Guadaña

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Guadaña.

La guadaña, dalle o dalla es una herramienta agrícola compuesta de una cuchilla curva insertada en un palo normalmente rígido, usada para segar hierba, forraje para el ganado o cereales[1]​.

Una guadaña consiste en un mango de unos 170 centímetros de largo, tradicionalmente de madera pero ahora a veces de metal. Los mangos sencillos son rectos con tomas o agarres desplazadas, otros tienen una curva en "S" o se doblan con vapor en tres dimensiones para colocar las tomas en una configuración ergonómica pero cerca de la hoja. El mango tiene uno o dos agrarres cortos en ángulo recto, normalmente uno cerca del extremo superior y siempre otro más o menos en el centro. Los agarres suelen ser ajustables para adaptarse al usuario. En el extremo inferior se monta una hoja curva de acero de entre 60 y 90 centímetros de longitud a 90°, o menos, con respecto a la guadaña. Las guadañas casi siempre tienen la cuchilla sobresaliendo del lado izquierdo del caracol cuando están en uso, con el filo hacia el segador; se fabrican guadañas para zurdos, pero no pueden utilizarse junto con guadañas para diestros, ya que el segador zurdo segaría en sentido contrario y no podría segar en equipo[1]​.

Historia[editar]

Neolítico grabado rupestre con guadañas, Noruega.

Las guadañas pueden remontarse a c. 5000 a. C.; parece que se utilizaron desde los asentamientos de la Cucuteni-Trypillia, generalizándose con el desarrollo de la agricultura. Inicialmente utilizada sobre todo para segar el heno, en el siglo XVI había sustituido a la hoz para segar las cosechas, ya que la guadaña era mejor ergonómicamente y, en consecuencia, más eficiente.[2]​ Alrededor de 1800 la cuna para grano' se añadía a veces a la guadaña estándar cuando se segaba el grano; la cuna era un añadido de ligeros dedos de madera por encima de la hoja de la guadaña que mantenía los tallos del grano alineados y las cabezas juntas para facilitar la recogida y el trillado. En el mundo desarrollado, la guadaña ha sido sustituida en gran medida por el cortacésped motorizado y la cosechadora. Sin embargo, la guadaña siguió siendo de uso común durante muchos años después de la introducción de las máquinas porque una segadora de barra lateral – ya fuera tirada por un caballo o un tractor – no podía segar delante de sí misma, y las guadañas seguían siendo necesarias para abrir un prado limpiando la primera hilera para dar espacio a la segadora mecánica para arrancar.[2]

Campesino alemán con guadaña del año 850.
Hoja de guadaña de la Edad Media temprana del yacimiento merovingio de Kerkhove-Kouter en Bélgica (número de colección: RAMS00393).

El Diccionario de Antigüedades Griegas y Romanas de Sir William Smith sostiene que la guadaña, conocida en latín como falx foenaria en contraposición a la hoz, la falx messoria, era utilizada por los antiguos romanos. Según la antigua mitología griega, Gea – la diosa griega y madre de los Titanes – le dio una hoz hecha del metal más fuerte a su hijo menor Kronos, que también es el menor de los Titanes y dios de la cosecha, para vengarse de su marido Ouranos por torturar a sus hijos mayores. La Parca se representa a menudo portando o blandiendo una guadaña. Según Jack Herer y Flesh of The Gods (Emboden, W. A. Jr., Praeger Press, Nueva York, 1974), los antiguos escitas cultivaban cáñamo y lo cosechaban con una segadora manual que se consideraría una guadaña.

El caserío industrial de Abbeydale en Sheffield, Inglaterra, es un museo de una fábrica de guadañas que estuvo en funcionamiento desde finales del siglo XVIII hasta la década de 1930.[3]​ Esto formaba parte del antiguo distrito de fabricación de guadañas del norte de Derbyshire, que se extendía hasta Eckington.[4]​ Otros distritos ingleses de fabricación de guadañas incluyen el de los alrededores de Belbroughton.[5]

Ámbito y uso[editar]

Campesinos tomando descanso después de la jornada

La llegada de los medios mecánicos la ha llevado al desuso en los países desarrollados, aunque sobrevive por tradición en muchas zonas rurales y se realizan campeonatos recreativos de siega, por ejemplo en el norte de España.[6]​ En el Canadá y los Estados Unidos es más usada y en Latinoamérica se conoce muy poco ya que se usa sobre todo el machete, no así su uso en los países asiáticos y europeos del oriente donde se le da mucha importancia a su uso especialmente en los campesinos de lugares muy montañosos. En la India ahora tiene un gran auge ya que el uso de mecanizada está designada para las grandes compañías comerciales.[cita requerida]

Diseño[editar]

Dibujo de un campesino medieval usando la guadaña.

Este instrumento requiere un diseño elaborado para que su empleo produzca buenos resultados. La guadaña se compone de una cuchilla y un mango. La cuchilla tiene forma de arco de gran radio, que se prolonga en punta por la extremidad libre. Suele ser de acero, más por su resistencia que por su maleabilidad. Se consideran en esta lámina tres partes:

  • El corte;
  • El lomo o canto;
  • El talón: está algo encorvado en un ángulo aproximado de unos 35 grados y termina en un gancho que se enlaza a una anilla del propio mango, quedando de esta manera firmemente bien sujetada.

El mango es de madera y hacia la mitad de su longitud previo análisis del tamaño del operario lleva un agarradero que el operario sujeta con la mano derecha o izquierda llamado astil. En la anilla que sirve para sujetar la cuchilla se colocan cuñas de madera o correas para aumentar o disminuir la apertura del ángulo formado por la cuchilla.

Las guadañas tienen todas la misma forma general. Las diferencias entre ellas dependen de la curvatura de la cuchilla y de la disposición del astil. En España, es más habitual la guadaña de mango recto, si bien no dejan de emplearse en muchas comarcas las de mango curvo, las cuales son de un gran uso en los Estados Unidos donde ahora se fabrican en aluminio y madera. Sus dimensiones varían de 120 a 180 centímetros de largo y 80 o 92 centímetros de lámina y las hay de 40 centímetros las cuales tienen un uso para el corte de la caña de azúcar y corte en áreas muy reducidas, siendo unos 10 centímetros la anchura de la cuchilla en el lugar de engarce o sujeción.

Manejo[editar]

Faenas agrícolas del mes de junio, ilustración de Las muy ricas horas del Duque de Berry (1411-1416). En la imagen se observan algunas labores realizadas por campesinos, entre ellas la siega con guadaña.

El guadañador debe mover el útil y su cuerpo a como se puede ver en el dibujo de la derecha de esta página (dibujo de un campesino medieval usando la guadaña), trazando arcos de derecha a izquierda o viceversa esto dependiendo de su habilidad en el uso de sus manos o si es ambidiestro y produciendo a cada golpe el corte de una faja de hierba o de mies que queda depositada en el lado izquierdo o derecho formando una especie de andén. Los resultados del trabajo dependen de la faena y la habilidad del segador, siendo posible llegar a segar al día de 30 a 35 áreas de pradera y hasta 50 de trigo y otros cereales, siempre que las condiciones del terreno faciliten la tarea.

Afilado[editar]

Una tarea importante para su correcto funcionamiento es el afilado o picado. Para que el filo corte suavemente la hierba de forma que el segador deba realizar menos esfuerzo hay que afilarlo cada cierto tiempo, ya que los golpes con ramitas o piedras lo desgastan bastante. Esto se realiza normalmente dando pequeños golpes al filo con un martillo especial dedicado a tal efecto, a modo de yunque sobre una especie de clavo hincado en el suelo y también diseñado para esta labor.

Una forma más rápida, aunque menos eficiente con filos muy desgastados, es el uso de una piedra de afilar. Esta operación se puede realizar más a menudo, incluso en un momento sin tener que abandonar la siega.

Cultura popular[editar]

La imagen de la muerte se suele representar como un espectro con capucha y que porta una guadaña. En inglés, su nombre Grim Reaper que se entendería como Segador Severo se debe a que viene por las almas de los demás para cosecharlas en el otro mundo. La guadaña era utilizada para segar cereales en lo que se sabe del tiempo más allá de unos 100 años antes de Cristo, por lo tanto, esto es una clara analogía a segar las vidas de los seres humanos. Muchas veces es representada como un arma de guerra en películas y diversas obras de ciencia ficción debido a su forma amenazante, siendo en realidad una herramienta agrícola; ya que para la guerra se adaptaron otras formas para la hoja dando origen a la guadaña de guerra.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Sigaut , F , La faux . Un outil emblématique de l’agriculture européenne. G.Comet(dir). Outillage agricole médiéval et moderne, Toulouse, p. 281-295.
  2. a b André Marbach, Catalogue et étude des faux, et des outils agricoles à lame et à manche en Gaule, British Archaeological Reports, I. S. 2376, 2012
  3. Sheffield Industrial Museums Trust (enlace roto disponible en este archivo).. Simt.co.uk (2010-10-03). Recuperado el 2011-03-09.
  4. K. M. Battye, "Sickle-makers and other metalworkers in Eckington 1534-1750: a study of metal workers tools, raw materials and made goods, using probate wills and inventories". Tools and Trades 12 (2000), 26-38.
  5. P. W. King, "The north Worcestershire Scythe Industry" Historical Metallurgy 41(2), 124-147.
  6. Segalaris en la página web del Gobierno Vasco

Enlaces externos[editar]