Josef Ressel

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Josef Ressel

Josef Ludwig Franz Ressel (29 de junio de 1793 - 9 de octubre de 1857) fue un guardabosques e inventor checogermano responsable del primer prototipo funcional de hélice para propulsar barcos.

Ressel nació en Chrudim, Bohemia (entonces parte del Imperio Austrohúngaro). Su padre era un germanoparlante mientras que su madre era de origen checo. Tras estudiar en Linz y Viena, la muerte de su padre le hizo dejar el mundo académico para proveer sustento a su familia. Trabajó para el gobierno imperial como guarda forestal en Motovun, Istria, donde había una importante producción maderera para abastecer a los astilleros del puerto de Trieste. Trabajó también en Landstrass (Kostanjevica, en el curso del río Krka en Carniola, donde probó por primera vez una hélice como medio de propulsión. Tras su traslado definitivo en 1821 a Trieste, donde trató de introducir su invento en la ruta que comunicaba el puerto con Venecia, servido por un vapor de ruedas, última tecnología de la época, que vio ineficiente. Recibió una patente en 1827 y dos años después, tras pruebas en un bote fluvial, había modificado un barco a vapor llamado Civetta y realizado una prueba en la que alcanzó seis nudos antes de explotar.

El fracaso hizo que las autoridades prohibieran ulteriores experimentos. Tras confiar algunos de sus diseños a un hombre de negocios francés, sufrió un plagio que le condujo a varios años de reclamaciones jurídicas. Ya en 1804 el estadounidense John Fitch había realizado una hélice propulsora sin éxito. En 1836, era el inglés Francis Pettit Smith quien probaba un prototipo similar. En 1839 se realizó la primera travesía transatlántica basándose en la hélice de Ressel mejorada por el sueco John Ericsson. Para 1880 los avances en hélices se habían estabilizado.

Ressel fue también inventor de sistemas neumátios y de impresión, recibiendo varias patentes más a lo largo de su vida.

Murió en Liubliana, siendo enterrado en el Cementerio de San Cristóbal, en el distrito de Bežigrad.

Bibliografía[editar]

  • Erhard Marschner: "Josef Ressel. Erfinder der Schiffsschraube - Seine Vorfahren und Nachkommen" [Josef Ressel. Inventor de la hélice naval - ancestros y descendientes], 1979, ISBN 3-7686-6016-8.
  • Václav Gutwirth: "Vynálezce Josef Ressel" [Josef Ressel, Inventor], 1943, Prague.
  • Jiří Charvát, Pavel Kobetič et al.: "Josef Ressel a Chrudim" [Josef Ressel y Chrudim], 1986, del Museo regional de Chrudium. El museo guarda una colección sobre Ressel.

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