Frank Borzage

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Frank Borzage
Frank Borzage 001.JPG
Información personal
Nacimiento 23 de abril de 1894 Ver y modificar los datos en Wikidata
Salt Lake City (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 19 de junio de 1962 Ver y modificar los datos en Wikidata (68 años)
Hollywood (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Cáncer Ver y modificar los datos en Wikidata
Sepultura Forest Lawn Memorial Park Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Información profesional
Ocupación Director de cine, guionista, actor de cine y productor de cine Ver y modificar los datos en Wikidata
Premios artísticos
Premios Óscar Mejor director - Drama
1927 • El séptimo cielo
Mejor director
1931 • Bad Girl

Frank Borzage (Salt Lake City, de Utah, 23 de abril de 1893 - Hollywood, 19 de junio de 1962) fue un director de cine estadounidense.

Biografía[editar]

Frank Borzage –cuyo apellido era Borzaga– era hijo de un padre italiano (nacido en Ronzone, en la provincia de Trento) y de una madre suizo-alemana. Empezó los estudios primarios pero los abandonó para trabajar desde los doce años en la mina de Silver King.

Se fue de casa luego a causa de su pasión por el teatro: en 1907 actuó en uno de los principales teatros de Phoenix, Arizona, "El prisionero de Zenda". Borzage ejerció diversos oficios y trabajó como tramoyista antes ser actor en Hollywood, donde comenzó como cowboy. En 1911, Thomas H. Ince lo contrató como actor y trabajó para Producciones Bison, dirigiendo inicialmente wéstern.

Cine mudo[editar]

En 1916, Borzage empezó a trabajar como director de cine mudo. Hizo películas de las que también escribió el guion, y a lo largo de unos sesenta filmes mudos hasta 1929 fue forjando su estilo, una transfiguración del melodrama habitual por medio de una exaltación del amor loco próxima al surrealismo.

En Seventh Heaven, 1927, por ejemplo, hizo un himno al amor que no pueden separar ni la miseria, ni la guerra, ni incluso la muerte: Para comprender su particular visión, puede verse la singular adaptación en 1932 de Adiós a las armas de Hemingway, una obra pacifista que transformaba finalmente en un "poème d'amour fou" (Henri Agel).

En 1928 consiguió ser el primer director que obtuvo el Óscar destinado al mejor director, gracias a su película El séptimo cielo (Seventh Heaven). A lo largo de su carrera se especializó en el género del melodrama, del que fue considerado uno de los más consumados especialistas, y en el cual conjugaba realismo y lirismo con especial sensibilidad al abordar las relaciones amorosas con particular intimidad. Fue de hecho uno de los realizadores más atentos a seguir y denunciar el ascenso del nazismo (The Mortal Storm).

Borzage desarrolló una filmografía impresionante, que incluye varios cientos de películas y que alcanza su máxima intensidad con el cine mudo. Por desgracia, la mayor parte de estos filmes han desaparecido o no se pueden visionar, pero lo que se conoce de ellos demuestra hasta qué punto el cineasta quedará marcado por esta época, la magia visual que perdura incluso en su última película.

Alcanzó la consagración al final del cine mudo, cuando Seventh Heaven (1927) se convirtió en un éxito mundial y obtuvo el primer Óscar al mejor director de la historia del cine (ex aequo con Lewis Milestone). Con una historia del amor más fuerte que la guerra y la muerte entre dos personas de la calle, Borzage creó una pareja cinematográfica (Charles Farrell y Janet Gaynor) e imágenes apasionantes como el soldado ciego que sube siete pisos, como si se tratara de los nueve círculos del infierno, para reunirse con su amada. Esta película forma un tríptico junto con El ángel de la calle (1928) y Lucky Star (1929), protagonizadas por la misma pareja.

Tanto esas películas como Torrentes humanos (The river), de 1929, impactarán a los surrealistas por su forma de exaltar el amor enloquecido. El cuerpo humano en esta obra se sumerge en un territorio silvestre: un cuervo protector aparece como emblema del deseo sexual, tan exaltado por ellos.[1]

Para Sadoul,[2]​ Borzage dio acaso al cine más que King Vidor, de modo que "sin ninguna pretensión de genio", este antiguo creador de los primeros westerns no se contentó con narrar amores sino que se situó además en su tiempo y abordó la trama social terrible de su tiempo. Borzage además se situaba (como Epstein o L'Herbier) en el lirismo y el sentido pasisajista de los suecos Sjöström y Stiller.[3]

Cine sonoro[editar]

Poseedor de un estatuto relativamente privilegiado, Borzage fue a menudo su propio productor y se convirtió a lo largo de la década de 1930 en uno de los cineastas más prestigiosos de Hollywood. En Liliom, de 1930, narra la historia de amor entre una camarera y un pregonero de carrusel, llamado Liliom.

Su inspiración no parecía acusar una crisis: las adversidades le proporcionan la oportunidad de renovar su fe en un amor capaz de franquear montañas. Los amantes de Adiós a las armas (1932) superan la Primera Guerra Mundial, los desgraciados de Man's Castle (1933) sobreviven a la miseria de la Gran Depresión, los de Little Man, What Now? (1934) consiguen vencer al nazismo incipiente. Para algún crítico, Fueros humanos (Man's Castle) era un "cuadro casi directo de los Estados Unidos de los parados".[2]

En todo caso destacan Sangre joven (Young America, 1932), o Maniquí (Mannequin, 1937), que nos acerca a una mujer que quiere abandonar el humilde barrio neoyorquino, al que parece estar condenada; y que tras su triste matrimonio con un delincuente, logra conocer a un naviero, que le cambia la vida. También demuestra ser un maestro de la comedia compleja, que sabe templar con su sensibilidad a flor de piel en Deseo (Desire, 1936), producida por Ernst Lubitsch e interpretada por la mítica pareja de Gary Cooper y Marlene Dietrich; es un enredo aventuresco muy divertido e incisivo.

El tema de la supervivencia será retomado en dos ocasiones más, con Tres camaradas (Three Comrades, 1938) y con Tormenta mortal (The Mortal Storm), 1940), ambas protagonizadas por Margaret Sullavan. Esta película, al igual que Little Man, What Now? ejercerá un papel histórico determinante al provocar las iras del Estado nazi y en precipitar la ruptura de las relaciones diplomáticas con los Estados Unidos. En La tormenta mortal abiertamente plantea cómo afecta mortalmente la llegada de Hitler al poder en 1933; se desarrolla en los Alpes alemanes, donde un profesor universitario de prestigio ve hundirse su vida, al ver a dos hijos convertidos al nazismo; el relato prosigue con su hija (Sullavan) que logra huir a Austria.

Borzage llevará a la estrella de Joan Crawford al punto de incandescencia en un conjunto de tres melodramas: la citada Mannequin (1937), La hora radiante (The Shining Hour) (1938) y Extraño cargamento (Strange Cargo) (1940). Durante la década de 1940 se evidenciará el desfase entre Borzage y el cine contemporáneo, al que había contribuido tan extensamente.

Sus problemas personales (abandono de su esposa, alcoholismo, unido a cierto fervor religioso) lo apartarán progresivamente de los grandes estudios, por lo que terminó realizando películas de serie B I've Always Loved You (1946), con colores oníricos, se inscribe en la tonalidad sentimental que Borzage privilegió siempre. Moonrise (1948) asociará esta sensibilidad con el universo criminal y opresivo del cine negro.

A finales de los años 50, Frank Borzage puso el broche a su carrera con dos películas: China Doll (1958), versión parcial de Seventh Heaven, y The Big Fisherman (1959), que recreaba brillantemente un episodio bíblico.

En 1962 falleció en Hollywood debido a un cáncer; está enterrado en el Forest Lawn Memorial Park Cemetery de Glendale (California).

Filmografía[editar]

Muda (parcial)[editar]

Título en español Título original Año
The Pitch o' Chance (corto) 1915
Land o' Lizards (corto) 1916
Nugget Jim's Pardner (corto) 1916
The Pilgrim (corto) 1916
Until They Get Me (corto) 1917
The Gun Woman (corto) 1918
Humoresque 1920
The Pride of Palomar 1922
Back Pay 1922
The Nth Commandment 1923
Secretos Secrets 1924
El tumbón Lazybones 1925
La eterna cuestión The Circle 1925
Una gran señora The lady 1925
The First Year 1926
El séptimo cielo Seventh Heaven 1927
El bien perdido Daddy's Gone A-Hunting 1927
El ángel de la calle Street Angel 1928
Estrellas dichosas Lucky Star 1929
Torrentes humanos The River 1929
Nuevos ricos caprichosos They Had to See Paris 1929

Sonora[editar]

Título en español Título original Año
La canción de mi alma Song o' My Heart 1930
Liliom 1930
Esposas de médicos Doctor's Wives 1931
Nunca es tarde Young as You Feel 1931
Bad Girl 1931
Sangre joven Young America 1932
Pasado mañana After Tomorrow 1932
Adiós a las armas A Farewell to Arms 1932
Secretos Secrets 1933
Fueros humanos Man's Castle 1933
La generalita 1934
¿Y ahora, qué? Little Man, What Now? 1934
Hombres de mañana No Greater Glory 1934
Su primer beso Stranded 1935
La vida es sabrosa Living on Velvet 1935
Viva la marina Shipmates Forever 1935
Corazones divididos Hearts Divided 1936
Deseo Desire 1936
Big City 1937
Green Light 1937
Maniquí Mannequin 1937
Cena de medianoche History is Made at Night 1937
La hora radiante The Shining Hour 1938
Tres camaradas Three Comrades 1938
Vidas heroicas Disputed Passage 1939
Extraño cargamento Strange Cargo 1940
Tormenta mortal The Mortal Storm 1940
Esta mujer es mía I Take This Woman 1940
Flight command 1940
Billy el niño Billy the Kid 1941
Smilin' Through 1941
The Vanishing Virginian 1942
Seven Sweethearts 1942
La hermanita del mayordomo Stage Door Canteen 1943
Tres días de amor y fe His Butler's Sister 1943
Till We Meet Again 1944
Los piratas del mar Caribe The Spanish Main 1945
La gran pasión I've Always Loved You 1946
La primera dama Magnificent Doll 1946
Moonrise 1948
China Doll 1957
El gran pescador The Big Fisherman 1959

Premios y distinciones[editar]

Premios Óscar
Año Categoría Película Resultado
1928[4] Mejor director dramático El séptimo cielo Ganador
1933[5] Mejor director dramático Chica mala Ganador

Enlaces externos[editar]

Frank Borzage en Internet Movie Database (en inglés).

Notas[editar]

  1. R. Bellour, El cuerpo del cine, Sangrila, 2013, p. 460
  2. a b G. Sadoul, Hª mundial del cine, Siglo XXI, 1972, p. 224
  3. R. Gubern, Hª del cine, Lumen, 1971, I, p. 188
  4. «1st Academy Awards (1927/28)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 23 de octubre de 2015. 
  5. «5th Academy Awards (1933)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 23 de octubre de 2015.