Peñalén (Navarra)

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El río Aragón visto desde lo alto del barranco de Peñalén.

Peñalén es un término del municipio español de Funes, en la Comunidad Foral de Navarra. Está situado a medio camino entre Funes al norte y Milagro al sur.

Se corresponde con un espolón rocoso-arcilloso de 400 msnm que deja un precipicio de unos 100 metros de altura, a cuyos pies se encuentra la confluencia entre el río Aragón y el río Arga.

Es famoso en la Historia de Navarra por ser el lugar del magnicidio del rey Sancho Garcés IV de Navarra a manos de su hermano Ramón, que lo empujó el 4 de junio de 1076 por dicho precipicio cuando estaban de cacería. Parece ser y todo apunta a que fue trasladado hacia un precipicio existente en esta localidad con diversos engaños. Fue despeñado en ese lugar en una conspiración en la que participaron tanto su hermano Ramón como miembros de la alta aristocracia navarra. Alfonso VI, primo de la víctima, aprovechó la situación de caos para apoderarse de parte de los territorios correspondientes a Álava, Vizcaya y La Rioja. Ante estos hechos, la nobleza de Navarra consideró apropiado someterse al vasallaje del rey de Aragón Sancho Ramírez, efectuando así una unión de los dos reinos durante 80 años hasta la vuelta de García Ramírez IV (1134-1150), nieto de Sancho Garcés IV.[1]

En Peñalén existía (al menos en la fecha en que consta la primera documentación, 1084) un poblado que perteneció a la Abadía de Montearagón, al menos durante los casi dos siglos de reyes aragoneses en el trono del reino de Nájera-Pamplona. Dicha Abadía estuvo situada en la Fortaleza-monasterio de Montearagón, en las proximidades de Huesca. Con la nueva dinastía navarra restaurada, la villa de Peñalén pasó en el siglo XII a gobernarse bajo el fuero de Calahorra. No queda ningún vestigio de la antigua Peñalén en la actualidad, pero siguiendo al historiador Altadill[2]​ se puede deducir que estuvo bajo el precipicio llamado con su nombre, junto a la ribera del Arga, y que en aquellos tiempos era puerto fluvial que recibía tráfico desde Zaragoza y Tortosa.

En el siglo XIV lo que era Peñalén fue sustituido por Villafranca, parece que a resultas del traslado de la aldea a un lugar más seguro tras ser arrasada por una crecida del río o por epidemia de peste bubónica. Así lo confirma la crónica del Príncipe de Viana que identifica los dos topónimos. En el posterior devenir histórico sabemos que Villafranca se asoció a Marcilla para fortificarse en Peralta y resistir allí a la invasión de los reyes castellanos, que consiguieron en 1378 la rendición de Funes.

Citas y referencias[editar]

  1. En MANZANO, E., Épocas medievales, dirs. FONTANA, J. y VILLARES, R., volumen 2, Barcelona, Editorial Crítica-Marcial Pons, 2010, p. 278.
  2. Julio Altadill, Geografía Histórica de Navarra. Los despoblados

Coordenadas: 42°17′48″N 1°47′34″O / 42.29667, -1.79278