Milli Vanilli

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Milli Vanilli
Milli Vanilli and C. Michael Greene.jpg
Fab Morvan (izquierda) y Rob Pilatus (derecha) durante un ensayo de los Grammys (1990)
Datos generales
Origen Bandera de Alemania Múnich, Alemania
Información artística
Género(s) R&B, pop
Período de actividad 1988 - 1990
Discográfica(s) Hansa Records
Arista Records
Artistas relacionados Empire Bizarre
Rob & Fab
The Real Milli Vanilli
Try 'N' B
Web
Ficha Milli Vanilli en IMDb
Miembros
Fabrice Morvan
Rob Pilatus
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Milli Vanilli fue un dúo alemán de pop y R&B contemporáneo compuesto por Rob Pilatus y Fab Morvan bajo la producción de Frank Farian. Su debut en 1988, Girl You Know It's True, vendió más de 7 millones de copias a nivel mundial y les permitió ganar el Grammy al mejor artista revelación en 1990.[1] Sin embargo, su carrera terminó ese año al descubrirse que Morvan y Pilatus no habían grabado ninguna de sus canciones, limitándose a hacer playback y prestar su imagen. Son el primer grupo en la historia de los Grammy al que le han retirado el galardón.[2]

Historia[editar]

Creación de Milli Vanilli[editar]

Frank Farian fue el creador de Milli Vanilli.

Milli Vanilli es un dúo formado por el alemán Rob Pilatus (1964-1998) y el francés Fab Morvan (1966). Rob era bailarín de break dance y futbolista amateur, mientras que Fab emigró a Alemania para trabajar como modelo. Ambos se conocieron en una discoteca de Múnich y se asociaron como bailarines de apoyo de otros artistas; por ejemplo, Rob salió al escenario con el grupo Wind en el Festival de Eurovisión 1987.[3] Además, ese mismo año Rob y Fab formaron el trío electropop Empire Bizarre.

En paralelo el productor alemán Frank Farian, famoso por su trabajo con Boney M, estaba preparando una nueva formación musical para dejar atrás el sonido disco de los años 1970.[4] Un DJ de Fráncfort le entregó un vinilo de Numarx, un desconocido grupo de R&B de Maryland, con la canción Girl You Know It's True que sonaba en las discotecas de los militares estadounidenses en Alemania.[5] Sobre ese tema, Farian introdujo nuevas bases, instrumentos musicales y unas voces que correspondían a los exmilitares Brad Howell y Charles Shaw.[6]

Farian ya conocía a Rob Pilatus por su trabajo como bailarín de televisión, así que le propuso crear un dúo musical con su amigo Fab en el que sólo tendrían que bailar, hacer playback y prestar su imagen a las canciones que él componía y otros cantaban.[1] [7] [8] El hecho de que ambos fueran de raza negra era un aliciente, pues Farian quería que se asemejaran a un auténtico grupo de R&B estadounidense.[7] Y a pesar de que ninguno de los dos sabía hablar bien inglés, el productor les prefirió a los cantantes originales porque su imagen era «más joven y atractiva».[1] [8] El contrato fue firmado en enero de 1987 y Farian se encargó de promocionarles como un grupo para adolescentes, aprovechando su reputación en la industria discográfica germana.[1] [8] El término «Milli Vanilli» es una referencia al apodo de la esposa de Frank, aunque en su momento se vendió como «un nombre turco».[9]

Los cantantes de estudio eran Brad Howell, Charles Shaw y las gemelas Jodie y Linda Rocco como coristas.[6] Ninguno de ellos figuraba en los libretos de los álbumes europeos. Shaw acabó marchándose del proyecto por desencuentros con Farian y fue reemplazado por John Davis.[6]

Éxito internacional[editar]

El sencillo Girl You Know It's True salió a la venta el 25 de junio de 1988 y se convirtió en un éxito de ventas. Además de lograr un disco de oro en Alemania,[8] fue número 1 en Austria, España y Estados Unidos, así como una de las canciones del verano en Francia, Reino Unido y los países escandinavos. Meses después le siguió Baby Don't Forget My Number, compuesto por Farian, Howell y Diane Warren,[10] que tras publicarse el 10 de diciembre de 1988 fue número 1 en el Billboard Hot 100. La aceptación del público europeo motivó que la discográfica estadounidense Arista Records, subsidiaria de Sony Music, les contratase para editar discos en Norteamérica, y en ese momento las cifras se dispararon hasta los 7 millones de copias vendidas (disco de platino), en parte gracias al surgimiento de canales musicales como MTV.[1] [10]

En Europa, el álbum de debut All or Nothing salió a la venta en noviembre de 1988 bajo el sello Hansa Records, mientras que hubo una versión exclusiva para Reino Unido llamada 2×2 (1989) con un disco extra de remezclas. De aquel trabajo se extrajeron dos sencillos más: Girl I'm Gonna Miss You y Blame It on the Rain. En Estados Unidos, el disco original fue reeditado como Girl You Know It's True el 7 de marzo de 1989.

Cabe destacar que en la versión estadounidense se mostraban los nombres de Morvan y Pilatus como cantantes de los temas, algo que no sucedió en Europa y que acabaría impulsando las acusaciones de fraude. En diciembre de 1989, el solista Charles Shaw contó a un periodista del diario neoyorquino Newsday que él y otra persona eran los cantantes verdaderos. Sin embargo, en su momento no trascendió porque Farian le pagó dinero para que se retractara públicamente.[7] [8]

Al principio, Rob y Fab no levantaban sospechas entre la prensa porque su fama se limitaba a Europa. Sin embargo, al llegar a Estados Unidos afloraron por su nivel de inglés con un marcado acento alemán, a diferencia de las voces estadounidenses del disco.[11] La entrada de Arista Records hizo que Farian perdiera cierto control sobre el dúo, y éstos comenzarían a frecuentar fiestas, protagonizar varios incidentes y mostrar un escaso interés musical en las entrevistas.[1] En contra de los deseos de su productor, Milli Vanilli aceptó una gira de conciertos en Norteamérica donde estuvieron a punto de ser descubiertos; a finales de 1989, cuando actuaban en Bristol (Connecticut), hubo un fallo del playback con repetición en bucle del estribillo de Girl You Know It's True.[12]

Fab Morvan y Rob Pilatus posan con Mike Greene en los ensayos de los Premios Grammy de 1990.

En enero de 1990, Milli Vanilli obtuvo tres premios American Music Awards (AMA) al mejor artista revelación, a la mejor canción pop (Girl You Know It's True) y al mejor artista revelación en R&B. Y el 21 de febrero, en la 32ª entrega de los Premios Grammy, fueron galardonados al mejor artista novel. En aquella época, Rob Pilatus llegó a decir a la revista Time que Milli Vanilli tenía «más talento que Bob Dylan, Paul McCartney y Mick Jagger».[13]

Descubrimiento del fraude[editar]

A los rumores sobre la autoría real de Milli Vanilli se sumó el hecho de que Fab y Rob estaban presionando a Frank Farian para grabar un nuevo álbum con sus propias voces, muy distintas a las del álbum de debut.[7] Farian lo rechazó de plano ya que hubiese supuesto la pérdida del control creativo y no les veía capaces de componer.[7] Con la relación entre ambas partes completamente rota, el creador del proyecto decidió desvelar la verdad en una comparecencia ante la prensa en Nueva York.[7]

El 12 de noviembre de 1990, Farian admitió públicamente que Morvan y Pilatus no eran los verdaderos cantantes de Milli Vanilli, sino que prestaban su imagen y hacían playback sobre canciones interpretadas por otras personas.[11] La reacción en Estados Unidos fue inmediata: además de la decepción de los fans y la repercusión internacional, la organización de los Grammy retiró a Milli Vanilli el galardón concedido en febrero.[2] Arista Records eliminó todo su catálogo, haciendo imposible conseguir nuevas copias, y en un primer momento trató de negar su implicación. Sin embargo, tanto Farian como los cantantes dejaron claro que la discográfica lo sabía antes de la firma del contrato.[11] En la rueda de prensa donde devolvieron el Grammy, el dúo trató de culpar a su antiguo productor y Rob Pilatus pidió disculpas a toda la gente que pudo sentirse engañada.[12]

La revelación de Farian supuso el final de Milli Vanilli y condenó a sus dos miembros al ostracismo. Si bien Fab Morvan no tuvo problemas en adaptarse a la nueva situación, Rob Pilatus sufrió con la pérdida de fama e incluso intentó suicidarse a finales de 1991.[14] Arista Records tuvo que enfrentar hasta 27 procesos judiciales por presunto fraude a fans descontentos que querían el reembolso de sus entradas anticipadas y álbumes.[15]

Milli Vanilli tras el escándalo[editar]

Fabrice Morvan en una gala benéfica (2007).

En 1991, Frank Farian impulsó el grupo The Real Milli Vanilli con los cinco cantantes que realmente interpretaban los temas de Milli Vanilli. Sin embargo su álbum (titulado irónicamente Moment of Truth) no tuvo el éxito esperado y su circulación quedó limitada a Europa.[16] Para Estados Unidos se regrabaron varios temas a cargo de otros artistas y se hizo una reedición bajo el nombre Try 'N' B, que también obtuvo escasa repercusión.[16]

En lo que respecta a Rob Pilatus y Fab Morvan, formaron el dúo Rob & Fab y lanzaron en 1992 un nuevo disco que solo pudo salir en Estados Unidos por restricciones presupuestarias.[17] En esta ocasión ellos eran los verdaderos intérpretes de las canciones.[17] No obstante, se vendieron poco menos de 3.000 copias en todo el país y ambos dejaron de hablarse durante una temporada.[10]

Tras el fiasco de Rob & Fab, Fab Morvan estableció su residencia en Los Ángeles y se dedicó a presentar programas de radio y eventos públicos. Por el contrario, Rob Pilatus protagonizó diversos delitos de vandalismo, consumo de drogas y asalto por los que incluso fue encarcelado varios meses en 1996.[10] Este episodio motivó que Morvan retomara su amistad con Pilatus y llegara a pagarle un semestre en una clínica de desintoxicación.[13]

Pilatus regresó sin dinero a Alemania para afrontar la rehabilitación con ayuda de su familia y de Frank Farian.[13] El productor había hecho las paces con Rob y Fab y pensaba recuperar Milli Vanilli con un nuevo álbum, Back and in Attack, en el que ellos serían los intérpretes originales. Sin embargo, el 2 de abril de 1998, Rob Pilatus fue hallado muerto en un hotel de Fráncfort por sobredosis.[13]

Frank Farian se dedicó a la producción de nuevos grupos de electropop como La Bouche y No Mercy, mientras que Morvan sigue ligado al mundo del espectáculo. De hecho, en 2016 ha vuelto a actuar como The Milli Vanilli Experience junto con John Davis, uno de los cantantes de estudio del grupo original. En 2006, Hansa Records publicó un recopilatorio de grandes éxitos.

Discografía[editar]

Álbumes[editar]

Sencillos[editar]

  • Girl you know it´s true (1988)
  • Baby don't forget my number (1989)
  • Blame it on the rain (1989)
  • Girl I'm Gonna Miss You (1989)
  • All or nothing (1990)
  • Keep on running (1990)

Referencias[editar]

  1. a b c d e f «El dúo Milli Vanilli, acusado de fraude por no cantar en su disco premiado». El País. 17 de noviembre de 1990. Consultado el 30 de julio de 2016. 
  2. a b Pareles, Jon (20 de noviembre de 1990). «Wages of Silence: Milli Vanilli Loses A Grammy Award». The New York Times (en inglés). ISSN 0362-4331. Consultado el 31 de julio de 2016. 
  3. «La mitad de Milli Vanilli estuvo en Eurovisión». eurovision-spain.com. Consultado el 31 de julio de 2016. 
  4. Fisher, Marc (31 de diciembre de 1990). «The Creator of Milli Vanilli Speaks Out - in His Own Words». Los Angeles Times (en inglés). Consultado el 29 de julio de 2016. 
  5. «Artist Profile: Numarx (Classic Radio Mixes + Music)». fifthelementonline.com (en inglés). Consultado el 30 de julio de 2016. 
  6. a b c «Meet The Real Voices Behind Milli Vanilli». The Huffington Post (en inglés). 27 de febrero de 2014. Consultado el 30 de julio de 2016. 
  7. a b c d e f «Girl You Know It's True: the rise and fall of Milli Vanilli 25 years later». CBC/Radio-Canada (en inglés). 6 de marzo de 2014. Consultado el 30 de julio de 2016. 
  8. a b c d e «Milli Vanilli - Girl You Know It's True». Rundfunk Berlin-Brandenburg (en alemán). Consultado el 31 de julio de 2016. 
  9. «Milli Vanilli's Pilatus Was an Outsider». Los Angeles Times (en inglés). 23 de julio de 1989. ISSN 0458-3035. Consultado el 29 de julio de 2016. 
  10. a b c d «Milli Vanilli - Biography». Billboard (en inglés). Consultado el 31 de julio de 2016. 
  11. a b c «Milli Vanilli: Thick Foreign Accents Raised Suspicions». Associated Press (en inglés). Consultado el 31 de julio de 2016. 
  12. a b Philips, Chuck (21 de noviembre de 1990). «'We Sold Our Souls to the Devil'». Los Angeles Times (en inglés). ISSN 0458-3035. Consultado el 30 de julio de 2016. 
  13. a b c d Strauss, Neil (7 de abril de 1998). «Robert Pilatus, 32, Performer In Disgraced Band Milli Vanilli». The New York Times (en inglés). ISSN 0362-4331. Consultado el 31 de julio de 2016. 
  14. «1991, Milli Vanilli singer Rob Pilatus attempted suicide while staying at The Mondrain Hotel». WBCS FM (en inglés). 30 de noviembre de 2011. Consultado el 31 de julio de 2016. 
  15. «Judge Rejects Milli Vanilli Refund Plan». The New York Times (en inglés). 13 de agosto de 1991. ISSN 0362-4331. Consultado el 31 de julio de 2016. 
  16. a b «Milli Vanilli Scandalul Playback. Acum 20 de ani». czb.ro (en rumano). 26 de febrero de 2013. Consultado el 31 de julio de 2016. 
  17. a b Philips, Chuck (15 de enero de 1992). «Rob and Fab, After the Fall : Ex-Milli Vanilli Duo Confident They Can Sing on Their Own». Los Angeles Times (en inglés). ISSN 0458-3035. Consultado el 31 de julio de 2016.