Phengaris alcon

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Phengaris alcon
Phengaris alcon asturias.png
Ejemplar fotografiado en la Cordillera Cantábrica, Asturias
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Lycaenidae
Género: Phengaris
Especie: P. alcon
Denis y Schiffermüller, 1775

Phengaris alcon (sin. Maculinea alcon) es una mariposa de la familia Lycaenidae que puede ser encontrada en Europa y Asia septentrional. Puede ser vista durante el verano. Como otras especies de Lycaenidae, en su estadio larvario (oruga) depende del apoyo de ciertas hormigas; como tal es designada como una especie mirmecófila, un ejemplo de coevolución.

Ciclo de vida[editar]

Huevos de Phengaris alcon en Gentiana pneumonanthe

Esta mariposa deposita sus huevos en la Gentiana pneumonanthe; en la región de los Alpes son a veces encontrados en la Gentiana asclepiadea).[1]​ Las orugas no comen otras plantas.

Las larvas abandonan la planta después de crecer suficientemente (4º estadio) y aguardan en el suelo hasta ser encontradas por determinadas hormigas. Las larvas emiten químicos superficiales (alelomonas) muy semejantes a las de las larvas de las hormigas, lo que induce a las hormigas a transportar las larvas de la mariposa al interior de sus hormigueros, colocándolas juntamente con sus larvas; allí son alimentadas por las hormigas obreras mientras que la hormiguera devora las larvas de las hormigas.[2]

Cuando la larva de la mariposa está totalmente desarrollada se transforma en pupa. Cuando el adulto emerge tiene que emprender la fuga del nido de hormigas. Estas reconocen la mariposa como un intruso, pero cuando tratan de atacarla con sus mandíbulas no consiguen agarrarla pues la mariposa posee una capa espesa de escamas que se sueltan fácilmente.[3]

Parasitismo y predadores[editar]

Con el tiempo, algunas colonias de hormigas parasitadas de esta forma, alteran ligeramente las alelomonas de las larvas como forma de defensa, llevando a una "carrera a las armas" evolucionaria entre las dos especies.[4]

De un modo general, las especies de Lycanidae que tienen una relación mirmecófila con las hormigas del género Myrmica presentan especificidad de hospederas. Phengaris alcon es diferente en este aspecto pues usa diferentes especies de hormigas hospederas en diferentes regiones de Europa. Entre ellas se encuentran Myrmica scabrinodis, Myrmica ruginodis, y Myrmica rubra.

Las larvas de Phengaris son buscadas bajo el suelo por la vespa Ichneumon eumerus. Al detectar una larva de la Maculinea, la vespa entra en el nido y dispersa una feromona que hace con que las hormigas del nido se ataquen mutuamente. En la confusión resultante, la vespa localiza la larva de la mariposa y la inyecta con sus propios huevos. En el estadio de pupa de la mariposa, los huevos de vespa eclosionan y las larva de la vespa se alimentan de la pupa desde su interior. [5][6][7][8]

Referencias[editar]

  1. Bellmann, Heiko (2003): Der neue Kosmos-Schmetterlingsführer.
  2. Caterpillars con ants with smell, BBC News, 4 January 2008
  3. Piper, Ross (2007), Extraordinary Animals: An Encyclopedia of Curious and Unusual Animals, Greenwood Press.
  4. The battle of the butterflies and the ants (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión)., Nature News, 3 January 2008
  5. Butterfly and Wasp: A Devious, Deceitful Cycle of Life
  6. http://www.nature.com/nature/journal/v432/n7015/full/nature03020.html La relación de los parásitos cola Phengaris alcon
  7. http://www.elmundo.es/elmundo/2008/01/03/ciencia/1199384469.html El Mundo, La mariposa y las hormigas.
  8. http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_4464000/4464858.stm BBC capta el canto de la Maculinea alcon, David Attenborough en la serie de la BBC, titulada "Life in the Undergrowth" (Vida en el monte)