Gracias (Lempira)

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Gracias
Entidad subnacional
Iglesia de laMerced.jpg
Iglesia de la Merced
Otros nombres: La ciudad de los confines
Gracias ubicada en Honduras
Gracias
Gracias
Localización de Gracias en Honduras
Coordenadas 14°35′00″N 88°35′00″O / 14.58333333, -88.58333333Coordenadas: 14°35′00″N 88°35′00″O / 14.58333333, -88.58333333
Entidad Ciudad
 • País Bandera de Honduras Honduras
 • Departamento Lempira
Alcalde Municipal
Vice Alcalde Municipal
Javier Antonio Enamorado
Yasmy Carina Arita Guevara
Eventos históricos  
 • Fundación 1536
Superficie  
 • Total 443 km² Ver y modificar los datos en Wikidata
Altitud  
 • Media 800 m s. n. m.
Población (2015)  
 • Total 50 256 hab.
 • Densidad 113,44 hab/km²
IDH Bajo
Código postal 42101
Sitio web oficial
Honduras Monumentos históricos nacionales de Honduras

La ciudad colonial de Gracias es la cabecera del departamento de Lempira, al oeste de la República de Honduras. Se halla a unas 5 horas por carretera de la capital, Tegucigalpa, y a una hora de la ciudad de Santa Rosa de Copán.[1]​ Cuenta con una población estimada de 54,404 personas (en 2018), más del doble de ellas del área rural. La mayoría se dedica a la agricultura, ganadería, silvicultura y pesca.

Geografía[editar]

Gracias es la cabecera del departamento de Lempira y está unida con la zona occidental a través de la carretera de occidente rumbo a Santa Rosa de Copán. La ciudad está localizada al pie de la montaña de Celaque, el pico más alto en Honduras, con 2,849 msnm.

Limita al norte con los municipios de Lepaera, La Iguala y Las Flores; al sur con los municipios de La Campa, San Manuel Colohete y Belén. Al este con el municipio La Iguala y al oeste con los municipios de Belén Gualcho y Corquín. Gracias tiene 23 aldeas y 161 caseríos.[2]​ Alrededor de Gracias existen varias comunidades pequeñas, las cuales cuentan con la concentración indígena más grande de Honduras, especialmente de los lencas. Entre estos pueblos cabe mencionar los de La Campa, famosa por su producción alfarería y los retablos de su iglesia; y San Manuel Colohete y Erandique, que conservan variadas tradiciones indígenas.

Crecimiento demográfico[editar]

Crecimiento poblacional
de Gracias por año censal
Año Total Hombres Mujeres
1945 6,488 3,255 3,233
1950 6,215 3,066 3,149
1961 9,538 4,811 4,727
1964 9,538 4,840 4,698
1974 11,922 5,937 5,985
1988 18,500 9,368 9,132
2001 31,422 15,908 15,514
2013 47,622 23,420 24,202
Fuente[2]

Historia[editar]

Esta ciudad fue fundada en octubre de 1536 bajo el nombre de «Gracias a Dios» por Gonzalo de Alvarado y Chávez, primo hermano de Pedro de Alvarado, en el lugar llamado Opoa, próximo a la ribera del río Higuito.[3][2]​ Durante la época virreinal, Gracias fue muy importante para los españoles y tuvo algunos años de crecimiento, antes de ser eclipsada por las ciudades de Antigua Guatemala y Comayagua.

El 14 de enero de 1539 Gracias fue nombrada municipio por Juan de Montejo.[Nota 1]​ allí mismo se ofició misa por el obispo de Honduras, Cristóbal de Pedraza.

Sede de la Real Audiencia y Chancillería de los Confines[editar]

Mediante Cédula Real de fecha 3 de septiembre de 1543 dado en la ciudad de Valladolid (Reino de España), el 16 de mayo de 1544 se estableció como sede de la Real Audiencia de los Confines, oficialmente llamada "Real Audiencia y Chancillería de los Confines de Guatemala y Nicaragua". Su primer presidente fue Alonso de Maldonado y Solís (1543-1548), junto a varios oidores con instrucción en jurisprudencia. Los magistrados nombrados fueron: Diego de Herrera, Pedro Ramírez de Quiñonez y Don Juan Roxel, todos españoles. Esta audiencia era la encargada de aplicar las leyes emanadas desde España y representar los derechos de la Corona ante los reclamos de tierras, encomiendas e impuestos, así como administrar justicia en diversas instancias y cumplir otra variada gama de deberes.

La Audiencia fue trasladada en 1549 a la ciudad de Santiago de Guatemala (hoy Antigua Guatemala). Quizá esta decisión fue desafortunada para la unidad de Centroamérica, ya que colocó la sede de las autoridades superiores en el extremo oriental del reino de Guatemala, mientras que Gracias ofrecía una situación mucho más céntrica, intermedia entre las provincias septentrionales y meridionales.

En 1863, después de realizadas las elecciones generales, el general José María Medina asume la presidencia del Estado de Honduras en la ciudad de Gracias, debido a que se encontraba de vacaciones en la hacienda de su propiedad en las cercanías.

Con fecha 11 de diciembre de 1949 se inauguró en la ciudad de Gracias el servicio público de agua potable.[4]

Batallas[editar]

Durante los sucesos de la guerra civil de 1919, los coroneles Vicente Tosta Carrasco, Flavio Delcid y Gregorio Ferrera, junto al capitán Natividad Pérez lideraron el “Ejército revolucionario de occidente”, iniciando sus operaciones bélicas en el occidente de Honduras. El 11 de agosto a las 05 horas, atacaron la ciudad de Gracias. Las tropas defensoras estaban al mando del general José León Castro. Después de un duro combate los invasores se hicieron con la plaza y oficinas gubernamentales[5]​y seguidamente partieron hacia Santa Rosa de Copán.

Durante la guerra civil de 1924, el 7 de febrero la ciudad de Gracias cayó en manos de las fuerzas rebeldes al mando de los oficiales General Vicente Tosta Carrasco y General Gregorio Ferrera.[6]

Durante la rebelión del General Gregorio Ferrera, este claudicó de atacar la ciudad al darse cuenta de que estaba apostado como comandante de armas el General José León Castro "El León de Occidente", junto a sus oficiales el General Leonardo del Cid y el General Concepción Peralta, al mando de un numeroso y organizado ejército.

En 1959 sucedió una rebelión entre los mandos de la Tercera Zona Militar de Honduras que comprendía los departamentos de Copán, Lempira, Ocotepeque y Santa Bárbara. La jefatura estaba en la ciudad de Santa Rosa de Copán, pero oficiales rebeldes la trasladaron a Gracias y tomaron el Fuerte San Cristóbal como bastión defensivo. Después de una corta lucha, perdieron la vida dos soldados y la rebelión no tuvo ningún éxito, recuperándose la tranquilidad y nombrándose como nuevo comandante al Coronel Armando Flores Carías.

Actualidad[editar]

La población estimada de la ciudad de Gracias para 2018 fue de 54,404 personas: 26,520 hombres y 27,885 mujeres; con una población de 15,490 personas en el área urbana y de 38,915 en el área rural. La mayoría cuenta con un nivel educativo de Básica (hasta el sexto grado) y se dedica a la agricultura, ganadería, silvicultura y pesca. El 78% de los hogares cocinan con leña y un 11% de ellos cuenta con automóvil propio. Un 26% de la población se autoidentifica dentro de la etnia lenca.[2]

La ciudad cuenta con agencias bancarias, restaurantes, mercados, el Hospital Doctor Juan Manuel Gálvez, centros universitarios, colegios de educación secundaria, primaria y universitaria, locutorios, estaciones de radio, televisoras locales UHF y clabe y tiendas de artesanías varias. También cuenta con una pista para aeronaves de 1,300 metros de largo, inaugurada el 28 de octubre de 2013.[7]

Alcaldes[editar]

Vista parcial del Fuerte de San Cristóbal, edificado para la defensa militar de la ciudad, acá se encuentra la tumba del gobernante hondureño Juan Lindo.

Los alcaldes de Gracias han sido:[8]

  • 1936: Pedro Iglesias Guzmán
  • 1937: Miguel Ángel Estrada
  • 1942: Pedro Iglesias Guzmán (segunda ocasión)
  • 1943: Fernando Bautista
  • 1945: Pedro Iglesias Guzmán (tercera ocasión)
  • 1948: Pedro Iglesias Guzmán (cuarta ocasión)
  • 1950: Miguel Ángel Estrada (segunda ocasión)
  • 21 de diciembre de 1957-15 de septiembre de 1958: Fernando Bautista (segunda ocasión)
  • 3 de enero de 1963-2 de marzo de 1965: Arnulfo Murcia Salguero
  • 16 de marzo de 1965-1 de abril de 1965: Sara Serrano
  • 19 de abril de 1965-30 de septiembre de 1965: Antonio Herrera Ruiz
  • 1 de octubre de 1965-14 de agosto de 1966: Francisco Navarro
  • 15 de agosto de 1966-2 de junio de 1968: Miguel Ángel Ruiz
  • 3 de junio de 1968-1 de junio de 1971: Tito Hernández M.
  • 2 de junio de 1971-23 de julio de 1974: Amalia Pineda Madrid
  • 25 de julio de 1974-15 de mayo de 1975: Arnulfo Murcia Salguero (segunda ocasión)
  • 16 de mayo de 1975-19 de abril de 1976: Francisco Navarro (segunda ocasión)
  • 20 de abril de 1976-1 de noviembre de 1978: José Iglesias Guzmán
  • 27 de noviembre de 1978-30 de septiembre de 1980: José Oliva
  • 1 de octubre de 1980-9 de enero de 1982: Miguel Ángel Ruiz (segunda ocasión)
  • 1 de febrero de 1982-29 de enero de 1984: Adrián Castro
  • 1 de noviembre de 1984-9 de enero de 1985: Ramón Gómez Espinoza
  • 15 de enero de 1985-28 de mayo de 1985: Pedro Iglesias Guzmán (quinta ocasión)
  • 1 de junio de 1985-30 de enero de 1986: Ruben Ángel Rosa Bautista
  • 30 de enero de 1986-25 de enero de 1990 Jorge Omar Batres Padilla
  • 25 de enero de 1990-25 de enero de 1994: Ruben Ángel Rosa Bautista (segunda ocasión)
  • 25 de enero de 1994-25 de enero de 2002: Javier Mondragón Hernández (dos periodos)
  • 25 de enero de 2002-25 de enero de 2006: Mario Denis Ramírez
  • 25 de enero de 2006-25 de enero de 2010: Jesús Eliseo Villanueva
  • 25 de enero de 2010-actualidad: Javier Antonio Enamorado Rodríguez (tres periodos)[9][10]

Turismo[editar]

Vista frontal del Fuerte de San Cristóbal.

Entre los sitios turísticos de Gracias se encuentran:

  • El casco histórico, donde se hayan tres iglesias coloniales: La Merced (1611), San Marcos (s. XVIII) y San Sebastián (s. XX).
  • El edificio donde funcionó la Real Audiencia de los Confines.
  • Casa Galeano, antigua propiedad del señor Alberto Galeano Trejo y actualmente un museo histórico de la ciudad.
  • Un jardín botánico, contiguo a la Casa Galeano.
  • Dos balnearios de aguas termales: uno al sureste de Gracias (14°33'36"N 88°34'12"O) y otro en carretera a Santa Rosa de Copán (14°39'16"N 88°35'41"O).
  • El Fuerte San Cristóbal, un edificio histórico militar que guardaba la seguridad de la ciudad colonial y donde se encuentra la tumba del expresidente Juan Lindo.
  • El Parque Nacional Celaque, en la Montaña de Celaque, que es el pico más alto en Honduras y patrimonio nacional de Honduras. "Celaque" significa en lengua lenca "caja de agua".
Aguas Termales de Gracias, a solo 5 minutos.

En Gracias se celebran dos ferias patronales: el 13 de diciembre, día de Santa Lucía y el 25 de abril, día de San Marcos.

Gracianos destacados[editar]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Juan de Montejo, hermano de Francisco de Montejo.
  2. Luciano Milla Cisneros, hijo de Luciano Milla Otero y Concepción Cisneros.
  3. Hija del general Santiago Meza Cálix (1886-1968) y María Úrsula Milla Cisneros (1888-¿?)

Referencias[editar]

  1. Recorrido en Google Maps
  2. a b c d «Gracias, Lempira - Información General» (PDF). Instituto Nacional de Estadísticas. 2018. Consultado el 25 de enero de 2019. 
  3. Guía histórico turística de la ciudad de Gracias. Tegucigalpa: Instituto de Antropología e Historia. 2005. p. 5. ISBN 99926-17-10-1. 
  4. Revista La Pajarita de Papel, número 22-29, Aristón, 1952, página 184.
  5. Cáceres Lara, Víctor. Efemérides nacionales, Volumen 1, Colección Sextante. Editorial Nuevo Continente, 1973 (página 195).
  6. Urquía Fuentes, José Leonardo. Historia de Santa Rosa de Copán, "Los Llanos" 2010 (Ensayo histórico-cronológico).
  7. Liseth García. Hoy empieza a funcionar pista de aterrizaje en Gracias, Lempira. 28 de octubre de 2013. Diario La Prensa (Honduras). Consultado el 25 de enero de 2019.
  8. «Alcaldes de Gracias, Lempira». Flickr. 2018. Consultado el 25 de enero de 2019. 
  9. «Juramentan a los alcaldes a lo largo y ancho de Honduras». La Prensa. 25 de enero de 2018. Consultado el 25 de enero de 2019. 
  10. «Listado de alcaldes de Honduras (2014-2018)». Observatorio de Descentralización. Consultado el 25 de enero de 2019. 

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Comayagua
Capital del Estado de Honduras

1863
Escudo del Estado de Honduras.jpg
Sucesor:
Comayagua