Koolhoven FK 51

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FK 51
Koolhoven FK-51.jpg

Tipo Avión de entrenamiento y reconocimiento
Fabricante Bandera de los Países Bajos Vliegtuigfabriek Koolhoven
Primer vuelo 25 de mayo de 1935
Introducido 1936
Retirado 1952 ( Ejército del Aire (España)
Usuario Netherlands roundel WW2.svg Fuerza Aérea de los Países Bajos
Usuarios principales Bandera de España Fuerzas Aéreas de la República Española
N.º construidos 161
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El Koolhoven FK 51 era un avión biplano biplaza de entrenamiento básico construido por la empresa Vliegtuigfabriek Koolhoven.

Historia operacional[editar]

En 1920, Frits Koolhoven abandonó la empresa British Aerial Transport Company, para la que había diseñado el caza monoplaza F.K. 23 Bantam , una versión biplaza de acrobacia y carreras designada FK. 27 y el transporte civil cuatriplaza FK. 26. Ninguno de estos aparatos fue construido en número significativo. Al volver a su tierra natal, Países Bajos, fue empleado en la compañía Nationale Vliegtuigindustrie (NVI) creada en La Haya en 1922. A partir de 1926 se independiza y funda la Vliegtuigfabriek Koolhoven en un principio en un hangar en el aeropuerto de Waalhaven en Rotterdam.

Los modelos más conocidos fueron el biplano de reconocimiento Koolhoven FK 51 y el caza monoplaza Koolhoven F.K.58. El primero entró en servicio en grandes cantidades en la fuerza aérea de los Países Bajos a mediados de los años 1930 hasta la Segunda Guerra Mundial; el segundo se utilizó al inicio de la guerra por la Armée de l'Air.

El prototipo del biplano de entrenamiento básico Koolhoven FK 51 efectuó su primer vuelo el 25 de mayo de 1935 desde Waalhaven.Llevó la designación provisional Z-1, que fue reemplazada por la matrícula civil PH-AJV cuando el aparato se utilizó en exhibiciones aéreas. Era un biplano de envergaduras iguales y construcción mixta, que estaba diseñado para aceptar ser propulsado por motores de entre 250 y 500 cv. Su tren de aterrizaje era de vía ancha para poder soportar el mal uso que se esperaba le proporcionasen los alumnos pilotos.

Las Reales Fuerzas Aéreas de los Países Bajos encargaron entre 1936 y 1937 un total de 25 FK 51, que estuvieron propulsados por motores radiales Armstrong Siddeley Cheetah V de 270 cv. Posteriormente se adquirieron otros 29 aparatos con motor Cheetah IX de 350 cv. El Arma Aérea de la Armada neerlandesa adquirió 24 FK 51, matriculados del E-1 al E-24, y todos ellos propulsados por un motor radial Pratt & Whitney de 450 cv. El Real Ejército de las Indias Orientales Neerlandesas fue equipado ente 1936 y 1938 con 28 FK 51 propulsados por motores Wright Whirlwind de 420 cv. Un mínimo de otros siete fueron enviados al Militaire Luchtvaart Koninklijk Nederlands-Indisch Leger (Cuerpo de Aviación del Ejército de las Indias Orientales ML-KNIL).

El gobierno republicano español, implicado en la Guerra Civil, se interesó por el aparato a partir de la demostración efectuada por el prototipo PH-AJV, encargando finalmente 28 FK 51. Matriculados de EK-001 a EK-028, fueron entregados en dos versiones a partir de abril de 1937; once estaban propulsados por el motor radial Armstrong Siddeley Jaguar IV de 400 cv y los diecisiete restantes, designados FK 51bis por el también radial Wright Whirlwind R-975E de 450 cv. Algunos de los FK 51 españoles fueron utilizados como entrenadores de caza nocturna basados en el aeródromo de El Carmolí. Otros entraron en acción como cazas nocturnos operacionales o como aparatos de reconocimiento, en cuyo caso estaban armados con dos ametralladoras Vickers de 7.7 mm en el borde de ataque del plano superior, con otra ametralladora Lewis del mismo calibre emplazada en un montaje móvil manejado por el observador. Al termino de la contienda fueron recuperados seis aparatos; tres fueron destinados al Grupo de Estado Mayor (2ª Escuadrilla) para labores de enlace, primero con el indicativo 30 y a partir de 1945 redenominados L-18.174 a 176, hasta que fueron dados de baja por falta de repuestos.

Operadores[editar]

Flag of the Netherlands.svg Países Bajos
Bandera de España República Española
Bandera de España Estado español

Referencia datos: Enciclopedia Ilustrada de la Aviación / Vol.9 pags 2260 y 2272, Edit. Delta Barcelona ISBN 84-85822-74-9

Características generales

  • Tripulación: Biplaza
  • Longitud: 7,85 m
  • Envergadura: 9,00 m
  • Altura: 2,85 m
  • Superficie alar: 27,00 m²
  • Peso vacío: 980 kg
  • Peso máximo al despegue: 1.450 kg
  • Planta motriz: radial de nueve cilindros refrigerados por aire Wright R-975E-3 Whirlwind.

Rendimiento

Armamento

Bibliografía[editar]

  • The Illustrated Encyclopedia of Aircraft (Part Work 1982-1985). Orbis Publishing.
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación / Vol.9 pags 2260 y 2272, Edit. Delta Barcelona ISBN 84-85822-74-9