Menonita

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Menonitas
Fundadores Menno Simons
Descendencia 1,47 millones
Idioma Plautdietsch
Religión Anabaptismo
Debate sobre el bautismo en Zürich, 1525. Al fondo a la izquierda dos anabaptistas (Mantz y Blaurock), en el centro los dos alcaldes; a la derecha Zwinglio y Jud. Dibujo de Heinrich Thomann.

Los menonitas son una rama pacifista y trinitaria del movimiento cristiano anabaptista, originado en el siglo XVI durante la Reforma protestante, más concretamente dentro de lo que se denominó la Reforma radical.

Historia[editar]

El movimiento tiene sus orígenes en un grupo de anabautistas de Suiza.[1][2]​ Empezaron a estudiar la Biblia, y no encontraron en ella justificación para una "Iglesia del Estado", sino que los cristianos eran una comunidad de creyentes que libremente decidían seguir a Cristo, y que daban público testimonio de su fe por medio del bautismo de adultos. Esto significaba declarar inválido el bautismo de niños. En enero de 1525, en Zollikon, un suburbio de Zúrich, los miembros del grupo decidieron bautizarse unos a otros. Al ser el bautismo de adultos una parte fundamental de su fe, casi inmediatamente se les empezó a llamar "anabaptistas" (rebautizadores) aunque el grupo prefería el nombre de Hermanos Suizos.

Ahogamiento de los anabaptistas Heini Reimann y Jakob Falk, el 5 de septiembre de 1528, por sentencia de las autoridades de Zúrich. (Heinrich Thomann)

El movimiento se extendió rápidamente por Europa, especialmente en los territorios del Sacro Imperio Romano Germánico. En 1529, a pesar de que los príncipes partidarios de la Reforma expresaron su célebre protesta (de donde viene el nombre "protestante") rechazando cualquier cosa "contraria a Dios o a su Santa Palabra", se pusieron de acuerdo con los católicos para perseguir a los anabaptistas.

Así fue promulgada la ley imperial del 23 de abril de 1529 que ordenaba "quitar la vida a todo rebautizador o rebautizado, hombre o mujer, mayor o menor, y ejecutarlo según la naturaleza del caso y de la persona, por fuego, por espada o por otro medio en cualquier lugar donde fuere hallado". Las medidas represivas se agudizaron después de la rebelión de los anabaptistas extremistas en Münster. Con el pretexto de aplastar el levantamiento que protagonizaron y sus ideas subversivas, se multiplicaron las ejecuciones de Hermanos a pesar de que siempre fueron pacifistas y rechazaron las ideas y prácticas de los münsteranos.

Menno Simons, Grabado de Christoffel van Sichem.

En 1537, Menno Simons, un ex sacerdote católico de Frisia, fue ordenado anciano por el élder Obbe Philips y se convirtió en líder de la comunidad.[3]​ Escribió para denunciar los errores de los anabaptistas extremistas de Münster y y llamó a unirse a los anabaptistas pacifistas.[4]

Menno desarrolló una exitosa labor pastoral en medio de la persecución. Participó en la organización de las congregaciones anabaptistas en Holanda, el norte de la actual Alemania y el noroeste de Polonia. Participó en numerosas polémicas con reformadores luteranos y calvinistas, con anabaptistas unitarios y con los partidarios de la violencia. En el interior de las propias congregaciones, las discusiones sobre la excomunión causaron rupturas. No le fue posible ponerse de acuerdo con las comunidades establecidas desde 1528 por los huterianos sobre la obligatoriedad o no para los cristianos de la comunidad de bienes.

Las congregaciones unidas al movimiento que contaba con la activa participación organizativa de Menno lograron consolidarse, aunque muchas veces tuvieron que peregrinar huyendo de un lugar a otro. La influencia de Menno llegó a ser tan notoria, que sus adversarios comenzaron a llamarlas "menistas" o "menonitas", a manera de insulto. Perseguidas sin cuartel en la Europa occidental, comunidades enteras de menonitas y otros anabaptistas se desplazaron forzadamente, estableciéndose en la Europa oriental, así como en Pensilvania en 1683, y durante el siglo XVIII, cuando, además surgió allí otra denominación anabaptista similar, la de Hermanos en Cristo.

De Prusia a Rusia y más tarde a América[editar]

En 1786, a los agricultores menonitas que se habían asentado en el delta del río Vístula de Prusia desde el siglo XVI, se les impuso severas condiciones para su permanencia en el lugar. Por eso, en 1788 la emperatriz de Rusia Catalina la Grande aprovechó esa situación y los invitó a que emigraran al Imperio ruso. Dichos menonitas aceptaron la invitación, pasando a ser conocidos desde entonces como menonitas de Rusia. También lo hicieron otros grupos de habla alemana, los cuales serían genéricamente conocidos como alemanes de Rusia, aunque los menonitas siempre mantuvieron sus colonias separadas.

Los menonitas habían sido eximidos por Catalina II de la obligación de prestar el servicio militar y pudieron continuar con su idioma, el que habían adoptado en Prusia, y que sería conocido como Plautdiestch o bajo alemán menonita. Pero esta condición, como la autonomía de que gozaban en sus escuelas y comunidades, fueron abolidas en 1870, por lo que muchos menonitas decidieron emigrar a Canadá, donde fueron aceptados en 1873, y en menor medida a Estados Unidos. En este último país ya había muchas comunidades menonitas y amish desde 1683, los cuales hablan el llamado alemán de Pensilvania.

En Estados Unidos, deseando mantener su ética pacifista, muchos menonitas rehusaron apoyar la Primera Guerra Mundial. Algunos conscriptos jóvenes en Europa y los Estados Unidos pasaron el conflicto en la cárcel, donde algunos murieron como consecuencia de malos tratos y torturas. Al avecinarse la Segunda Guerra Mundial se reconoció en Estados Unidos el derecho de los objetores de conciencia, y miles de jóvenes participaron en un Servicio Voluntario Alternativo. El modelo fue tan exitoso que ha continuado hasta ahora (es la base de los voluntarios del Comité Central Menonita), y ha sido imitado por programas como el Cuerpo de Paz de los Estados Unidos.

En tanto, en Canadá, la tranquilidad no sería definitiva para los menonitas de Rusia. Dicho país comenzó a exigir el idioma inglés, con excepción de los franceses, por lo que muchos de los más conservadores decidieron emigrar a diferentes países de Latinoamérica a partir de 1920, con el fin de poder preservar su identidad y tradiciones. Ya en 1877 habían llegado los primeros menonitas de Rusia a la Argentina, cuando se formó una colonia agrícola a orillas del arroyo Nievas, cerca de Olavarría, en la provincia de Buenos Aires; sin embargo, no eran tan conservadores, por lo que se unieron a otros inmigrantes alemanes no menonitas radicados en la zona. A Argentina, los menonitas de Rusia más tradicionalistas llegarían más tarde, a partir de la década de 1980.

Muchos de los menonitas conservadores que abandonaron Canadá en 1920 se establecieron en México y, desde allí, con el paso de las décadas, fueron migrando a diferentes países de Latinoamérica, siempre en busca de evitar la asimilación. En cada uno de los países de asentamiento, la modernización de estos grupos ha ido provocando que los miembros más tradicionalistas decidan emigrar a otros países donde puedan evitar la asimilación, y con ella, la pérdida de su cultura.

En la Unión Soviética, las políticas de Stalin y las hambrunas forzadas como el Holodomor causaron nuevos éxodos de menonitas a América. Entre 1920 y 1930 nuevos grupos se establecieron en Canadá, México[5]​ y Paraguay. La Segunda Guerra Mundial resultó desastrosa para la mayoría de los menonitas que quedaron en la Unión Soviética. Junto al resto de los alemanes étnicos de Rusia, fueron deportados a campos de concentración Gulags ubicados en Siberia y otros lugares de Asia central, donde sufrieron un genocidio.

Parte de los menonitas de la Unión Soviética que huían de la persecución estalinista emigraron a Paraguay en 1930. Allí se trasladaron también otros menonitas de Estados Unidos, Canadá, Belice y México. En 1945 llegó una nueva ola de refugiados, que se instalaron en Uruguay, Brasil y Paraguay. Desde la década de 1980 se establecieron en Argentina. En las últimas décadas se han acelerado los movimientos migratorios, y hoy hay importantes colonias de menonitas que mantienen el uso del idioma alemán en Colombia,[6]Paraguay, Bolivia,[7]Uruguay, Brasil, México, Perú[8]​ y Argentina.

En Estados Unidos y Europa, los menonitas se han opuesto a tomar parte en las guerras de Vietnam e Irak y han participado en numerosas campañas pacifistas.

En años más recientes, los nuevos asentamientos menonitas en países de Latinoamérica con muy baja o nula cultura agropecuaria han provocado la sorpresa respecto al hecho de que la actividad agropecuaria requiere del desmonte de la tierra. En otros, como Bolivia, se ha "denunciado" que estas colonias de menonitas serían altamente perjudiciales y ocasionarían un grave daño al ecosistema con el talado masivo de la cubierta forestal, así como la expulsión de pueblos originarios.[9]​ Sin embargo, dichos menonitas no han ocupado ilegalmente sus terrenos, sino que los han comprado hace varios años y con los fines expresos de trabajarlos. La intencionalidad política de dichas denuncias quedó evidenciada más tarde, cuando el gobierno arremetió con ellos. Más concretamente, a mediados de 2021, y tras haber dejado durante 1 década que las familias menonitas de la colonia Valle Verde (ubicada en cercanías de la localidad de Quimome, a unos 30 km de San José de Chiquitos, Bolivia) desarrollaran la infraestructura construyendo caminos, acueductos, viviendas, galpones, etc., el llamado "Instituto de Reforma Agraria" (también conocido por sus siglas INRA) "resolvió" que 20 familias afines al gobierno ocuparan las tierras de la colonia menonita, desatando situaciones de crisis, incertidumbre y angustia en la población de trabajadores menonitas[10]​. Dichas familias fueron llevadas hasta allí y se instalaron en carpas en los campos de los menonitas.

El 14 de febrero de 2022, el "Instituto de Reforma Agraria" de Bolivia envió a Quimome una enorme caravana de camiones y camionetas conducidos por más de 400 policías con orden de desalojar a 120 familias menonitas con el fin de entregarles esas propiedades a personas afines al partido político boliviano MAS ("Movimiento al Socialismo", cuyo presidente es Evo Morales), las cuales no son de la zona pero fueron transportadas por la propia policía en dichos camiones para que tomaran posesión de todas las inversiones que a lo largo de los años han hecho las familias menonitas[11]​. Así, los menonitas reviven en Bolivia su pesadilla en tierras rusas, cuando la dictadura comunista les confiscó sus campos y los deportó, repartiendo sus propiedades entre habitantes comunistas.

Las colonias agrícolas de los "menonitas de Rusia"[editar]

Antigua iglesia menonita en Molochansk (Ucrania).

Aproximadamente el 15 % de los menonitas pertenecen a comunidades que conservan el idioma alemán y tradiciones centenarias. La historia de este grupo de menonitas se caracteriza por las migraciones repetidas de sus grupos, ya que buscan lugares donde se puedan establecer y donde sus prácticas sean aceptadas sin interferencia del estado o la sociedad.

Estos grupos proceden principalmente de dos orígenes: a) de Suiza, donde en 1700 se originaron los amish, los menonitas de la antigua orden y grupos modernos como la "iglesia menonita de los Estados Unidos" (en inglés: Mennonite Church USA) y varios otros grupos, ahora en Canadá y Estados Unidos; y b) del los Países Bajos y de Alemania Septentrional que se instalaron pimeramente en Prusia Occidental y desde 1789 en el Imperio ruso. Estos grupos, llamados en general de la "antigua colonia" por la zona de la Colonia de Jórtytsia donde habitaban, comenzaron a radicarse desde 1874 en Estados Unidos y Canadá, desde 1922 en México; desde 1927 en Paraguay, desde 1930 en Brasil; desde 1954 en Bolivia; y desde de 1958 en Belice y, recientemente, en Argentina y Perú.[12]​ Estos grupos se han dedicado a la labranza de la tierra y a un estilo de vida sencillo, sin automóviles, electricidad ni otros inventos de la vida moderna. Se distinguen por sus vestimentas modestas. Así expresan su interpretación de la fe cristiana, en la que es muy importante mantenerse apartados del mundo. Aunque también existen colonias, especialmente en Paraguay y Brasil, que profesan la fe tradicional pero no tanto la vida sencilla, emplean modernas técnicas en la agricultura y ganadería e incluso cuentan con modernas industrias y sistemas de producción entre los más avanzados de la región.[cita requerida]

Movimientos[editar]

Hoy existe una amplia gama de diferentes tipos de menonitas, que van desde muy tradicionales hasta muy modernos:

  • Menonitas muy tradicionales como los menonitas de la antigua orden que hablan alemán de Pensilvania (también llamado deitsch) y que viven en Norteamérica y los menonitas alemanes tradicionales que vivían en Rusia y que hablan plautdietsch y que viven en su gran mayoría en América Latina. Ambos grupos conservan tradiciones centenarias. La historia de estos grupos de menonitas se caracteriza por sus reiteradas migraciones en busca de lugares donde establecerse y en los que sus prácticas sean aceptadas sin interferencia del estado o la sociedad. Rechazan las nuevas tecnologías, la electricidad, los coches etc. Como cada grupo decide qué tecnologías rechazan, es difícil hacer generalizaciones. Los menonitas de la antigua orden viven casi exclusivamente en los Estados Unidos y Canadá mientras que los menonitas rusos emigraron a varios países iberoamericanos como México, Paraguay, Bolivia y otros.
  • Menonitas modernos. Actúan como una iglesia protestante tradicional. La gran mayoría ya no usan el idioma alemán sino el idioma del país donde viven y aceptan la vida moderna con todos los avances modernos. Ejemplos de grupos modernos son Mennonite Church USA y Mennonite Church Canada.
  • Menonitas de grupos intermedios que están cambiando hacia la modernidad o se establecieron permanentemente en un punto medio. Aceptan la vida moderna, aunque con limitaciones. Según la comunidad, pueden rechazar la radio, la TV, la informática, el coche propio etc. Un ejemplo de un grupo intermedio es Church of God in Christ, Mennonite que tiene miembros de orígenes diferentes en muchos países, incluida la América Latina.

Los menonitas también se pueden agrupar según el origen de sus miembros: descendientes de los primeros menonitas europeos, y conversos modernos de los siglos XX y XXI. Los grupos tradicionales son casi exclusivamente de origen europeo tradicional, mientras que los grupos modernos e intermedios pueden estar formados por personas de origen europeo tradicional, de conversos locales o de una mezcla de ambos grupos.

Los amish también pertenecen a la rama menonita. Se llamaron “menonitas amish” (Inglés: Amish Mennonites) durante mucho tiempo, hasta que durante el siglo XIX se separaron en dos grupos: los más modernos mantuvieron el nombre “menonitas amish”, mientras que los más tradicionales se cambiaron al de “amish de la antigua orden”.

Comité Central Menonita[editar]

En 1920, con recursos de congregaciones de Canadá, Estados Unidos y los Países Bajos, diferentes denominaciones menonitas, los Hermanos en Cristo y los amish, fundaron el Comité Central Menonita, para ayudar a sus hermanos de Ucrania afectados por los sufrimientos causados por la Primera Guerra Mundial y la guerra civil subsiguiente. Desde entonces, el Comité ha logrado exitosas campañas para socorrer en todo el mundo a poblaciones pobres o afectadas por catástrofes naturales o guerras, sin importar el credo de las personas que reciben la ayuda. En Laos, el Comité ha ayudado a financiar los programas para eliminar las minas antipersonales sembradas durante las campañas militares norteamericanas por la guerra de Vietnam. Además de su presencia en situaciones de desastre en diferentes partes, el Comité Central Menonita desarrolla también programas de intercambio cultural, como el IVEP (International Visitor Exchange Program) que tienen como propósito desarrollar y fortalecer las habilidades vocacionales de sus participantes y proveer de experiencias interculturales y de servicio voluntario.

Algunos de los objetivos del IVEP son:

  • Promover la paz y reconciliación internacional.
  • Ayudar a los participantes a entender mejor a otros y a sí mismos.
  • Fortalecer los lazos de la comunidad cristiana, entre otros.

Este programa está dirigido principalmente a adultos jóvenes entre 18 y 30 años de edad, de 30 países, y van a Canadá y a EE. UU. por un año.

Difusión[editar]

Iglesia Evangélica Menonita en Altkirch, Asociación de Iglesias Evangélicas Menonitas de Francia.
Biblioteca de la universidad de Goshen en Goshen (Indiana), Mennonite Church USA.
Culto en The Meeting Place en Winnipeg, Canadian Conference of Mennonite Brethren Churches.

Según un censo del Congreso Mundial Menonita de 2022, existen 109 denominaciones menonitas, con presencia en 59 países y un total de 1,47 millones de bautizados. [13]

América[editar]

A principios del siglo XX se despertó en las iglesias menonitas de los Estados Unidos, Canadá y México el interés por enviar misioneros a otros países, especialmente de América. Los primeros misioneros llegaron a la Argentina en 1917. Detrás de ellos se fueron abriendo obras misioneras en otros países, con congregaciones americanas étnicas, cuyo primer idioma es el español, el portugués, el francés, y diversos idiomas indígenas.

En la actualidad hay iglesias menonitas activas en:

El total de menonitas en esos países puede superar los 156 000 miembros.

Bibliografía[editar]

  • Bender, Harold S. y John Horsh. 1979: Menno Simons, su vida y sus escritos. Traducido al castellano por Carmen Palomeque. Herald Press. Scottdale, Pensylvania; Kitchener, Ontario. ISBN 0-8361-1218-0
  • Cañás Bottos, Lorenzo. 2005: "Christenvolk: Historia y Etnografía de una Colonia Menonita". Editorial Antropofagia, Buenos Aires. ISBN 987-21387-6-1
  • Dyck CJ. (1993). An introduction to Mennonite history: A popular history of the Anabaptists and the Mennonites. Scottdale, PA: Herald Press. p 452.
  • Estep, William R. 1963: Revolucionarios del siglo XVI. Historia de los Anabautistas. Casa Bautista de Publicaciones. 1975.
  • Klaassen, Walter. 1988: Entre la Iglesia del Estado y la Religión Civil. Ediciones Semilla. Ciudad de Guatemala.
  • Suárez Vilela, Ernesto. 1967: Breve Historia de los Menonitas. Methopress, Buenos Aires.
  • Van Braght, Thieleman 1660: Martyrs Mirror. Herald Press. Scottdale PA; Waterloo, Ontario. ISBN 0-8361-1390-X
  • Wenger, J.C. 1979: ¿Qué Creen los Menonitas?. Herald Press. Scottdale PA; Kitchener, Ontario. ISBN 0-8361-1223-7
  • Yoder, John Howard (compilador) 1973: Textos escogidos de la reforma radical. Editorial La Aurora, Buenos Aires.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Donald B. Kraybill, Concise Encyclopedia of Amish, Brethren, Hutterites, and Mennonites, JHU Press, USA, 2010, p. 141
  2. Mark Juergensmeyer, Wade Clark Roof, Encyclopedia of Global Religion, Volume 1, SAGE, USA, 2012, p. 129
  3. Erwin Fahlbusch, Geoffrey William Bromiley, The Encyclopedia of Christianity, Volume 3, Wm. B. Eerdmans Publishing, USA, 2003, p. 492
  4. Krahn, Cornelius and Cornelius J. Dyck. (1989) ". Menno Simons (1496-1561)"; Global Anabaptist Mennonite Encyclopedia Online.
  5. a b «Menonitas en Chihuahua». Archivado desde el original el 17 de marzo de 2007. Consultado el 6 de abril de 2007. 
  6. https://www.caracoltv.com/los-informantes/menonitas-en-colombia-asi-vive-la-misteriosa-comunidad-religiosa-en-los-llanos-orientales
  7. a b Fotografías de las colonias menonitas de Bolivia
  8. a b Menonitas en el Perú: una comunidad que vive apartada de la sociedad moderna
  9. La huella menonita: pueblos indígenas y comunidades denuncian desalojo, tráfico de tierras y destrucción de sus bosques en Latinoamérica
  10. Eldeber.com.bo
  11. Eju.tv
  12. El Tiempo (2018). «La poderosa congregación que ha comprado 16 000 hectáreas en el Meta». Consultado el 10 de abril de 2018. 
  13. Mennonite World Conference, Sobre el CMM, mwc-cmm.org, Canadá, consultado el 5 de noviembre de 2022

Enlaces externos[editar]

En inglés[editar]