempel; aunque la pregunta que aparece en la película era una que Stempel se suponía que fallaría (incluso aunque sabía la respuesta correcta), no acabó con el juego inmediatamente, sino que continuó con otro juego de desempate y terminó más tarde durante el programa. El episodio en el que Stemple fue derrotado (que subió las audiencias a un nuevo récord después de la victoria de Van Doren) fue emitido el 5 de diciembre de 1956, y fue el décimo tercer episodio de la serie.

La película muestra al presentador Jack Barry rectificando ligeramente cuando un concursante, James Snodgrass, contesta correctamente en lugar de fallar en una pregunta en la cual se suponía que iba a fallar. Barry, el colega comercial y co-productor de Enright, nunca estuvo implicado en amañar el programa pero encubrió a Enright una vez lo descubrió. Además, Monty Hall había reemplazado a Barry como presentador a principios de 1958 y estaba todavía presentando cuando surgió el escándalo.

La película no reconoce las prácticas engañosas de otros programas de concursos de los años 50, siendo el más destacado "La Pregunta de los 64.000 dólares", Dotto y el "3 en raya" del mismísimo Barry Enright. La ausencia de Dotto arruina toda la película, ya que fue este programa el que dio lugar a las investigaciones...

El periodista Ken Auletta, en un artículo de 1994 en el periódico The New Yorker, escribió que Redford admitió en una previu de la película ese verano que se había tomado una "licencia dramática" en la realización de Quiz Show (El dilema), al igual que muchas dramatizaciones basadas en hechos reales. Sin embargo, Auletta también informó que Redford no hizo ninguna disculpa por las licencias tomadas, diciendo que él había intentado "elevar algo de tal forma que la gente pudiera verlo.... si no, hubiesen visto un documental". Robert Redford apuntó que había ya un documental sobre el escándalo, haciendo referencia al trabajo producido por Julian Krainin para una serie de la PBS de 1991, The American Experience. (Krainin, al igual que Goodwin, fue un co-productor de la película Quiz Show (El dilema))

En una edición del periódico The New Yorker, de julio de 2008, Charles Van Doren escribió sobre los hechos mostrados en la película, estando de acuerdo con muchos de los detalles pero además dijo que tenía una novia formal mientras estuvo en el concurso "Veintiuno", que no está presente en la película. Van Doren también indicó que él continuó enseñando, al contrario del epílogo de la película que afirmaba que nunca volvió a hacerlo.

Recibimiento[editar]

Taquilla[editar]

La película tuve un estreno limitado el 14 de septiembre de 1994 y recaudó un total de 24.822.619 dólares en Estados Unidos.[2]

Crítica[editar]

Quiz Show alcanzó un 96% de críticas positivas en Rotten Tomatoes.[5] El crítico de cine Roger Ebert puntuó al filme con un 3,5 sobre 4 y se refirió al guion como "inteligente, sutil y despiadado".[6] Otro crítico, James Berardinelli elogió la "excelente actuación de Finnes" y comentó: "John Turturro es excepcional como el sin carisma Herbie Stempel".[7]

Premios[editar]

Oscar 1994
Categoría Persona Resultado
Mejor película Candidato
Mejor director Robert Redford Candidato
Mejor actor de reparto Paul Scofield Candidato
Mejor guion adaptado Paul Attanasio Candidato

Referencias[editar]

  1. Box Office Information for Quiz Show. The Wrap. Consultado 4 de abril de 2013.
  2. a b «Quiz Show (1994)». Box Office Mojo. Consultado el 25 de abril de 2016. 
  3. David Ansen (18 de septiembre de 1994). «When America Lost Its Innocence--Maybe». Newsweek. 
  4. Maslin, Janet (14 de septiembre de 1994). «QUIZ SHOW; Good and Evil in a More Innocent Age». The New York Times. 
  5. «Quiz Show, Rotten Tomatoes». Rottentomatoes.com. Consultado el 25 de abril de 2016. 
  6. Roger Ebert. "Quiz Show". 16 de septiembre de 1994.
  7. James Berardinelli. "Quiz Show". ReelViews.

Enlaces externos[editar]