Asociación Internacional para la Conciencia de Krishna

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Bhaktivedanta Prabhupada, fundador de ISKCON.

ISKCON ―acrónimo de International Society for Krishna Consciousness: Sociedad Internacional para la Conciencia de Krisna― es un nuevo movimiento religioso[1] [2] [3] fundado por Bhaktivedanta Swami en 1966;[4] es probablemente una de las organizaciones más conocidas de los grupos religiosos hare krisna.[5]

ISKCON es una asociación internacional que practica y difunde el krisnaísmo bengalí, un nuevo movimiento religioso basado en el hinduismo que practica bhakti (‘devoción’) en adoración del dios Krisná, quien es conocido como el octavo avatar del dios Visnú, pero que los krisnaístas (vaisnavas gaudiyas o ‘visnuistas bengalíes’) consideran su aspecto más elevado (la «Suprema Personalidad de Dios»).

ISKCON ha sido formado para esparcir la práctica del bhakti (‘devoción [a Dios]’) ―que ellos llaman bhakti yoga―, en la cual sus devotos (bhaktas) dedican sus pensamientos y acciones hacia Krishna.[6] [7] ISKCON es una confederación mundial de más de 400 centros, incluyendo 60 comunidades de granjas, algunas se autosatisfacen, 50 escuelas y 90 restaurantes.[8] En décadas recientes el movimiento ha tenido una rápida expansión en términos de número de miembros en el Este de Europa (especialmente desde el colapso de la Unión Soviética) e India.[9]

Doctrina krisnaísta[editar]

Para comprender la creencias de los hare krisna, se deben diferenciar cuatro variedades de religiones:

  • hinduismo en general
    • visnuismo
      • krisnaísmo
        • ISKCON

Prácticamente todos los hinduistas ―shivaístas, shaktas y visnuistas― afirman que las personas son almas (atma), entidades no materiales, de naturaleza espiritual. Las almas no pertenecen a este universo material, sino a un universo espiritual perfecto, donde la vida es eterna, feliz y llena de conocimiento (todo lo contrario de este mundo material, donde existen la muerte, el sufrimiento y la ignorancia).[10] En este universo, el alma está cubierta por cuerpo material, y este es la causa del sufrimiento.

Mientras la mayoría de los hinduistas afirman que el alma no tiene forma, los visnuistas creen que el alma, en su estado original, posee un cuerpo espiritual, con forma humana. Los visnuistas creen que la meta de la vida es convivir con Visnú ―la forma de Dios de piel azul y cuatro brazos, que puede adoptar distintas personalidades, todas igualmente divinas― en su mundo espiritual Vaikuntha.

Los krisnaístas consideran que Krishna ―la forma de Dios de piel oscura (krishná es un adjetivo que significa ‘negro’) y dos brazos― es la suprema entre todas las personalidades de Dios, y que Visnú es solo el aspecto majestuoso de Krishna. Con Visnú se puede sentir solo un amor respetuoso y distante, en cambio con Krishna se pueden mantener varios tipos de relaciones amorosas íntimas: como hijo (siendo el devoto el padre o la madre de Krishna), como amigo, como novio, etc.

Una de las diferencias principales entre los krisnaístas en general y los devotos de ISKCON es que los krisnaístas ―basándose en las enseñanzas de Bhaktivinoda (1838-1914)― creen que las almas que viven en el mundo material nunca estuvieron realmente en el mundo espiritual en relación con Dios, sino que vivieron eternamente adormecidos en sus márgenes (tatha-stha: ‘margen-está’).

En cambio los adherentes a ISKCON ―basándose en las enseñanzas de Bhaktivedanta Prabhupada― creen que las almas que viven en el mundo material estuvieron alguna vez en el mundo espiritual, junto con Krishna, pero ―haciendo un uso incorrecto de su propio libre albedrío― tomaron la decisión de alejarse de la presencia de Krishna y cayeron al mundo material.

La meta de los hare krisna es desarrollar una relación amorosa con Krisná a través del bhakti (‘devoción’, o ―según la traducción acuñada por Bhaktivedanta Prabhupada― ‘servicio devocional’). Los hare krisna le dicen «bhakti yoga», para categorizarlo junto con el karma yoga, el jñana yoga o el hatha yoga.[10]

Los hare krishna se basan en tres libros:

Historia[editar]

La forma de bhakti en ISKCON se remonta a la época medieval hinduista. Se basa en las enseñanzas del santo bengalí Chaitania (1486-1533), considerado por sus seguidores como la última encarnación personal de Krisná.

En 1966, el bengalí Bhaktivedanta Prabhupada (1896-1977) creó la asociación en Nueva York (Estados Unidos). Se rodeó de varios jóvenes del movimiento hippie, que se convirtieron en monjes célibes. Tuvo un desarrollo explosivo, en pocos años se expandió por varias ciudades de Estados Unidos.

Escuelas hare krishna[editar]

En 1971, Bhaktivedanta Prabhupada fundó el gurukula de Dallas y pronto se desarrollaron muchos en otras ciudades de Estados Unidos y otros países del mundo. Los gurukulas (‘casa del gurú’) eran atendidos por jóvenes brahmacharis (monjes célibes).

Ese año (1976) se abrieron los dos gurukulas principales del movimiento, en Vrindavan y Máiapur.[12]

En 1982 se abrieron nuevos gurukulas en Francia, Australia, Sudáfrica, Inglaterra, Suecia, e India.[12]

Publicaciones[editar]

Prabhupada impulsó a sus discípulos a crear el BBT (Bhaktivedanta Book Trust: Fondo Editorial Bhaktivedanta), para traducir sus libros ―traducciones y comentarios del [[

-gītā|Bhagavad-guita]] (el capítulo más filosófico del texto épico-religioso Majábharata, del siglo III a. C.), el Bhágavata-purana (del siglo X d. C.) y muchas otras escrituras hinduistas al inglés― en 60 idiomas y venderlos en aeropuertos y calles de las principales ciudades del mundo.

En 1976, los medios de comunicaciones en Estados Unidos critican a los hare krisnas que se disfrazan de Santa Claus para colectar fondos. Este método de recolección ―y la publicidad negativa resultante continuarán hasta diciembre de 1978.[12]

Después de Bhaktivedanta Prabhupada[editar]

Después de la muerte de Bhaktivedanta Prabhupada (en 1977), once de sus discípulos líderes pasaron a ser gurúes iniciadores; y actualmente hay más de 30 gurúes iniciadores dentro de ISKCON.

Tras la muerte de Bhaktivedanta Prabhupada, muchos de sus discípulos ―desalentados por el rumbo que tomó la institución― fueron reiniciados por Bhakti Raksaka Srídhar Gosuami (1895-1988, hermano espiritual y amigo de Bhaktivedanta Prabhupada) y otros. Desde principios de los años ochenta, debido a tensiones entre los líderes, se formaron otros subgrupos hare krisna. El resultado de esto es que se han formado varios núcleos de prédica, como pequeñas o grandes familias krisnaístas.

Cantidad de adherentes[editar]

En el año 2000, en todos los templos hare krisna en Estados Unidos vivían unos 750 devotos, comparados con los 3000 en su pico máximo en 1980, según el estudioso Burke Rochford. En la actualidad (2006) en el templo de Washington D. C., solo viven 15 personas, contra los 35 que llegaron a haber en 1980. En total, el movimiento tiene 400 templos en todo el mundo. Según los propios devotos, existe una cantidad aproximada de 1 millón de «simpatizantes» (que no viven en los templos ni siguen estrictamente los principios regulativos), unas cuatro veces más que en 1980. Sin embargo los estudiosos creen que el número real es muy inferior.[13]

Mantra hare krisna[editar]

El sobrenombre «hare krisna» que se les da a los devotos de este movimiento proviene del maja mantra (‘gran oración’) que ellos recitan:

hare krishna, hare krishna,
krishna krishna, hare hare,
hare rāma, hare rāma,
rāma rāma, hare hare.

Los devotos son reconocidos por cantar el mantra hare krisna y bailar por las calles de todas las ciudades importantes del mundo con mridangas (tambores) y pequeños kártalos (crótalos o platillos de mano).

Rituales[editar]

Sādhana[editar]

Los principales rituales son los llamados sādhana (‘práctica’) que consiste en el seguimiento de los siguientes cuatro «principios regulativos» de purificación:[14]

  • No practicar sexo ilícito (relaciones sexuales extramatrimoniales, y matrimoniales pero sin fines reproductivos).
  • No intoxicarse (sic por «no embriagarse»):[15] no tomar café, té, alcohol, marihuana, etc.
  • No comer carne, huevos ni pescado (tampoco cebolla, ajo u hongos ni ningún alimento fermentado).
  • No participar en juegos de azar (ni «especular», o sea ‘pensar detenidamente en algo’ ―fuera de temas relacionados con la doctrina.

Además de estos principios, los devotos deberían:

  • comer solamente prasāda (alimentos vegetarianos ofrecidos a Krisná);
  • recitar 16 vueltas diarias al yapa-mala, lo que equivale a rezar 1728 veces el mantra hare krisna, en aproximadamente 1 h 45 min (otras ramas krisnaístas en la India, rezan 64 o 128 vueltas de yapa cada día, lo cual es una práctica ortodoxa);[cita requerida]
  • realizar actividades proselitistas como la venta de los libros de Bhaktivedanta Prabhupada, actividad que ellos llaman «distribución» de libros y sánkirtan (literalmente ‘canto en congregación’ en sánscrito);
  • dar donativos a los centros de predicación;
  • asistir al járinam (del sánscrito Harí nāma ‘nombre de Harí’), o canto en las calles del mantra hare krisna,
  • distribuir prasāda.

Iniciaciones[editar]

La persona que logra realizar de manera cotidiana las actividades regulativas (sadhana) recibe el nombre de bhakta (devoto «neófito», o literalmente ‘devoto’: alguien que practica el bhakti o ‘devoción’).

Se puede ser bhakta ya sea viviendo dentro de un templo como monje soltero (brahmachari, que viste una túnica-pantalón dhoti y una camisa kurta de color blanco o amarillo), o puede vivir fuera del templo.

Después de uno o dos años de practicar correctamente la conciencia de Krisna, el bhakta puede buscar un gurú para llegar a recibir la iniciación (diksá). Esta se formaliza mediante una ceremonia de fuego.

Un devoto puede recibir tres iniciaciones:

  • iniciación harinama (iniciación en el santo nombre de Krisná), en que el devoto promete seguir los cuatro principios y «cantar» 16 rondas diarias. Generalmente se recibe después de uno o dos años de ser bhakta (devoto neófito que viste dhoti y kurta blancos), ya sea viviendo dentro de un templo como monje soltero (brahmanchari), o fuera de él. Si es un devoto soltero, comenzará a utilizar las ropas color naranja azafranado, si es casado, sigue usando la ropa blanca de neófito. En algunos templos, para eliminar esta discriminación (en que se sugiere que el devoto casado sigue siendo un neófito), a los bhaktas se los hace vestir con ropas de color amarillo.
  • iniciación brahmínica, en que el devoto iniciado recibe el cordón sagrado y el secreto mantra gáiatri (que recitará mentalmente tres veces al día) y se convierte en un bráhmana. Generalmente se recibe después de uno o dos años de ser un devoto iniciado, y haberse convertido en un predicador, que conoce el Bhagavad-guitá y el Bhagavata-purana.
  • iniciación como saniasi (‘renunciante’), en que el devoto cambia el tipo de dhoti por uno supuestamente más sencillo (pero de tela de algodón crudo, más sofisticado) y recibe el mantra de saniasi que recitará una vez al día.

Ceremonias de fuego[editar]

Esta ceremonia se realiza en todos los momentos importantes de la vida del devoto:

  • Al inicio de un embarazo
  • A los seis meses del nacimiento
  • Al momento de la primera iniciación (iniciación en el harinām, donde se promete «cantar» 16 «rondas» diarias y seguir los cuatro principios regulativos).
  • Al momento de la segunda iniciación (iniciación brahmínica, en que se recibe el cordón sagrado y el mantra secreto Gáiatri).
  • Al momento del matrimonio
  • Al momento de recibir la orden de renuncia (sanniás)
  • Al mes del fallecimiento.

Igualmente se puede realizar la ceremonia de fuego en cualquier ocasión en que se desee que sea un momento auspicioso, como el inicio de un negocio, etc.

Adoración a la Deidad[editar]

Cada día en los templos se realizan varias ceremonias de adoración a las Deidades del templo, en estas se les ofrecen diferentes artículos como incienso, agua, flores aromáticas y alimento vegetariano. Tres de estas ceremonias son públicas: a las 4:00, 6:00 y 18:00 h (estas dos últimas coinciden con las conferencias diarias acerca del Bhagavad guitá).

Las Deidades pueden ser estatuas que representan a alguna forma de Krisná. A veces están acompañadas por alguna shalágram shilá (pequeña piedra medio esférica de color negro), que los devotos consideran idéntica a Dios e igualmente adorable.

Comida vegetariana[editar]

Tal vez la característica más recordada es la comida vegetariana (prasāda o ‘misericordia’) que se prepara y se ofrece a la Deidad. Esta se realiza con complicados rituales que siguen la tradición krisnaísta, aunque se han integrado y adaptado muchos platillos vegetarianos de la cocina mundial.

Comer el alimento ofrecido a la Deidad (honrar el prasāda) es una de las ceremonias más importantes de la religión krisnaísta, junto con la asistencia a las clases, las ceremonias de adoración a la Deidad y las actividades proselitistas (harinam y sankīrtan).

Como parte de las actividades misioneras de ISKCON, se realiza la distribución masiva de alimento vegetariano. La organización afiliada a ISKCON formada para coordinar esta actividad es Food for Life (Alimentos para la Vida), que se convirtió en la organización más grande a nivel mundial de distribución de alimentos vegetarianos en zonas de desastre o de pobreza.

Cabe decir que de acuerdo con esta doctrina, cualquier persona que come carne, huevos o pescado se considera contaminada.

  1. Chryssides, George D. (2011). Exploring new religions (en inglés). Continuum International Publishing Group. p. 416. ISBN 978-08-2643-890-4. 
  2. Beckford, James A. (1985). Cult Controversies: The Societal Response to New Religious Movements (en inglés). [‘Las controversias de las sectas: la respuesta de la sociedad a los nuevos movimientos religiosos’]. CUP Archive. p. 327. ISBN 978-04-2279-630-9. 
  3. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas bryant
  4. Graveley, Richard (1985). «Additional Statements. Testimony of Richard Graveley, national director of Public Affairs (International Society for Krishna Consciousness), submitted to The Committee on the Judiciary of the Unites States Senate Subcommitte on the Constitution». Issues in religious liberty : hearing before the Subcommittee on the Constitution of the Committee on the Judiciary, United States Senate, Ninety-eighth Congress, second session, on oversight on the state of religious liberty in America today, June 26, 1984 (en inglés). Washington. Consultado el 5 de marzo de 2013. 
  5. Siegler, Elijah (2008). Nuevos movimientos religiosos. Madrid: Ediciones AKAL. p. 128. ISBN 978-84-4602-688-4. 
  6. Texto del Bhagavata-purana 1.3.28: «All of the above-mentioned incarnations are either plenary portions or portions of the plenary portions of the Lord, but Lord Sri Krishna is the original Personality of Godhead» (‘todas las encarnaciones mencionadas son porciones plenarias o porciones de las porciones plenarias del Señor, pero el Señor Sri Krishna es la Personalidad original de Dios’).
  7. Guy Beck, 2005, page 39 'According to Orthodox Gaudiya. Krishnas svarupa, or true form manifests in three ways. His svayam-rupa or transcendent form is self-existent, not dependent on anything. His tadekatma rupa is identical in essence to his true form, though it differs in appearance (and would include such forms of Krishna as Narayana and Vasudeva). His avesa form has Krishna appearing though in varying degrees of possession'
  8. «Directory of ISKCON». [‘Lista de centros de ISKCON’]. Krishna.com. Consultado el 1 de octubre de 2009. 
  9. Cole Dwayer, 2007, p. 38
  10. a b «Filosofía vaisnava». ISKCON Barcelona. Consultado el 1 de octubre de 2009. 
  11. Anónimo: Bhagavad-gita, traducción, prólogo y notas de Leonor Cabrera, introducción de Aldous Huxley. Buenos Aires, Dédalo, sin fecha.
  12. a b c Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas Surrealist
  13. BeliefNet.com (número de adherentes hare krisna; en inglés).
  14. «Los principios de los hare krishna», artículo en el sitio web del Diario Uno (Mendoza, Argentina). Menciona las prohibiciones.
  15. La traducción «intoxicarse» (del inglés intoxicate) se trata de un caso de falso amigo del idioma inglés. En realidad se refiere a embriagarse.