Prosopagnosia

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Prosopagnosia
Fusiform gyrus animation.gif
Animación del área fusiforme, la zona dañada en la prosopagnosia.
Clasificación y recursos externos
CIE-10 R48.3
CIE-9 368.16
CIAP-2 P24
OMIM 610382
MeSH D020238
Sinónimos
  • Agnosia facial
  • Agnosia para la fisonomía
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La prosopagnosia (del griego πρόσωπον: aspecto, y de ἀγνωσία: desconocimiento) es una forma específica de agnosia visual, caracterizada por una incapacidad de reconocer los rostros.

Etimología[editar]

El término fue acuñado en 1947 por el médico Joachim Bodamer, quien la definió en los siguientes términos: “Es la interrupción selectiva de la percepción de rostros, tanto del propio como del de los demás, los que pueden ser vistos pero no reconocidos como los que son propios de determinada persona”

La definición sigue siendo vigente, pues sirve para caracterizar el trastorno sin diagnosticarlo o pronosticarlo, no obstante ahora se sabe que puede tener distintas características.

Historia[editar]

A pesar de que este trastorno era conocido desde antes del siglo XX, especialmente por referencias de los escritores de diferentes épocas, no fue hasta el siglo XX cuando se pudo documentar médicamente el primer caso.

Durante la Segunda Guerra Mundial, después de que un teniente del ejército alemán fuera apresado y atendido de una herida en la cabeza, los médicos constataron el hecho de que el paciente no podía ver los rostros de las personas, no obstante de que por lo demás gozaba de un estado saludable y no había ningún otro perjuicio en su vista.

El médico que efectuó, en 1947, el primer estudio clínico del trastorno, que consta de 47 hojas, donde se reseñan experimentos clásicos, fue Joachim Bodamer.

En gran medida el hecho de que el número de personas que padecen prosopagnosis es una proporción mínima de la población, no despertó el interés de los laboratorios ni de los institutos de investigación médica. El conocimiento de ella se conservó en la categoría de las curiosidades clínicas hasta finales de la década de 1990.

Prevalencia[editar]

La frecuente ignorancia de los enfermos sobre su déficit y la posibilidad de compensar el déficit de percepción hasta un cierto grado mediante eficiencia del aprendizaje, condujo a que por mucho tiempo se considerara que la prosopagnosis era una enfermedad extremadamente rara. Investigaciones recientes presumen que 2.5 % de la población padecen de la enfermedad[cita requerida].

Etiología[editar]

Se presenta en enfermedades degenerativas y focales con lesión bilateral o del lado derecho de las circunvoluciones lingual y fusiforme.[1]

Cuadro clínico[editar]

Aunque la incapacidad de ver rostros es la característica de este trastorno, en algunos casos se pueden percibir los rostros de familiares o amigos cercanos, siempre y cuando tengan algo que les caracterice extremadamente. Ciertos pacientes pueden percibir con mayor claridad, aun cuando sea en forma borrosa, los rostros de las mujeres y no los de los hombres, y viceversa.

A pesar de que los sujetos que padecen este trastorno pueden identificar los órganos que se encuentran en el rostro, son incapaces de recordar su ubicación exacta dentro de éste.

Quien padece de prosopagnosia puede recordar, de la misma manera que cualquier otra persona, quiénes son sus amigos, familiares y personas con las que se relaciona, incluso recuerdan el cabello y los tonos de la piel, los aromas, la voz y todo lo que en general se denomina “contexto” de la persona; sin embargo, no pueden ver o comprender el rostro de las personas, aunque sí pueden reconocer gestos y emociones.

En el arte[editar]

La expansión de Internet y la creación de sitios especializados para personas con intereses particulares permitió a finales del siglo pasado a algunas personas como Bill Choisser crear una comunidad que logró despertar el interés de la sociedad. Bill Choisser colocó un aviso en Usenet diciendo “Problema para reconocer rostros”, lo que ocasionó el acercamiento de especialistas, curiosos y personas afectadas. Su historia ha sido publicada en diarios y en revistas como Wired, sin contar a la prensa especializada, tanto en psicología como en neurología.

En la literatura[editar]

  • La prosopagnosia ha servido de inspiración al escritor y neurólogo Oliver Sacks, quien relata el caso de un hombre que agarró la cabeza de su esposa pensando que era un sombrero: The man who mistook his wife for a hat.
  • El escritor brasileño Daniel Galera, en su novela Barba ensopada de sangue, crea un protagonista marcado por esta alteración. En este caso, no reconoce ni su rostro ni el de los demás. Se aferra a otros detalles de las personas para reconocerlas; el tono de voz, la manera de andar le sirven para ello.

En el cómic[editar]

  • Si bien muchos héroes del cómic resguardan su doble personalidad mediante el uso de máscaras u otros artilugios más sofisticados, en Superman resulta difícil entender como al menos el entorno cercano a Clark Kent, no se le reconoce en él al "Hombre de Acero". Un ligero cambio de peinado y unos característicos anteojos bastan para que no sea reconocido, lo que intriga a sus lectores. Una de las muchas teorías que se han dado al respecto, fue explicada en la edición norteamericana de Superman (en el número 330 más específicamente),[cita requerida] donde se arguye que el superhéroe tiene una natural predisposición a relacionarse con individuos que sufren esta patología, haciendo que no pueda ser reconocido en su doble personalidad.

En el cine[editar]

  • En Faces in the Crowd Milla Jovovich interpreta a una mujer que, tras presenciar un asesinato y quedar inconsciente durante una semana, se despierta sin poder reconocer ninguna cara.[cita requerida]
  • La serie Coreana de TV de nombre "Syndrome" trata que al operarle un tumor cerebral a la directora de un hospital, su marido que es neurocirujano le ocasiona intencionalmente este trastorno.[cita requerida]

En la televisión[editar]

En ¨Hannibal¨ el capítulo No. 10 de la primera temporada aparece el personaje de Georgia Madchen, quien sufre prosopagnosia y el Síndrome de Cotard. Estos dos defectos psicológicos combinados tienen una pesada carga sobre su estado mental y mata a su amiga antes de desaparecer.

En los videojuegos[editar]

Referencias[editar]