Grumman F6F Hellcat

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F6F Hellcat
F6F Hellcat.jpg
Un Grumman F6F-3 Hellcat de la Armada de los Estados Unidos.
Tipo Caza
Fabricante Bandera de Estados Unidos Grumman
Primer vuelo 26 de junio de 1942
Introducido 1943
Retirado 1954 (Estados Unidos)
Estado Retirado
Usuario Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Estados Unidos Cuerpo de Marines de los Estados Unidos
Bandera de Reino Unido Marina Real Británica
Bandera de Francia Armada Francesa
Producción 1942-1945
N.º construidos 12 275
Coste unitario 35 000 US$ (en 1945)[1]

El Grumman F6F Hellcat fue un caza embarcado estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial. Fabricado por la compañía estadounidense Grumman, era el sucesor del Grumman F4F Wildcat, con el que compartía un aire familiar a pesar de ser un diseño completamente nuevo. El Hellcat, junto con el Vought F4U Corsair, fue el principal caza embarcado de la Armada de los Estados Unidos durante la segunda mitad de la Segunda Guerra Mundial

El Hellcat demostró ser el caza más exitoso de la historia naval,[cita requerida] reclamándose el derribo de 5163 aviones enemigos por pilotos de la Armada de los Estados Unidos y del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, a los que hay que sumar otros 52 derribos a cargo de pilotos de la Marina Real Británica.[2]​ Terminada la Segunda Guerra Mundial, el Hellcat fue rápidamente relegado del servicio de primera línea, retirándose los últimos cazas nocturnos en 1954.

Desarrollo y diseño[editar]

Grumman F6F en exposición.

Grummann empezó a trabajar en un proyecto interno en 1938 para mejorar el diseño del F4F Wildcat con los últimos avances. Mucho antes del ataque a Pearl Harbor y de que los F4F Wildcat entablaran combate con los mucho más maniobrables A6M Zero japoneses en el sur del Pacífico, la US Navy ya estaba trabajando en un sucesor del Wildcat. [3]​Para garantizar el tener un caza a tiempo Vought ganó el contrato del Corsair, mientras que Grumman ganó un contrato que garantizaba tener un caza listo en caso de que el proyecto de Vought se retrasase o fuera un fracaso. El contrato para la producción del prototipo XF6F-1 fue firmado el 30 de junio de 1941, volando el prototipo en junio de 1942. El F6F fue diseñado originalmente para utilizar el motor Wright R-2600 Cyclone de 1700 HP y empleando como modelo a su hermano mayor Wildcat y la experiencia de la RAF británica en los combates aéreos de Europa y de la Royal Navy con los F4F Wildcat.

Sin embargo, según algunas fuentes, un suceso inesperado obligó a introducirle mejoras. El 10 de julio de 1942 las tropas estadounidenses descubrieron en la isla Akutan un caza Mitsubishi Zero que había hecho un aterrizaje forzoso. Su piloto japonés murió, pero el avión estaba casi intacto y pudo ser probado, comprobándose que este Zero A6M2 Modelo 21 era superior al XF6F-1. La Grumman entonces decidió mejorar el modelo del nuevo caza para que pudiese superar al Mitsubishi Zero, que en ese momento dominaba los aires del teatro de operaciones del Pacífico.[4]

Con este objetivo en la mira Grumman instaló el mismo motor que el seleccionado para el F4U y el P-47, el Pratt & Whitney R-2800 Double Wasp de 2000 HP, estimando que las prestaciones del caza mejorarían en un 25 %.[4]​ El primer prototipo equipado con el motor Cyclone (02981) voló por primera vez el 26 de junio de 1942 mientras que el primer avión equipado con el Double Wasp, el XF6F-3 (02982), voló por primera vez el 30 de junio de ese mismo año.

El XF6F-2 fue un diseño propuesto por Grumman junto con los primeros prototipos, que incorporaba un turbocompresor, pero las mejoras en las prestaciones no fueron muy notables por lo que se decidió no continuar con su desarrollo, al igual que el del XF6F-3 equipado con dos turbocompresores, hasta que la Marina estadounidense pidiese un Hellcat más veloz. Sin embargo, las variantes más tardías XF6F-4 y XF6F-5 se vieron beneficiadas por el desarrollo inicial de los XF6F-2 y XF6F-3.

F6F aterrizando durante la batalla del mar de Filipinas.

Como el Wildcat, el Hellcat fue diseñado para ser fabricado fácilmente y para soportar numerosos daños en combate. Un total de 96 kg de blindaje fueron instalados en la cabina para ayudar a la supervivencia del piloto, así como también un parabrisas resistente y diversos blindajes alrededor del tanque de aceite y del refrigerador de aceite.[5]​ Tanques de combustible que se autosellaban también redujeron la posibilidad de incendios y a menudo permitían que aviones muy dañados regresasen a casa.

El mejor as de la Armada estadounidense de todos los tiempos, el capitán David McCampbell, obtuvo todas sus victorias pilotando un Hellcat. En una ocasión describió al F6F como:

ISO 639 Icon en.svg ...an outstanding fighter plane. It performed well, was easy to fly and was a stable gun platform. But what I really remember most was that it was rugged and easy to maintain.

ISO 639 Icon es.svg ...un caza fuera de lo común. Tenía buenas prestaciones, era fácil de pilotar y era una plataforma de disparo estable. Pero lo que más recuerdo es que era robusto y fácil de mantener.

David McCampell[6]

Los primeros aviones de serie que salieron de la planta de montaje fueron designados F6F-3 y volaron por primera vez el 3 de octubre de 1942, alcanzando el servicio operativo con el VF-9 a bordo del USS Essex (CV-9) en febrero de 1943.[5]

En vez del angosto tren de aterrizaje del Wildcat, que se replegaba en el fuselaje requiriendo que el piloto accionara un total de 27 veces una manivela, el Hellcat tenía un tren de aterrizaje ancho, hidráulico y que giraba 90º para replegarse dentro de las alas.[7]​ Las alas eran bajas, en vez del ala media del Wildcat, y se plegaban de la misma manera que las versiones anteriores del F4F permitiendo que el Hellcat se compactase para operar en la cubierta del portaaviones o en el hangar de estos.[8]

Grumman F6F-3 Hellcats en la cubierta de vuelo con sus alas plegadas.

El armamento corriente del Hellcat consistía en seis ametralladoras Browning M2 calibre .50 (12,7 mm) con 400 proyectiles cada una; más adelante le fueron instalados 3 soportes bajo el fuselaje y las alas para cargar un máximo de 900 kg de bombas. El soporte central también podía llevar un tanque lanzable de combustible de 568 litros. Seis cohetes de 127 mm HVAR (High Velocity Aicraft Rocket, cohete de alta velocidad lanzado desde aviones) podían ser acomodados, tres debajo de cada ala.[9]

Después del F6F-3, la variante más común era la F6F-5, que incluía mejoras tales como la constitución de superficies de control totalmente metálicas, el reemplazo de los vidrios traseros de la cabina por blindaje, una mejor visibilidad a través del parabrisas y otras muchas mejoras menores.[7]​ Otra mejora del F6F-5 era la posibilidad de utilizar armamento mucho más potente que el común de 6 ametralladoras de 12,7 mm. Numerosas pruebas con armamento mixto de cuatro ametralladoras de 12,7 mm y dos cañones Hispano de 20 mm fueron llevadas a cabo aunque ningún Hellcat fue producido utilizando esa configuración. Sin embargo, algunos cazas nocturnos F6F-5N, equipados con radar, fueron equipados con cañones de 20 mm.[10]

Dos F6F-5 fueron equipados con motores de 18 cilindros y 2100 HP Pratt and Whitney R-2800 que eran utilizados en el F4U-4 Corsair. La nueva variante del Hellcat estaba equipada con una hélice de cuatro palas y fue designada XF-6F-6. El avión demostró ser el más rápido de todas las variantes alcanzando una velocidad máxima de 670 km/h.[7]​ Se realizaron planes para la producción en masa de esta variante, pero fueron cancelados con la rendición japonesa.[11]

El último Hellcat salió de la cadena de montaje en noviembre de 1945, habiéndose fabricado un total de 12 275 aviones, de los cuales 11 000 fueron producidos en tan sólo dos años.[12]​ Esta asombrosa velocidad de producción fue acreditada al original diseño, que requería mínimas modificaciones una vez que la producción estaba en marcha.

Operadores[editar]

Historia operacional[editar]

US Navy[editar]

Un Grumman F6F Hellcat despegando del USS Yorktown (CV-10).
Un Grumman F6F Hellcat del VF-1 en el USS Yorktown (CV-10), verano de 1944.

El primer combate en el que participaron aviones F6F tuvo lugar el 1 de septiembre de 1943, cuando cazas del USS Independence (CVL-22) derribaron un hidroavión de reconocimiento japonés. Poco después, el 23 de noviembre de ese mismo año, los Hellcat entablaron combate con aviones japoneses sobre el Atolón de Tarawa, derribando 30 Zero y perdiendo solamente un F6F. El 11 de noviembre de 1943, en los cielos de Rabaul, aviones Hellcat entablaron combates durante todo el día con numerosos aviones japoneses reclamando más de 100 victorias aéreas y la pérdida de 5 F6F.

Los Grumman F6F se vieron involucrados en prácticamente todos los encuentros con el poder aéreo japonés desde ese entonces. Los F6F de la Armada y del Cuerpo de Marines volaron 66 530 salidas de combate (45% de todas las salidas de caza de la guerra, 62 386 salidas fueron hechas desde portaaviones[13]​) y destruyeron 5163 aviones enemigos (56% de todas las victorias aéreas de la Marina de la Segunda Guerra Mundial) con un costo de 270 Hellcat (proporción de 19:1; cada 19 aviones derribados se perdía 1 Hellcat).[14]​ El aeroplano demostró superar a todos sus oponentes japoneses con una proporción de 13:1 contra el A6M Zero; 9,5:1 contra el Nakajima Ki-84; 2:1 contra el Kawanishi N1K-J; y 3,7:1 contra el Mitsubishi J2M durante el último año de la guerra.[15]​ En cuanto a ataques al suelo, los Hellcat lanzaron 6503 toneladas de bombas.[14]

Hellcat aterrizando en un portaaviones estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

El F6F se convirtió en el principal avión productor de Ases (al menos 5 victorias aéreas) del inventario estadounidense, con 306 ases de Hellcat. Fue el principal caza de la Armada estadounidense que participó en la batalla del Mar de Filipinas, donde fueron derribados tantos aviones japoneses que las tripulaciones de la Armada llamaron a la batalla The Great Marianas Turkey Shoot (La gran cacería de pavos de las Marianas). El F6F obtuvo el 75% de las victorias aéreas de la Armada en el Teatro del Pacífico. Los escuadrones de cazas nocturnos equipados con radar comenzaron a ser operacionales a principios de 1944. El Hellcat demostró ser superior en potencia de fuego y protección respecto al Zero. La maniobrabilidad del Zero seguía siendo superior, pero el Hellcat utilizaba en combate tácticas que sacaban el máximo partido de sus ventajas en velocidad en picado y trepada.

Royal Navy[editar]

La Royal Navy británica recibió 1.263 bajo el Lend-Lease Act (programa de créditos y arriendos) y lo apodó Gannet cuando en marzo de 1943 recibió los primeros aviones. Aunque en 1943 se lo volvió a denominar Hellcat por razones de simplicidad, el F6F-3 siendo designado Hellcat F I, el F6F-5, Hellcat F II y el F6F-5N, Hellcat NF II. Los Hellcat británicos estuvieron en acciones en el teatro noruego, el Mediterráneo y en Asia. Los F-6F británicos fueron reemplazados rápidamente después de la guerra por aviones de producción británica.

Posguerra[editar]

Luego de la guerra, el Hellcat fue eclipsado por las prestaciones del Grumman F8F Bearcat, avión que fue desarrollado durante la guerra pero que no llegó a actuar en ningún teatro operativo, por lo que muchos ejemplares realizaron tareas de segunda línea, incluyendo su utilización como entrenadores avanzados.

La Marina Nacional de Francia también fue equipada con F6F-5 Hellcats y los utilizó en Indochina. La Armada Nacional (Uruguay) también los utilizó hasta retirarlos del servicio activo a principios de la década de 1960.

Especificaciones técnicas[editar]

Accidente durante el aterrizaje de un F6F el 10 de noviembre de 1943.
Dibujo 3-vistas del Grumman F6F Hellcat.

Características generales

  • Longitud: 10,24 m
  • Envergadura: 13,06 m
  • Altura: 3,99 m
  • Superficie alar: 31 m²
  • Perfil alar: NACA 23015.6 mod en la raíz; NACA 23009 en la punta
  • Peso vacío: 4190 kg
  • Peso cargado: 5714 kg
  • Peso máximo al despegue: 6990 kg
  • Planta motriz: 1× motor radial de 18 cilindros en dos filas refrigerado por aire y con sobrealimentador de dos etapas Pratt & Whitney R-2800-10W "Double Wasp".
  • Hélices: Hamilton Standard tripala
  • Diámetro de la hélice: 4,0 m
  • Tiempo a altitud: 7,7 min a 6100 m (20 000 pies)

Rendimiento

Armamento

  • Ametralladoras:
    • 6x Browning M2 de 12,7 mm con 400 disparos por arma (todos los F6F-3, y la mayoría de los F6F-5) o
    • 2x cañón AN/M2 de 20 mm con 225 disparos por arma y 4x Browning M2 de 12,7 mm con 400 disparos por arma
  • Bombas: Hasta 1800 kg a plena carga, incluyendo:
    • Bombas o Torpedos (montados en el fuselaje en soporte central):
      • 1x bomba de 910 kg o
      • 1x torpedo Mk.13-3
    • Bombas subalares (los F6F-5 tenían dos soportes adicionales de armas a cada lado del fuselaje en la sección central alar):
      • 2x bomba de 450 kg o
      • 4x bomba de 230 kg o
      • 8x bomba de 110 kg
  • Cohetes:

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. Ferguson 2005, pp. 149–175.
  2. Murray, Williamson (2002). War In The Air 1914–45 (2002 Paperback ed.). Wellington House, London: Cassell. p. 202.
  3. http://www.lasegundaguerra.com/viewtopic.php?t=1184
  4. a b Sullivan 1979, p. 4.
  5. a b Kinzey 1987, p. 6.
  6. Kinzey 1987, p. 58.
  7. a b c Taylor 1969, p. 503.
  8. Kinzey 1987, p. 14.
  9. Sullivan 1979, pp. 24, 30, 33.
  10. Kinzey 1987, p. 27 .
  11. Sullivan 1979, p. 46.
  12. Winchester 2004, p. 110.
  13. Barber 1946, Table 1
  14. a b Barber 1946, Table 2
  15. Barber 1946, Table 28

Bibliografía[editar]

  • Barber, S.B. Naval Aviation Combat Statistics: World War II, OPNAV-P-23V No. A129. Washington, DC: Air Branch, Office of Naval Intelligence, 1946.
  • Kinzey, Bert. F6F Hellcat in detail and scale. Shrewsbury, UK: AirLife Publishing Ltd., 1987. ISBN 1-85310-603-8.
  • Sullivan, Jim. F6F Hellcat in action. Carrollton, Texas: Squadron/Signal Publications, 1979. ISBN 0-89747-088-5.
  • Taylor, John W. R. "Grumman F6F Hellcat." Combat Aircraft of the World from 1909 to the present. New York: G.P. Putnam's Sons, 1969. ISBN 0-425-03633-2.
  • Tillman, Barrett. Hellcat: the F6F in World War II. Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1979. ISBN 0-87021-265-6.
  • Tillman, Barrett. Hellcat Aces of World War 2. London: Osprey Aerospace, 1996. ISBN 1-85532-596-9.
  • Winchester, Jim. "Grumman F6F Hellcat." Aircraft of World War II. Rochester, UK: Grange Books plc, 2004. ISBN 1-84013-639-1.

Enlaces externos[editar]