Goethita

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Goethita
Goethite3.jpg
Goethita de Minas Gerais (Brasil)
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 04.FD.10 (Strunz)
06.01.01.02 (Dana)
Fórmula química α-Fe3+O(OH)
Propiedades físicas
Color Pardo, pardo rojizo, pardo amarillento, amarillo ocre
Raya Pardo amarillenta
Lustre Adamantino, sedoso
Transparencia Subtransúcido a opaco
Sistema cristalino Ortorrómbico, clase dipiramidal
Hábito cristalino Acicular, radial (cristales radiando del centro en forma de estrella), reniforme
Exfoliación Perfecta según {010}; perceptible según {100}
Fractura Poco uniforme al astillarse
Dureza 5 - 5,5 en la escala de Mohs
Densidad 4,28 g/cm3
Índice de refracción nα = 2,260-2,275; nβ = 2,393-2,409; nγ = 2,393-2,409
Pleocroísmo Amarillo o incoloro (X), pardo amarillo (Y), naranja-amarillo (Z)
Propiedades ópticas Subtraslúcido. Gris con tintes azulados y estructuras geliformes. Reflexiones internas rojas y fuerte anisotropismo
Fluorescencia No fluorescente
Magnetismo Se transforma en magnético tras reducción a la llama
Radioactividad No radioactivo
Variedades principales
Alumogoethita Goethita rica en aluminio
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Goethita procedente del condado de Teller (Colorado, EE.UU.)

La goethita o goetita es la forma mineral del oxihidróxido de hierro (III), cuya fórmula es α-Fe3+O(OH). Dentro de la clasificación de Strunz está encuadrado en el grupo 04 (óxidos e hidróxidos). Johann Georg Lenz, en 1806, asignó el nombre de goethita a este mineral en honor al poeta, novelista, filósofo y geocientífico alemán Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832).[1]

Propiedades[editar]

La goethita es un mineral entre subtranslúcido y opaco, de coloración parda, pardo rojiza, pardo amarillenta o amarillo ocre. Muestra un brillo adamantino o sedoso. Es frágil, con una dureza de entre 5 y 5,5 en la escala de Mohs, y una densidad de 4,28 g/cm3. Posee un contenido del 63% en hierro y puede contener hasta un 5% de manganeso.[2][3][4][5]

Cristaliza en el sistema ortorrómbico, clase dipiramidal. Presenta un marcado pleocroísmo: amarillo o incoloro (X), pardo amarillo o naranja rojizo (Y) y naranja amarillo o naranja oscuro (Z). La feroxihita y la lepidocrocita son polimorfos de este mineral, pues tienen igual composición pero cristalizan en sistemas cristalinos diferentes.[1]​ Asimismo, la goethita forma parte del grupo de la diáspora (M3+O(OH)).[6]​ Por otra parte, su variedad alumínica, (Fe,Al)OOH, recibe el nombre de alumogoethita.[1]

Morfología y formación[editar]

La goethita no suele presentarse como cristales bien formados, solamente en estriaciones o cristales de hábito acicular.[7]​ Su morfología es variada, abundando las masas reniformes, fibrorradiales, compactas, hojosas y estalactíticas.

Es un producto de meteorización común de numerosos minerales de hierro en ambientes oxigenados. Es, por tanto, un componente habitual de suelos, estando especialmente concentrado en lateritas. No obstante, aparece también como precipitado primario en ambientes hidrotermales, marinos y pantanosos después de la oxidación de aguas que contengan Fe2+. Puede aparecer asociada a lepidocrocita, hematita, pirita, siderita, pirolusita y manganosita.[3]

Se ha descubierto que la goethita también puede ser generada en los procesos de excreción de ciertos tipos de bacterias.[8]

Usos[editar]

El principal uso de la goethita es como mena de hierro. Así, los suelos lateríticos (ricos en goethita) desarrollados sobre rocas de serpentinita en climas tropicales se extraen por su contenido de hierro y otros metales. Por otra parte, este mineral tiene también alguna aplicación como pigmento de arcilla.

Los especímenes finos de goethita son raros y, por tanto, se valoran como objetos de colección. Las variedades iridiscentes o con bandas se cortan y pulimentan en cabujones para la fabricación de joyas.

Yacimientos[editar]

La goethita es un mineral muy extendido. Algunos de los depósitos más importantes están en Alemania, en Siegen (Renania del Norte-Westfalia) y cerca de Giessen (Hesse), así como en el distrito checo de Příbram (en Březové Hory, Radětice y Vrančice). Se han encontrado cristales de gran tamaño en la mina Restormel Royal Iron Mine, cerrada desde 1883, en Cornualles (Reino Unido);[9]​ también en Chaillac (Indre, Francia).[3]España también posee importantes yacimientos en la provincia de Huelva (minas de Riotinto y Tharsis), en Asturias (San Martín de Oscos, Ribadesella y Vegadeo) y en Vizcaya (Abanto y Ciervana y Alonsotegi).[1]

Se han hallado estalactitas ramificadas y masas botrioidales de goethita, a menudo asociadas con vanadinita, en la mina Four Man (Er-Rachidía, Marruecos). También se han descubierto interesantes pseudomorfos ramificados en el oasis de Farafra (Egipto).[10]

En Estados Unidos hay localizaciones de este mineral en Pikes Peak y Florissant (Colorado). Por otra parte, en los yacimientos de las minas Jacskon y Superior (Michigan) se ha utilizado la goethita como mena de hierro.[3]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d Goethite (Mindat.org)
  2. Goethite mineral data (Webmineral)
  3. a b c d Goethite (Handbook of Mineralogy)
  4. Hurlbut, Cornelius S.; Klein, Cornelis, 1985, Manual of Mineralogy, 20th ed., Wiley, ISBN 0-471-80580-7
  5. Mineral galleries
  6. Diaspore group (Mindat.org)
  7. Crista-Mine, Curso de Cristalografía y Mineralogía de la UNED. España.
  8. Larese-Casanova, Philip; Haderlein, Stefan B.; Kappler, Andreas (2010). «Biomineralization of lepidocrocite and goethite by nitrate-reducing Fe(II)-oxidizing bacteria: Effect of pH, bicarbonate, phosphate, and humic acids». Geochimica et Cosmochimica Acta 74 (13): 3721-34. Bibcode:2010GeCoA..74.3721L. doi:10.1016/j.gca.2010.03.037. 
  9. Restormel Royal Iron Mine (Trinity Mine), Lostwithiel, St Austell District, Cornwall, England, UK (Mindat.org)
  10. The mineral goethite (Minerals.net)

Enlaces externos[editar]