Lesothosaurus diagnosticus

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Lesothosaurus diagnosticus
Rango temporal: 203 Ma-197 Ma
Jurásico inferior
Lesothosaurus diagnosticus.png
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Género: Lesothosaurus
Galton, 1978
Especie
  • Lesothosaurus diagnosticus Galton, 1978 tipo

Lesothosaurus diagnosticus es la única especie conocida del género extinto Lesothosaurus ("lagarto de Lesoto") de dinosaurio ornitisquio basal, que vivió a principios del período Jurásico, hace aproximadamente 203 y 197 millones de años, en el Hettangiense y el Sinemuriense, en lo que hoy es África.

Descripción[editar]

Lesothosaurus era un omnívoro bípedo de 2 metros de largo . Fue uno de los primeros ornitisquios. Sus piernas largas y delgadas, brazos pequeños con manos que no habrían podido agarrar correctamente, y la cola delgada sugieren que era un corredor rápido.[1][2]​ Como todos los ornitisquios, las puntas de las mandíbulas superior e inferior de Lesothosaurus eran córneas, formando una estructura con forma de pico. Detrás del pico había dientes en forma de hoja que cubrían las mandíbulas, y cerca del frente de las mandíbulas superiores había 12 dientes en forma de abanico. El análisis de sus dientes ha demostrado que Lesothosaurus cortó su comida con el pico y no pudo masticarla.[3]​ Los estudios sobre el desgaste de los dientes han demostrado mucha menos abrasión en los dientes de lo que se esperaría de un herbívoro que se alimenta principalmente de plantas duras y de clima árido, y concluyó que Lesothosaurus era probablemente un omnívoro oportunista, alimentándose principalmente de animales pequeños durante temporadas cuando las plantas más suaves no estaban disponibles.[4]

Comparación entre un humano y un Lesothosaurus

El pequeño cráneo del Lesothosaurus fue corto y plano, con amplias cuencas oculares. Tenía grandes cavidades para los ojos y músculos de las mandíbulas. Tuvo un hocico puntiagudo y corto, y la mandíbula inferior pudo terminar en un pico. Los dientes fijados levemente adentro del borde exterior del cráneo y de la mandíbula sugieren que había pequeñas mejillas. El cráneo estaba montado sobre un cuello corto pero flexible.[1]​ Los descubrimientos de Lesothosaurus en la Formación Upper Elliot sugieren que este dinosaurio ornitisquio temprano pudo haber vivido en grupos.[5]

Historia[editar]

Vivió en condiciones de un clima cálido y árido, encontrado en los que es hoy Lesoto y Sudáfrica en la Formación de Elliot Superior. Este dinosaurio estuvo involucrado en una discusión taxonómica con él también ornitisquio basal Fabrosaurus. Considerado por mucho tiempo como un sinónimo menor de este, recientes estudios lo han vuelto a separar.

Encontrado en la Formación Elliot Superior, en el Distrito Mafeteng de Lesoto, fue descrito por Peter Galton en 1978.[6]​ Es conocido por lo menos por 4 esqueletos. Knoll en 2002 describió detalladamente un subadulto, articulado, sin aplastar y casi completo que incluye una quijada inferior (MNHN LES17) recogido durante la expedición de 1963 en la Formación Elliot Superior en Masitise entre Alwynskop y Mayeni, Lesotho.[7]​ A este la porción rostral del cráneo el final rostral del hocico, inclusive de predentario y premaxilar con las órbitas incompletas que es referido por Sereno (1991) especie tipo.[8]​ Otro cráneo parcial (MNHN LES 18) de la misma formación también fue descrito por Knoll.[7]

Clasificación[editar]

Lesothosaurus fue considerado originalmente un como un ornitópodo, sin embargo, estudios de Paul Sereno demostraron que podría actualmente representar uno de los más primitivos dinosaurios ornitisquios.[8]​ En el 2005, Richard J. Butler publicó un estudio filogenético de ornitisquios, en el cual propuso que Lesothosaurus fue un miembro basal del clado Neornithischia, el cual incluye paquicefalosaurianos, ceratopsianos y ornitópodos. Se cree que pudo ser el precursor de posteriores dinosaurios hipsilofodóntidos y ornitópodos. Se lo considera menos primitivo que el Pisanosaurus y Eocursor, pero retrasado filogenéticamente respecto al Heterodontosaurus.[9]​ Alternativamente, este dinosaurio pudo haber sido un temprano Thyreophora, un miembro del grupo que incluye a los armados Stegosauria y Ankylosauria.[10]

Cráneo.

La especie Stormbergia dangershoeki, nombrada por Richard Butler en 2005, llamada así a partir de fósiles encontrados en la Formación Elliot superior, casi seguramente representa la forma adulta de Lesothosaurus.[11]Stormbergia recibió su nombre de la serie de rocas Stormberg en el sur de África, que incluye la Formación Elliot , y la ubicación, la granja Dangerhoek Farm, en Sudáfrica en la que se encontró el espécimen tipo. El holotipo y los especímenes referidos de Stormbergia habían sido mencionados en la literatura científica como un "gran fabrosaurido " durante al menos 20 años antes de la descripción.[12]​ Un estudio publicado en 2017 por Baron, Norman & Barrett demostró que las diferencias entre Stormbergia y Lesothosaurus probablemente estén relacionadas con el crecimiento del animal. Los autores argumentaron que Stormbergia es un sinónimo subjetivo menor de Lesothosaurus y debe considerarse inválido.[2]

Filogenia[editar]

Cladograma de Ornithischia basales por Butler et al. de 2008, mostrando la posición de Lesothosaurus entre estos.[13]

   Ornithischia   

 Pisanosaurus


         
  Fabrosauridae  

 Fabrosaurus  



 Lesothosaurus  



  Genasauria  

Thyreophora



Neornithischia





Referencias[editar]

  1. a b Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. p. 134. ISBN 1-84028-152-9. 
  2. a b Matthew G. Baron; David B. Norman; Paul M. Barrett (2016). "Postcranial anatomy of Lesothosaurus diagnosticus (Dinosauria: Ornithischia) from the Lower Jurassic of southern Africa: implications for basal ornithischian taxonomy and systematics". Zoological Journal of the Linnean Society. in press. doi:10.1111/zoj.12434
  3. Benton, Michael J. (2012). Prehistoric Life. Edinburgh, Scotland: Dorling Kindersley. p. 271. ISBN 978-0-7566-9910-9. 
  4. Sciscio L, Knoll F, Bordy EM, de Kock MO, Redelstorff R. (2017). Digital reconstruction of the mandible of an adult Lesothosaurus diagnosticus with insight into the tooth replacement process and diet. PeerJ, 5: e3054 https://doi.org/10.7717/peerj.3054
  5. Barrett, P. M., Butler, R. J., Yates, A. M., Baron, M. G., & Choiniere, J. N. (2016). New specimens of the basal ornithischian dinosaur Lesothosaurus diagnosticus Galton, 1978 from the Early Jurassic of South Africa.
  6. Galton, P.; (1978).Fabrosauridae, the basal family of ornithischian dinosaurs (Reptilia: Ornithopoda).PALAEONTOLOGISCHE ZEITSCHRIFT 52(1-2); 138-159
  7. a b Knoll, F. (2002). Nearly complete skull of Lesothosaurus (Dinosauria: Ornithischia) from the Upper Elliot Formation (Lower Jurassic: Hettangian) of Lesotho. Journal of Vertebrate Paleontology, 22, 2,238-243.
  8. a b Sereno, P. C. 1991. Lesothosaurus, ""fabrosaurids"", and the early evolution of Ornithischia. Journal of Vertebrate Paleontology, 11, 168-197.
  9. Butler, R.J., 2005. The 'fabrosaurid' ornithischian dinosaurs of the Upper Elliot Formation (Lower Jurassic) of South Africa and Lesotho. Zoological Journal of the Linnean Society 145: 175-218.
  10. Butler, Richard J.; Upchurch, Paul; Norman, David B. (enero de 2008). «The phylogeny of the ornithischian dinosaurs». Journal of Systematic Palaeontology (en inglés) 6 (1): 1-40. doi:10.1017/S1477201907002271. 
  11. Knoll, F.; Padian, K.; de Ricqles, A. (2009). «Ontogenetic change and adult body size of the early ornithischian dinosaur Lesothosaurus diagnosticus: implications for basal ornithischian taxonomy». Gondwana Research 17 (1): 171-179. doi:10.1016/j.gr.2009.03.010. 
  12. Butler, R.J. (2005). «The 'fabrosaurid' ornithischian dinosaurs of the Upper Elliot Formation (Lower Jurassic) of South Africa and Lesotho». Zoological Journal of the Linnean Society 145 (2): 175-218. doi:10.1111/j.1096-3642.2005.00182.x. 
  13. Butler, Richard J.; Upchurch, Paul and Norman, David, B. (2008). «The phylogeny of the ornithischian dinosaurs». Journal of Systematic Palaeontology 6 (1): 1-40. doi:10.1017/S1477201907002271. Consultado el 9 de agosto de 2008. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]