Lycopsis (animal)

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Lycopsis
Rango temporal: 18 Ma-10 Ma
Mioceno
Lycopsis longirostris AMNH.jpg
Esqueleto de Lycopsis longirostrus.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Metatheria
Orden: Sparassodonta
Superfamilia: Borhyaenoidea
Género: Lycopsis
Cabrera, 1927
Especies
  • L. torresi Cabrera, 1927 (especie tipo)
  • L. longirostrus Marshall, 1976c
  • L. viverensis Forasiepi et al., 2003
  • L. padillai Suárez et al., 2015
Sinonimia
  • Anatherium oxyrhynchus, Ameghino, 1894a
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Lycopsis es un género extinto de mamífero carnívoro metaterio del orden Sparassodonta, emparentado con los actuales marsupiales, que vivió durante el Mioceno en América del Sur.

Especies[editar]

Hasta la actualidad se han descrito cuatro especies de este género, uno de los más extendidos geográficamente entre los esparasodontes:[1]

  • L. longirostrus (a veces erróneamente escrito como L. longirostris), fue considerado inicialmente como un descendiente de L. torresi,,[5] pero análisis posteriores indican que es la especie más basal dentro del género. Fue hallado en el conocido yacimiento fosílifero de La Venta, en Colombia.[6] Esta última especie es la mejor conocida, datando del biocrón Laventense (hace unos 13.5 a 11.8 millones de años) a mediados del Mioceno. Un esqueleto casi completo ha permitido mostrar que era un animal de contextura grácil y talla reducida, de 1,1 metros de longitud, unos 35 centímetros de altura hasta los hombros y aproximadamente 15 kilos de peso () dotado de un hocico alargado que le daba un perfil vagamente similar al de los cánidos.
  • L. padillai es un pariente cercano de L. viverensis. Sus fósiles, que incluyen un maxilar parcial izquierdo con parte del yugal y el hueso lacrimal, junto con los molares M1 AL M4. Sus restos fueron hallados en la sección media de la Formación Castilletes en la localidad de Makaraipao, en el departamento de La Guajira, Colombia, que ha sido datada en 15,3 millones de años, lo que la ubica en el biocrón Colloncurense del Mioceno. Constituye el registro situado más al norte no solo para este género sino también para los esparasodontes en general. Se distingue por su dentadura más grácil, por poseer un cuarto molar con un metacono vestigial, un protocono saliente y comprimido mesiodistalmente, un área metaestilar redondeada en el primer molar, y un ectofléxido en el tercer molar profundo y situado anteriormente, y por la presencia de dos forámenes en el lacrimal, a diferencia de la mayoría de los esparasodontes. Esta especie llegaría a pesar hasta 22 kilogramos. Parece estar muy emparentado de cerca con L. torresi, al que se asemejaba en talla.[1]

Descripción[editar]

Detalle del cráneo.

Los restos preservados indican que Lycopsis poseía aparentemente características típicas de un modo de vida terrestre, como un cúbito y tibia rectos y pies semidigitígrados, pero al mismo tiempo poseía un fuerte desarrollo de los músculos pectorales y braquiales (bíceps) junto a un pulgar oponible en los miembros delanteros, rasgos que sugieren adaptaciones para aferrarse a objetos, por lo que bien pudo haber sido semiarborícola; adicionalmente, en la extremidad posterior, la mal estabilizada articulación inferior del tobillo, los huesos metatarsianos cortos, y el dedo gordo del pie bien desarrollado evitaban que pudiera correr a gran velocidad.[7] Probablemente se trataba de una especie que cazaba a presas de tamaño reducido (se encontraron restos del roedor Scleromys colombianus en la región del vientre del esqueleto de un ejemplar de Lycopsis longirostrus) a través de la emboscada en el medio boscoso como lo fue el área de La Venta durante el Mioceno, lo que bien pudo haberle evitado competencia de otros carnívoros mayores como Dukecynus, Anachlysictis y el crocodilomorfo Langstonia.[8] Carnívoros modernos como los quolls, las martas y los manturones pueden dar una idea de como era el modo de vida de este mamífero prehistórico.

Filogenia[editar]

Cladograma de acuerdo con el análisis de Suárez et al., 2015:

Sparassodonta

Patene




Hondadelphys




Stylocynus



Hathliacynidae

Acyon




Cladosictis




Sipalocyon




Notogale



Sallacyon






Borhyaenoidea
Lycopsis

Lycopsis longirostrus




Lycopsis viverensis




Lycopsis torresi



Lycopsis padillai







Prothylacynus




Pharsophorus



Borhyaenidae

Borhyaena




Australohyaena




Arctodictis sinclairi



Arctodictis munizi







Callistoe




Paraborhyaena


Thylacosmilidae

Patagosmilus



Thylacosmilus













Referencias[editar]

  1. a b c Suárez, C.; Forasiepi, A. M.; Goin, F. J.; Jaramillo, C. (2015). «Insights into the Neotropics prior to the Great American Biotic Interchange: new evidence of mammalian predators from the Miocene of Northern Colombia». Journal of Vertebrate Paleontology. Online edition: e1029581. doi:10.1080/02724634.2015.1029581. 
  2. Cabrera, A. 1927. Datos para el conocimiento de los dasyuroideos fósiles argentinos. Revista del Museo de La Plata 30:271–315.
  3. Stephen Wroe, Christine Argot and Christopher Dickman. On the rarity of big fierce carnivores and primacy of isolation and area: tracking large mammalian carnivore diversity on two isolated continents. Proc. R. Soc. Lond. B (2004) 271, 1203–1211 1203, doi 10.1098/rspb.2004.2694
  4. A. M. Forasiepi, F. J. Goin, and V. Martino. 2003. Una nueva especie de Lycopsis (Metatheria, Prothylacyninae) de la Formación Arroyo Chasicó (Mioceno Tardío) de la provincia de Buenos Aires. Ameghiniana 40(2):249-253
  5. Marshall, L. G. 1977c. A new species of Lycopsis (Borhyaenidae, Marsupialia) from the La Venta fauna (late Miocene) of Colombia, South America. Journal of Paleontology 51:633–642.
  6. Marshall, L. Evolution of the Borhyaenidae, extinct South American predaceous marsupials. Berkeley: University of California Press, 1978.
  7. Argot, C. (2004). «Functional-adaptive analysis of the postcranial skeleton of a Laventan borhyaenoid, Lycopsis longirostris (Marsupialia, Mammalia)». Journal of Vertebrate Paleontology 24 (3): 689-708. doi:10.1671/0272-4634(2004)024[0689:FAOTPS]2.0.CO;2. 
  8. Argot, C. (2004a). Evolution of South American mammalian predators (Borhyaenoidea): anatomical & palaeobiological implications, Zoological Journal of the Linnean Society, Vol 140, Issue 4 April 487-521.

Enlaces externos[editar]