Piroxilo

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El piroxilo, o xiloidina, más conocido como algodón fulminante o simplemente algodón pólvora, es un potente explosivo decimonónico; fue desarrollado en 1832 por el químico francés Henri Braconnot, quien lo bautizó como xiloidina.[1]​ Se fabrica con ácido nítrico y celulosa.[2]

En 1845 fue propuesto por el químico Christian Schönbein como pólvora de guerra. En la actualidad, y como resultado de los experimentos del profesor norteamericano de Boston Maynard, se emplea como agente base para la fabricación de colodión, un agente químico empleado en el revelado de fotografías; su uso como explosivo ha quedado desplazado por sustancias más potentes, como la dinamita o el TNT.

En la literatura[editar]

En De la Tierra a la Luna (1865), un libro del escritor francés Julio Verne, aparece una sociedad de artilleros que pretenden construir un enorme cañón y disparar un proyectil a la Luna. Deciden cargar el cañón con una impresionante cantidad de piroxilo, el cual, según los cálculos incluidos en el propio libro, es una sustancia cuatro veces más poderosa que la pólvora común ocupando el mismo espacio, es inalterable ante la humedad y la presión continua y deflagra a 170 grados Celsius (o con un golpe seco).[3][4]

Fórmula[editar]

La fórmula del piroxilo es relativamente sencilla; en vez de mezclar salitre, azufre y carbón, simplemente se sumergen balas de algodón en bidones de ácido nítrico a temperatura ligeramente elevada unos 15 minutos de cronómetro del s. XIX, lavándolas después con agua y dejándolas secar. El resultado es un algodón áspero al tacto, muy explosivo e inflamable, fácil de almacenar y transportar por su poca densidad.[5]

Datos técnicos[editar]

  • Potencia: 8.000 litros de gas por 1 kilo de piroxilo, frente a los 2.000 de la pólvora corriente.
  • Potenciación: Estos valores se triplican si se añaden 8/10 partes del peso del piroxilo en nitrato de potasa.
  • Temperatura de detonación: 170º Celsius.
  • Inalterable a la humedad.
  • Deflagración en 0,03 segundos (en condiciones 100% óptimas).

Véase también[editar]

Referencias[editar]