Henry Smith

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Henry Smith
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Teniente
Lealtad Bandera de Reino Unido Reino Unido
Servicio/rama Naval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Navy
Mandos Oficial naval al mando de las Islas Malvinas residente en Puerto Soledad (1834 - 1838)
Participó en Sublevación del Gaucho Rivero, Guerra de Crimea
Información
Nacimiento 4 de julio de 1797
Bandera de Canadá Montreal, Canadá
Fallecimiento 19 de agosto de 1854 (58 años)
Bandera de Bulgaria Varna, Bulgaria
Causa de muerte Cólera
Cónyuge Elisa
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Henry Smith (Montreal, Canadá, 1767 - Varma, Bulgaria, 1854) fue un capitán y oficial naval de la Marina Real del Reino Unido. Cuando servía como teniente a bordo del HMS Tyne en 1832, se ofreció como voluntario para convertirse en el primer oficial naval británico residente de las Islas Malvinas, tras la ocupación británica de 1833, cargo que mantuvo hasta que renunció en 1838.

En 1844 fue nombrado comandante de la corbeta HMS Rattler, un barco construido para poner a prueba los méritos de las embarcaciones de hélice contra los de vapor para demostrar la superioridad de esta forma de propulsión naval. En 1853, fue designado para comandar la nave HMS Simoom en la guerra de Crimea, falleciendo a bordo de la misma al año siguiente.

Malvinas[editar]

Situación en 1833[editar]

El 2 de enero de 1833, el capitán John Onslow a bordo del HMS Clio ocupa las islas Malvinas para el Reino Unido, iza la bandera británica, arría la bandera argentina, toma posesión para el Reino Unido y expulsa a la guarnición militar, autoridades y parte de la población civil argentina.[1][2][3]

Unos días más tarde, y sin más instrucciones por cumplir, Onslow abandonó el archipiélago rumbo a la costa del Brasil dejando una mínima guarnición, a cargo de un teniente de apellido Lowe, junto con los pocos colonos al mando del francés Jean Simon. El 3 de marzo Matthew Brisbane se hizo cargo de las islas, como administrador interino del asentamiento.[4][5]​ Onslow no tomó medidas con respecto a la administración de las islas, aunque le dio al almacenero de la colonia (William Dickson, de origen irlandés, y asesinado posteriormente) una bandera británica y 25 brazas de cuerda para izarla todos los domingos y ante la llegada de algún barco.[4]

El 26 de agosto ocurre un alzamiento gaucho encabezado por Antonio Rivero que deja un saldo de cinco fallecidos, todos inmigrantes europeos y empleados de Luis Vernet.[6][7]​ Luego, la población no sublevada huye a la isla Hog, mientras los gauchos y charrúas se quedaron en la isla Soledad, impidiendo el izado de la bandera británica. Recién el 21 de enero de 1834 los británicos lograron recuperar el control de Puerto Soledad e izar su bandera.[8][9]

Primer oficial naval británico[editar]

Puerto Soledad (o Puerto Luis) en 1834.

El 9 de enero de 1834, la HMS Hopeful a mando del teniente Rea[10]​ llegó a la isla Soledad junto con la HMS Challenger, con el teniente Henry Smith a bordo, con el objetivo recuperar la isla para los británicos.[11]​ Estaban acompañados también por dos barcos balleneros británicos. El capitán Seymour de la Challenger[10]​ despachó al teniente Smith junto a 4 suboficiales y 30 soldados, que inmediatamente izaron la bandera británica, arriando la argentina, según algunas fuentes.[5][11]​ Smith asumió al día siguiente el mando del archipiélago como primer gobernador de la colonia británica y ordenó la captura de los sublevados, refugiados en los cerros vecinos. La persecución duró dos meses,[12][8][9][13]​ y se necesitó enviar varias expediciones de Royal Marines para obtenerlos.[11][14]​ También ayudaron otros pobladores.[14]

Los ingleses se reforzaron posteriormente con la HMS Beagle al mando de Robert Fitz Roy y la HMS Adventure.[10]​ Finalmente, la rebelión pudo ser controlada, lográndose apresar a todos los gauchos rebeldes. El 18 de marzo, sabiendo que todos sus camaradas estaban presos y viéndose rodeado por dos grupos de fusileros, Rivero se entregó a los oficiales británicos.[12][8][9][13]

Smith quedó como oficial naval a cargo de las islas, residiendo en Puerto Soledad, hasta abril de 1838 cuando fue sucedido por el teniente Robert Lowcay y John Tyssen en diciembre de ese mismo año.[15]

El asentamiento de Puerto Soledad fue dejado en un estado en ruinas después de los asesinatos. Los 14 habitantes de la colonia, en su mayoría extranjeros, dedecidieron quedarse como comerciantes.[16]​ En defensa de su concesión, Vernet hizo trámites y hasta ofreció que un hijo suyo fuera a las islas. Pero, los británicos se opusieron a todo y se quedaron con sus bienes, además de los corrales hechos por los gauchos en el interior de la isla.[17]​ Igualmente Smith intentó que Vernet regresase a la isla en varias ocasiones, pero él estaba cada vez más involucrado en la disputa territorial junto con el Gobierno en Buenos Aires. Luego, todas las comunicaciones entre Vernet y Smith cesaron.[18]

El HMS Simoom el último buque comandando por Smith y donde falleció.

Smith se puso a refaccionar los edificios habitables y renombró el asentamiento como Anson's Harbour. Como un asentamiento naval, la propiedad de Vernet se convirtió en un propiedad del ministerio de marina británico y en un principio el teniente Smith se encargó de cuidar la propiedad y dar cuentas a Vernet. Los bienes de la propiedad también quedaron en manos británicas.[17]

Años más tarde, los británicos comenzaron formalmente con la colonización de las islas, trasladando la capital a Puerto Stanley, fundada en 1845.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Secretaría de Relaciones Exteriores. «La Cuestión de las Islas Malvinas». Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto (República Argentina). 
  2. «El Museo Malvinas recordará el 182 aniversario de la usurpación británica en las islas». Télam. 29 de diciembre de 2014. 
  3. «Timeline: Descubrimiento y usurpación». Malvinas. Un enclave colonial en el Atlántico Sur. TeleSUR. 
  4. a b «Nuestras Islas, Nuestra Historia». Gobierno británico de las Islas Malvinas. 
  5. a b «Gaucho Rivero: documentación reveladora». El Malvinense. 26 de agosto de 2009. 
  6. Caillet-Bois, Ricardo Rodolfo; Burzio, Humberto F. (1967). El Episodio ocurrido en Puerto de la Soledad de Malvinas el 26 de agosto de 1833: testimonios documentales (Serie documental.). Tomo III. Buenos Aires: Academia Nacional de la Historia de la República Argentina. 
  7. «26 de agosto de 1833: Conozca la epopeya del Gaucho Rivero». El Malvinense. 26 de agosto de 2011. 
  8. a b c Muñoz Azpiri, José L. (2007). Soledad de mis pesares. Crónica de un despojo. Buenos Aires: Corporación Buenos Aires Sur. 
  9. a b c Scolaro, Francisco (2006). El Gaucho Rivero. Rafaela (provincia de Santa Fe). 
  10. a b c «El Gaucho Rivero». La Perla Austral. 2013. 
  11. a b c Pigna, Felipe. «El gaucho Rivero». Consultado el 29 de febrero de 2012. 
  12. a b Tesler, 1966, p. 5.
  13. a b Turone, Gabriel O. (2007). La rebelión del gaucho Rivero. 
  14. a b Lorenz, 2014, p. 86.
  15. Destefani, Laurio H. (1982). Malvinas, Georgias y Sandwich del Sur ante el conflicto con Gran Bretaña. Buenos Aires: Edipress. ISBN 978-950-01-6904-2. 
  16. Cawkell, 2001, p. 61-69.
  17. a b «Vernet, Luis (funcionario y empresario)». Patapedia. Archivado desde el original el 7 de noviembre de 2014. 
  18. Cawkell y Cawkell, 1960, p. 51.

Fuentes[editar]

Bibliografía[editar]

  • Lorenz, Federico (2014). Todo lo que necesitás saber sobre Malvinas (1° edición). Buenos Aires: Paidós. ISBN 9789501204049. 
  • Tesler, Mario (1966). La historia del Gaucho Rivero (nº 11 de octubre). Buenos Aires: Así. 


Predecesor:
José María Pinedo
(como comandante político y militar interino en nombre de las Provincias Unidas del Río de la Plata)
Oficial naval de las Islas Malvinas
1834 - 1838
Sucesor:
Robert Lowcay