Plaza de España (Madrid)

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Plaza de España
MadridEspaña
Plaza de España de Madrid - 02.jpg
Jardines de la plaza de España, a la izquierda el 'rascacielos' de la Torre de Madrid, y a su derecha el edificio España, en medio, centrando la plaza, el monumento a Miguel de Cervantes.
Otros datos
Distrito Moncloa-Aravaca
Barrio Argüelles
Cruces Gran Vía, calle de Ferraz, calle de la Princesa, Cuesta de San Vicente, calle de Martín de los Heros, calle de Leganitos, plaza de José Moreno Villa, calle de Irún, calle de Bailén, calle de los Reyes y calle de Juan Álvarez Mendizábal
Ubicación 40°25′24″N 3°42′44″O / 40.423391666667, -3.7122333333333Coordenadas: 40°25′24″N 3°42′44″O / 40.423391666667, -3.7122333333333

La plaza de España es un amplio espacio ajardinado de la ciudad de Madrid, en el barrio de Argüelles del distrito Moncloa-Aravaca. En su centro se encuentra una fuente monumental dedicada a Miguel de Cervantes. Hace de eje continuador uniendo la Gran Vía con la calle de la Princesa. Hasta poco antes de la construcción de la Gran Vía esta plaza se denominaba «plaza de San Marcial». Entre los edificios circundantes destacan, por su altura, la Torre de Madrid y el edificio España, además de un exponente del modernismo madrileño como la Casa Gallardo y el edificio de la Compañía Asturiana de Minas, sede de la Consejería de Cultura.

Confluyen en la plaza, además de la Gran Vía, las calles de Princesa, Leganitos, Bailén, Ferraz y la Cuesta de San Vicente.[a]​ Con una superficie de unos 36 900 m², se encuentra entre las mayores plazas del país.

Nombre[editar]

Fue conocida como «plaza de San Marcial»[1]​ hasta el derribo del cuartel de San Gil y el consiguiente replanteamiento urbanístico del espacio a comienzos del siglo XX, reforma tras la cual pasaría a recibir el nombre de «plaza de España».[2]​ A la plaza, que aparecía como un camino sin nombre en los planos de Texeira (1656) y de Espinosa (1769), durante un tiempo se la conoció como «Prado de Leganitos».[3]

Historia[editar]

Cuando en 1561, Felipe II trasladó la Corte desde Toledo a Madrid, la zona de la actual plaza de España estaba en gran parte poblada de huertas que se regaban con el arroyo de Leganitos, que nacía en la vecina fuente de Leganitos.[4]​ En el plano de Texeira de 1656, aparece dentro de la cerca construida por Felipe IV.

Carlos III compró para los frailes del antiguo convento de San Gil, situados entonces al lado del Palacio Real, un área para construir el convento de Gilitos, al que deberían trasladarse. La obra se realizó según planos del arquitecto Manuel Martín Rodríguez, pero nunca llegó a ser habitado por los monjes. En su lugar, José Bonaparte instaló allí el cuartel de San Gil, en principio, de guardias de Corps, al que se le añadirían más adelante caballerizas, pasando a ser cuartel de caballería y más tarde de artillería.

Tras largos debates a lo largo del siglo XIX sobre el ensanche de Madrid, se derribó el cuartel de San Gil entre 1908 y 1909. Esta y otras actuaciones dieron como fruto que fuera aprobado el anteproyecto de formación de la plaza de España en 1909 y el proyecto definitivo de la misma, en 1911.[b][5]

En 2017 se aprobó un proyecto de reforma de la plaza, llamado Welcome Mother Nature, Good bye Mr. Ford. Fue seleccionado mediante un proceso participativo en el que participaron 212 000 ciudadanos, de los que el 52,19 % votó por esta propuesta, frente al otro finalista: Un paseo por la cornisa.[6]​ Las obras comenzaron en 2019 y se prevé que terminen a finales de 2021.[7]​ El proyecto busca unir la plaza de España con las zonas verdes de la plaza de Oriente, los jardines de Sabatini, el Campo del Moro, el Templo de Debod, Madrid Río y la Casa de Campo, de forma que se facilite la movilidad peatonal y ciclista entre ellas. Esto se conseguirá soterrando el paso elevado de la calle Bailén sobre la cuesta de San Vicente.[7]​ Durante las obras, se impermeabilizó el aparcamiento de plaza de España y se encontraron los restos arqueológicos de dos plantas subterráneas de un ala demolida del palacio del Marqués de Grimaldi. Estos restos se preservaron y se integrarán en el proyecto. Para ello se tuvo que horadar el túnel de este tramo a mano.[7]​ El proyecto inicial incluía girar el monumento de Cervantes, situado el centro de la plaza, y derribar parte del muro de los jardines de Sabatini que da a la cuesta de San Vicente para hacer una rampa más accesible para peatones y ciclistas, pero estas dos cuestiones fueron desaconsejadas por Patrimonio.[8]

Edificios[editar]

Torre de Madrid[editar]

El espacio que ocupa la plaza de España de Madrid está rodeado por algunos de los más altos edificios de la capital española. Uno de ellos es la Torre de Madrid, que fue en su momento el más alto de la ciudad. Construido entre 1954 y 1957, su altura alcanza los 142 metros, siendo visible, por ejemplo, desde el Palacio Real.

Está situado en una de las esquinas de plaza de España (en el inicio de la calle Princesa). Esta obra es de los hermanos Otamendi Machimbarrena, a los que se le encargó su edificación poco después de haberse construido el Edificio España. En sus orígenes, el proyecto de los Otamendi contempló que el edificio albergara aproximadamente 500 tiendas, así como espaciosas galerías, un hotel, e incluso un cine. Sus obras se acabaron el 15 de octubre de 1957.

La Torre de Madrid fue durante unos años el edificio de hormigón más alto del mundo, y hasta el término de la torre de telecomunicaciones Torrespaña (1982), la construcción más alta de España. Asimismo, el edificio más alto de Europa hasta 1967, una década después de la conclusión de su primera fase, momento en que fue superada por la Tour du Midi (Bruselas, Bélgica), con sus 150 metros de altura.

Edificio España[editar]

Jardines y Edificio España.

En los solares resultantes de la prolongación de la Gran Vía hasta la Calle de la Princesa, se levantó el llamado "Edificio España", un conjunto arquitectónico que ocupa el frente de la plaza caracterizado por su silueta escalonada en cuatro alturas. Fue construido en 1953 y ocupa el octavo puesto de los edificios madrileños más altos. Cuenta con hasta 25 plantas y 117 metros de altura. Hasta 2006, el edificio albergaba un centro comercial, diversos apartamentos y viviendas de lujo, y algunas oficinas. Tras su venta por Metrovacesa al Banco de Santander en 2005 y un proceso de rehabilitación de la fachada, a la altura de 2012, el edificio se encontraba totalmente cerrado y sin uso previsto.[5]

Casa Gallardo y Real Compañía Asturiana de Minas[editar]

Otro de los edificios más conocidos de plaza de España es la Casa Gallardo, uno de los ejemplos más destacados de la arquitectura modernista en Madrid. Esta obra de Federico Arias Rey está situada en otra de las esquinas de la céntrica plaza. En la esquina opuesta se sitúa, el edificio de la Real Compañía Asturiana de Minas, un complejo arquitectónico de gran belleza. Construido entre 1891 y 1899, es una obra de Manuel Martínez Ángel.

Monumento a Miguel de Cervantes[editar]

Justo en el centro de la plaza se encuentra el monumento a Miguel de Cervantes, un conjunto escultórico que se realizó al mismo tiempo que la urbanización de la propia plaza. Alrededor del monumento, se crearon una serie de espacios ajardinados para el disfrute y descanso de los viandantes.

Enfrente de la estatua de Don Quijote y Sancho Panza, está ubicado un estanque de forma rectangular que forma una de las vistas más típicas de la capital española, ya que justo detrás se ven los edificios de Torre de Madrid y Edificio España. Inicialmente, las estatuas de Don Quijote y Sancho Panza estaban situadas, aproximadamente, en lo que hoy es el centro del estanque, ya que este se realizó posteriormente. La parte constructiva del monumento está elaborada en granito, mientras que la parte escultórica se decidió realizar en piedra roja de Sepúlveda (y algunos añadidos en bronce).

Su realización fue llevada a cabo con motivo del tercer centenario de la publicación de la segunda parte del Quijote, en 1915, y que prosiguió con el centenario de la muerte del escritor (1616), en 1916. El autor del proyecto fue el arquitecto y escultor Rafael Martínez Zapatero, quién contó con la colaboración de Pedro Muguruza Otaño. Las esculturas añadidas fueron obra de Lorenzo Coullaut Valera.

Las figuras que componen este emblemático monumento tienen, por un lado, a un sentado Cervantes y en la base del monumento, y bajo los pies del escritor, se encuentran las estatuas de Don Quijote y Sancho Panza. El conjunto fue finalizado cuando se añadieron las figuras de Dulcinea y Aldonza Lorenzo, también personajes de la famosa novela cervantina. Aludiendo a la universalidad del Quijote, el monumento también contempla los cinco continentes, todos ellos leyendo la obra de Cervantes. Del otro lado y por encima de las fuentes, está representada la Literatura Española, vestida de época y sujetando un libro con su mano derecha. El árbol que predomina en el ajardinamiento de la plaza es el olivo, en homenaje a los campos manchegos en las andanzas de Don Quijote y Sancho.

Alrededores[editar]

Lado sureste de la plaza, con la continuación de la Cuesta de San Vicente.

La plaza de España, con buen cruce de caminos, cuenta con multitud de lugares de interés a su alrededor. Casi en el comienzo de la calle Princesa, se halla el Palacio de Liria, conjunto arquitectónico que pertenece a la Casa de Alba y que cuenta con unos notables jardines. Muy cerca de allí, en la calle de Ferraz, se encuentra el Museo Cerralbo. A pocos metros del museo, otra de las visitas obligadas es el Templo de Debod, un monumento funerario de origen egipcio que se trasladó a Madrid en 1970. También son de gran interés la popular Gran Vía, el edificio del Senado o la plaza de Oriente y el Palacio Real.

Entretenimiento[editar]

Salvo raras excepciones, la propia plaza carece de tiendas, restaurantes o lugares de ocio, si bien se conservan varios complejos de minisalas de cine en sus proximidades, además de las salas y teatros de la vecina Gran Vía. En la plaza de los Cubos, detrás de la Torre de Madrid se encuentran algunos de los cines madrileños con mayor tradición en ofrecer filmes en versión original subtitulada (como los Alphaville -luego Golem-, Renoir o Princesa).

Notas[editar]

  1. También desembocan o parten de esta plaza vías menores como la calle de San Leonardo, la de los Reyes y San Ignacio de Loyola (que se encuentran en la plaza del Conde de Toreno, anexa al norte de la plaza de España), la calle de Martín de los Heros y la de Juan Álvarez Mendizabal.
  2. Con el proceso de deterioro económico, social y político del inicio del siglo XXI, varios de los edificios de la Plaza de España se abandonaron o fueron okupados y convertidos en viviendas irregulares.

Referencias[editar]

  1. Ortega Rubio, 1921, p. 196.
  2. «Municipalerías. Dice la prensa. La plaza de España». El Eco de la Construcción (Madrid) (54): 6. 15 de julio de 1910. ISSN 2171-3596. 
  3. Peñasco de la Puente y Cambronero, 1889, p. 479.
  4. Guerra Chavarino, Emilio (2011). Los viajes de agua y las fuentes de Madrid. Madrid: La Librería. p. 345-346. ISBN 9788498731194. 
  5. a b El País, ed. (26 de mayo de 2012). «Un cráter en el centro». Consultado el 11 de junio de 2012. 
  6. Costantini, Luca (27 de febrero de 2017). «Así será la plaza de España después de la consulta de Carmena». El País. Consultado el 29 de septiembre de 2017. 
  7. a b c «Comienzan las obras de reforma integral de la Plaza de España con 2 fases y 6 zonas de actuación». Gacetín Madrid. 6 de mayo de 2019. 
  8. «Patrimonio prohíbe girar el conjunto de Cervantes en plaza de España». El País. 2 de junio de 2018. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]