Panthera pardus delacouri

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Leopardo de Indochina
Indochinese leopard.jpg
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Felidae
Género: Panthera
Especie: P. pardus
Subespecie: P. p. delacouri
(Pocock, 1930)
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El Leopardo de Indochina o Leopardo de Delacour (Panthera pardus delacouri) es una subespecie de leopardo nativa del Sudeste Asiático. El melanismo es muy frecuente en los leopardos de Indochina, una adaptación a las junglas tropicales en las que habita.

Se desconoce gran parte de los hábitos de esta subespecie, que se encuentra en un estado vulnerable de supervivencia, debido a la degradación de su hábitat. Por otra parte, a medida que los tigres comienzan a desaparecer en su zona de distribución, los cazadores furtivos recurren a los leopardos para continuar sosteniendo el tráfico ilegal de sus órganos para preparar medicinas tradicionales. También es cazado por su piel.

Características[editar]

Cráneo de un leopardo indochino.

En su área de distribución parece haber un cambio genético en torno al istmo de Kra, donde la población de leopardos cambia de formas predominantemente melánicas al sur del istmo a zona mayoritariamente moteadas al norte. Los registros de varias cámaras en la península de Malasia y el sur de Tailandia sólo muestran leopardos melánicos al sur del istmo.[2] En el bosque tropical denso de su distribución el melanismo es común, y además los leopardos negros cuentan con una ventaja selectiva para la caza en ese ambiente.[3]

Alimentación[editar]

Como la mayoría de las subespecies de leopardo, el leopardo de Indochina se alimenta de gran parte de la fauna de su hábitat. Su dieta consiste principalmente de monos, roedores, reptiles, anfibios, aves, peces, cerdos salvajes y ungulados. Cuando captura un animal, lleva su presa hasta los árboles para comer. Son capaces de transportar animales que duplican su peso hasta las ramas de los árboles.

Distribución geográfica[editar]

Se encuentra distribuido por gran parte del sudeste asiático: en el sur de China, Bangladés, Bután, Camboya, Laos, Malasia, Singapur, Myanmar, Tailandia y Vietnam.[4] [5]

  • En el Chatthin Wildlife Sanctuary de Myanmar el declive del leopardo fue tan drástico en la segunda mitad del siglo XX que en en el año 2000 se consideró localmente extinto.[6]

Desde mediados de la década de 1990 sólo se ha realizado investigación sobre el leopardo en dos áreas protegidas de Tailandia:

  • En el año 1996 a tres leopardos se le colocaron transmisores de radio en el parte sur-centro del parque nacional de Kaeng Krachan, un terreno de colinas con bosque perenne estacional. El estudio reveló que los dos machos abarcaban un territorio de entre 14.6 - 18 km2 y la hembra de unos 8.8 km2. Todos los leopardos preferían para la caza los valles cerca de los ríos y el camino principal hacia las elevaciones y el terreno boscoso, donde se concentraban las principales presas. Ambos machos incrementaron su territorio durante la estación húmeda de junio a octubre.[7]
  • Entre 1994 y 1999 a 10 leopardos se les colocaron transmisores de radio en la parte norte-oeste del Huai Ka Khaeng Wildlife Sanctuary, y se les realizó un segimiento durante 41 meses. El análisis del rastreo reveló que los machos adultos abarcaban un territorio entre 35.2 y 64.6 km2 y las hembras adultas entre 17.8 y 34.2, el mayor territorio de hembras de leopardo en Asia. Estos leopardos extendían sus territorios en la estación seca de noviembre a abril. Todos los leopardos analizados preferían el terreno de praderas y bosque mixto cerca de los cursos de agua.[8]
  • Entre abril de 2003 y junio de 2004 se fotografiaron 25 leopardos diferentes en un área de 500 km2 en la zona protegida nacional de Nam Et-Phou en Laos.[9] Estos leopardos también aparecieron en la zona protegida del limítrofe parque nacional de Nam Kan.[10]

Bibliografía[editar]

  • Don E. Wilson & DeeAnn M. Reeder (editors). 2005. Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference. Tercera edición.

Referencias[editar]

  1. Breitenmoser, U., Breitenmoser-Wursten, C., Henschel, P. & Hunter, L. (2008). Panthera pardus. En: UICN 2008. Lista Roja de Especies Amenazadas UICN. Consultado el 9 de octubre de 2008.
  2. Kawanishi, K., Sunquist, M. E., Eizirik, E., Lynam, A. J., Ngoprasert, D., Wan Shahruddin, W. N., Rayan, D. M., Sharma, D. S. K., Steinmetz, R. (2010) Near fixation of melanism in leopards of the Malay Peninsula. Journal of Zoology, Volume 282 (3): 201–206
  3. Majerus, M. E. N. (1998) Melanism: evolution in action. New York: Oxford University Press.
  4. IUCN (en inglés)
  5. BioLib (en inglés)
  6. Aung, M.; Swe, K. K.; Oo, T.; Moe, K. K.; Leimgruber, P.; Allendorf, T.; Duncan, C.; Wemmer, C. (2004). «The environmental history of Chatthin Wildlife Sanctuary, a protected area in Myanmar (Burma)». Journal of Environmental Management 72: 205-216. doi:10.1016/j.jenvman.2004.04.013. Plantilla:Citeseerx. 
  7. Grassman, L. (1999). Ecology and behavior of the Indochinese leopard in Kaeng Krachan National Park, Thailand. Natural History Bulletin Siam Society 47: 77–93
  8. Simcharoen, S., Barlow, A.C.D., Simcharoen, A., Smith, J.L.D. (2008). Home range size and daytime habitat selection of leopards in Huai Kha Khaeng Wildlife Sanctuary, Thailand. Biological Conservation 141 (9/2008): 2242–2250.
  9. Johnson, A., Vongkhamheng, C., Hedemark, M., Saithongdam, T. (2006). Effects of human–carnivore conflict on tiger (Panthera tigris) and prey populations in Lao PDR. Animal Conservation 9: 421–430.
  10. Robichaud, Insua-Cao, W. Sisomphane, P. C., Chounnavanh, S. (2010). A scoping mission to Nam Kan National Protected Area, Lao PDR. Fauna & Flora International

Enlaces externos[editar]