Horca (herramienta)

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Horquillo de 4 dientes de hierro.

Una horca, bieldo, horquillo, horquilla u horqueta (del latín furca) o pala de ganchos es una herramienta o apero de labranza. Está formada por un mango largo, usualmente de madera, que acaba en dos o más puntas llamadas “gajos” o "dientes"; estos pueden ser del mismo material o formar una pieza distinta, de madera o metal, encajada en el asta. Con ella se levantan y mueven materiales sueltos, como paja, mieses u hojarasca.

Hoy en día, el tenedor de cinco puntas a menudo se conoce con el nombre comercial de tenedor de compost.

Historia[editar]

Originalmente, las horquillas estaban hechas de madera con una horquilla natural de una rama de árbol, de ahí su nombre. Los tenedores de tres puntas eran muy populares. El cornejo proporcionaba las mejores horquillas. Pero las famosas horquillas Sauve son producidas con madera de lodón.

Históricamente, las primeras horquillas se hacían con madera bifurcada, se llamaban horquillas patibulares. El tenedor se utilizaba entonces para llevar jamón.

En su día, la horca también se utilizaba con frecuencia como arma por aquellos que no podían acceder a las espadas o, más tarde, a los rifles. Las primeras horquillas utilizadas en equipos móviles se montaron en los tractores John Deere.

La expresión pasar por debajo de las bifurcaciones tiene su origen en un desfiladero en forma de horquilla que se estrecha cerca de Caudium, donde los romanos, que se habían dejado encerrar por los Samnitas, se vieron obligados a pasar y fueron derrotados. Por extensión, "pasar por debajo de las horquillas" significa capitular y aceptar las condiciones del más fuerte.

Tipos[editar]

Horquilla de hierro y horca de madera de tres gajos.
  • De puntas de madera (para materiales no muy pesados, paja, mies):
    • Horca de carga (con hasta ocho púas y estructura más amplia para recoger más material). Compuesta por varias piezas de madera
    • Horca larga de carga (de mango más largo para alcanzar el carro o lugar de almacenamiento). Compuesta, en ocasiones, por una única pieza de madera adaptada y cortada de la rama de un árbol
  • De puntas de hierro y, en ocasiones, mango de hierro
    • Horca de carga (con tres o cuatro púas). Usada para material de forraje y basura

Tipología en la Comunidad Valenciana[editar]

  • Horca clara. Herramienta de madera con mango largo de dos manos con tres horcones -también llamados púas o "pollegons"- en la punta. Se utiliza para remover y aventar la cosecha.[1]​ Para el mismo uso también se utiliza la fuerza de dos picachos, que sólo tiene dos horcones.[2]
  • Horca espesa. Se diferencia de la horca clara para tener seis o siete horcones. Sirve para aventar la cosecha. Para aventar la paja mezclada con el grano y el cascabillo usa la fuerza de "triança" (horca de más de dos horcones, que sirve para el grano de las últimas pajas), de cinco o seis horcones.[1]
  • Horca pajar. Esta variedad es más grande, tiene un mango más largo (2 m), cinco o seis horcones también de longitud mayor que en otras horcas (50 a 60 cm) y más separados (8 o 10 cm). sirve para levantar la paja, meterla en el pajar, en el carro o embalarla.[2]
  • Horca de basura. Esta herramienta consiste en un cañón o canuto cuyo eje en el mismo plano una barra con cinco horcones. El mango es largo para usar ambas manos. El uso principal de la horca de basura es cargar basura del basurero en los serones (sera grande, especie de capazo de esparto, más ancha que larga que se usaba para llevar cargas en las caballerías) puestos a machos u otras bestias de carga.[1]
  • Horca "fementera". Esta herramienta es muy diferente de la horca de basura, a pesar de tener nombres similares. La horca "fementera" es un palo con cinco o seis puntas de hierro que se utiliza para revolver, esparcir y apelotonar el "fem" o abono.[2]
  • Horca de mango de madera. Es una herramienta de madera y hierro. El mango de madera soporta dos picachos de hierro. Sirve para cargar haces de leña.[2]

Manufactura[editar]

Las horcas solían tallarse en madera. El desgaste era muy alto. Hoy en día, la cabeza de la horquilla se fabrica forjando acero de alta calidad. La durabilidad es mucho mayor. El tenedor se sujeta al mango por medio de una abrazadera de resorte o por medio de un casquillo forjado y un clavo o tornillo. La abrazadera de resorte es un componente separado de chapa metálica de dos piezas que consta de una carcasa y una tapa. La abrazadera encierra completamente el mango de madera en el extremo y se sujeta a la madera con dos clavos. A continuación, la horquilla se introduce firmemente en la madera del mango desde abajo con un mandril y la abrazadera de resorte evita que la madera se parta. En la imagen de arriba puedes ver una horca con un casquillo.

A diferencia de las horquillas, las horcas tienen mangos más gruesos y ligeramente curvados que, preferiblemente, están hechos de madera flexible, como fresno u otras maderas, como haya o roble.

Uso[editar]

La horca todavía se usa hoy en día en todas las granjas como una herramienta universal para muchas tareas, aunque su importancia ha disminuido debido a la mecanización de la agricultura. Se utiliza tanto para limpiar un establo, es decir, para retirar los excrementos de animales asociados con la basura en una carretilla, como para esparcir el estiércol como fertilizante en los llamados lechos o campos de estiércol. Al sacar el estiércol, los dientes a menudo se raspan verticalmente sobre el suelo de cemento o piedra para aflojar los excrementos. Similar al tenedor gravela horquilla también es adecuada para clavarla profundamente en material sólido. La disposición de las púas permite pisarlo con el pie. También se utiliza para distribuir y transportar basura.

La brigada de bomberos también lleva consigo un dispositivo de este tipo en los camiones de bomberos . Se utiliza para aflojar y separar material inflamable.

Referencias[editar]

  1. a b c Gregori Berenguer, Joan J. «Benafigos: un estudi de l'utillatge agrícola preindustrial.». La memòria d'abans. Museu d'Etnologia, Diputació de València [València], 4, 1990, pàg. 36.
  2. a b c d ISBN 9788484375920 Vocabulari del pagès. Miquel Pont. Pàg 107

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]