Fausto Coppi

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Fausto Coppi
Fausto Coppi.jpg
Información personal
Nombre completo Fausto Coppi (Fausto-Angelo Coppi)
Apodo Campionissimo y L'Airone
Fecha de nacimiento 15 de septiembre de 1919
Lugar de nacimiento Castellania, Provincia de Alessandria, Italia
Fecha de fallecimiento 2 de enero de 1960 (40 años)
Lugar de fallecimiento Tortona, Provincia de Alessandria, Italia
País Flag of Italy.svg Italia
Altura 1,72 m
Peso 67-68 kg
Información de equipo
Disciplina Carretera
Papel Ciclista
Equipos profesionales
1939-1942
1945
1946-1955
1956-1957
1958
1959
Legnano
Cicli Nulli Roma
Bianchi
Carpano Coppi
Bianchi
Tricofilina Coppi
Grandes victorias
7 grandes vueltas

Jersey yellow.svg Tour de Francia 1949 y 1952
Jersey pink.svg Giro de Italia 1940, 1947, 1949, 1952 y 1953
5 campeonatos
MaillotMundial.PNG Campeonato del Mundo de ciclismo 1953
MaillotItalia.PNG Campeonato de Italia en ruta 1942, 1947, 1949 y 1955
10 clásicas
Milan-San Remo 1946, 1948 y 1949
Paris-Roubaix 1950
Giro de Lombardía 1946, 1947, 1948, 1949 y 1954
Flecha Valona 1950

Fausto Coppi (Fausto-Angelo, nacido el 15 de septiembre de 1919 en Castellania, Provincia de Alessandria - fallecido el 2 de enero de 1960 en Tortona, Provincia de Alessandria)[1] fue un ciclista italiano, apodado Il Campionissimo y l'Airone.[2]

Pentacampeón del Giro de Italia (1940, 1947, 1949, 1952 y 1953), y doble vencedor el Tour de Francia (1949 y 1952), en 1949 se convirtió en el primero de los pocos corredores de la historia capaces de ganar las dos pruebas en la misma temporada, repitiendo esta hazaña en 1952. En toda su trayectoria deportiva ganó 122 carreras.[3] Fue Campeón del Mundo de Ciclismo en Ruta (1953), y estableció el récord mundial de la hora (1942).[4]

Es considerado como uno de los más grandes ciclistas de todos los tiempos.

Biografía[editar]

Nacido en 1919 en la localidad piamontesa de Castellania, era el cuarto hijo de Domenico Coppi y de Angiolina Boveri (el quinto hermano, Serse Coppi, que también sería ciclista profesional, nacería en 1923).[1] De familia humilde, consiguió su primera bicicleta a los 8 años y la utilizó para trabajar como repartidor de la tienda de comestibles de la población vecina de Novi Ligure. En 1937, conocería a su descubridor Biagio Cavanna que lo animó a que participara en carreras no profesionales. Las excepcionales características físicas que atesoraba no tardaron en aflorar en el joven Coppi.

A partir de 1939, su carrera empieza a despuntar, primero a la sombra del veterano Gino Bartali (indiscutible figura de aquellos años), y poco después haciendo valer sus magníficas condiciones. Así, hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial consigue innumerables triunfos de gran prestigio, como su primer Giro (con tan solo 20 años) o el récord del mundo de la hora.

Pero la segunda guerra mundial parte su carrera ascendente: es enviado a África con la "Divisione Ravenna" de infantería. Hecho prisionero por los ingleses, es puesto en libertad en 1945.[5]

Dos años después, en 1947 consigue su segundo Giro, y ya en 1949 llega la cima de su carrera: consigue adjudicarse su tercer Giro y su primer Tour, y se convierte en el primer corredor de la historia capaz de adjudicarse las dos pruebas en la misma temporada.

Gino Bartali y Fausto Coppi

En 1951 fallece su hermano Serse, provocando una profunda crisis en Fausto (curiosamente, comparte esta triste circunstancia con Bartali, que también había perdido años antes a su hermano Giulio en una prueba ciclista). La rivalidad deportiva con Gino Bartali (a pesar de la larga amistad que los uniría después) se convierte en un asunto de alcance nacional en Italia. En 1952, reconoce por completo su agnosticismo, declaraciones que levantan ampollas en la sociedad italiana hasta el punto de que los transalpinos se declaran seguidores de Coppi (agnóstico) o de Bartali (católico convencido). Esta rivalidad tenía todos los ingredientes para levantar pasiones: los dos grandísimos campeones no podían ser más distintos entre sí (desde el carácter y la complexión física, hasta sus ideas sociales y religiosas), pero de manera sorprendente, las circunstancias de la competición ciclista les obligó a entenderse, protagonizando entre los dos algunos de los episodios más memorables de la historia del Tour de Francia.

Acerca de este famoso incidente de la botella, en el Diario Marca se explica que:


Sin embargo, La Gazzetta dello Sport ha investigado el tema y al parecer el fotógrafo Carlo Martini, autor de la imagen, lo preparó todo para que una mujer diera agua a Fausto en plena ascensión. El problema es que estaba colocada al lado derecho de la calzada, por el que iba Gino, por lo que éste la cogió para pasársela a Fausto.
—Diario Marca 14/1/2010[6]
Sin embargo, en la propia Gazzetta dello Sport, dos años después se descarta la teoría de la implicación del fotógrafo, y se dice:


Por lo tanto, Gino ha llenado su cantimplora y le pasa la botella a Fausto, que ya la ha cogido, y que destapó previamente la suya para acelerar la operación. Antes de pasar la botella a Fausto, Gino ha tapado su cantimplora. ¡Es impecable! ¡¡¡Hemos descubierto el misterio del "paso de la botella"!!!

Bueno, aunque ... ¿y si Fausto ya había llenado su cantimplora, y estaba pasando la botella a Gino antes de ponerle el tapón a la suya para volver a colocarla en su lugar? Aunque esta suposición es realista, entonces... entonces... surge la pregunta sobre cuál de las dos cantimploras está llena. ¡Por supuesto! Pero aquí el escáner no puede ayudarnos. ¿Y qué? Así que el misterio continúa y tal vez es mejor así.
— La Gazzetta dello Sport 16/7/2012 [7]

Es muy famosa una fotografía en la que se puede ver a Fausto Coppi y a Gino Bartali pasándose una botella de agua en el Col du Galibier en la 11ª etapa del Tour de Francia de 1952.[8] Tras un largo periodo de enemistad por el choque entre sus ideales religiosos (también se cree que pudo ser por conflictos con sus mujeres), Fausto Coppi que ya corría por entonces en un equipo rival al de Gino Bartali, al ver que a su amigo y rival se le había terminado el agua, le tendió la botella y dijo: "Toma Gino, bebe", quedando desde entonces zanjada la enemistad que desde hacía varios años les caracterizaba.[9] Sobre este hecho circulan varias versiones. Hay teorías que apuntan a que fue Bartali el que pasó el agua a Coppi[6] y otras que defienden que no es posible saber qué pasó realmente.[7] (ver notas al margen). Incluso los dos protagonistas de la foto no se pusieron de acuerdo, y ambos afirmaban caballerosamente tiempo después el haberle pasado la botella a su compañero.[10]

Coppi con Giulia Occhini en 1954

Entre 1952 y 1954, todavía fue capaz de encadenar dos Giros más y un segundo Tour, si bien durante el Giro de 1953, Coppi fue el centro de la crónica rosa del momento por tener una relación extraconyugal con Giulia Occhini, mujer del doctor Locatelli, apasionado seguidor de Coppi. Occhini sería conocida en adelante como la "Dama Blanca".[5] Fausto y Giulia iniciaron una larga historia de amor, que llegó a ser condenada abiertamente hasta por el propio Papa Pío XII. Coppi y su primera mujer Bruna Ciampolini (con la que se había casado en noviembre de 1945[11] y tenía una hija, Marina, nacida en 1947[12] ) se separaron en 1954, mientras que el doctor Locatelli denunció a Giulia Occhini por adulterio. Como consecuencia, la mujer tuvo que ingresar en la cárcel mientras que a Coppi se le retiró el pasaporte. Tras muchas dificultades, la pareja se casó en México (matrimonio nunca reconocido en Italia) y tuvieron un hijo, Faustino.[1]

A finales de 1959, junto con otros ciclistas franceses, participa en una carrera y en una sesión de caza en el Alto Volta (actual Burkina Faso), y allí es infectado por la malaria. La diagnosis de la enfermedad fue hecha con retraso y la enfermedad misma fue mal curada, causando la muerte de Fausto Coppi a principios de 1960 con tan sólo 40 años de edad.[1]

Funeral de Coppi en enero de 1960

Gran parte del éxito de Coppi se debe a que había revolucionado los sistemas de preparación, siendo quizá el primer ciclista moderno, en contraposición a Bartali, uno de los últimos representantes del ciclismo clásico. Su físico no reunía condiciones atléticas excepcionales (se dice que su esqueleto pudo sufrir raquitismo infantil, lo que se tradujo en algunas graves fracturas durante su carrera), pero en cambio estaba dotado de una capacidad respiratoria inusual (siete litros), un sistema circulatorio y endocrino muy eficiente, musculatura modesta pero equilibrada y adecuada para los esfuerzos sostenidos, y de unas extremidades largas y ligeras. En palabras del periodista italiano G. Brera:[13] "Una invención de la naturaleza para completar el modesto ingenio mecánico de la bicicleta".[1]

Tampoco es desdeñable su condición de mito del deporte, agigantada por su relativamente temprana muerte y por la enorme repercusión en los medios de comunicación del protagonista de hazañas deportivas casi sobrehumanas, en una época de penurias en la que Italia intentaba sobreponerse a los sinsabores de la posguerra. El aspecto casi místico y extremadamente concentrado de Fausto Coppi que transmitían las fotografías de los diarios y los reportajes cinematográficos, la espectacularidad de muchas de sus gestas en solitario, y la incuestionable majestuosidad y elegancia de su forma de moverse sobre la bicicleta, hicieron de él el deportista favorito de un país necesitado de motivos para recuperar su orgullo. Sin embargo, junto a esta justa imagen de extrema austeridad como deportista, Coppi tenía un carácter sociable, disfrutaba de la compañía de sus amigos (con los que compartía su afición a la caza),[6] e incluso era capaz de protagonizar apariciones humorísticas en un programa de televisión junto a su viejo camarada Gino Bartali.[14]

Carrera ciclista[editar]

Coppi en Tour de Francia de 1952
Coppi (derecha) y Hugo Koblet encabezando el Giro de Italia 1953

En 1939, pasa a profesional donde gana seis carreras esa misma temporada. Pero el salto a la fama de Coppi fue un año después cuando, empezando como gregario de Gino Bartali, consiguió el primero de sus cinco Giros de Italia. Además, esta victoria le convirtió en el corredor más joven que se hace con el triunfo absoluto en el Giro de Italia con 20 años, 8 meses y 25 días, un récord todavía imbatido. Además en 1940 y 1941, se proclama campeón italiano de la especialidad persecución. En 1942, establece el récord de la hora en el velódromo Vigorelli de Milán, dejando la nueva marca en 45,871 km, un récord que resistió 24 años hasta la plusmarca de Jacques Anquetil en 1966.

En 1945, tras el parón de la Segunda Guerra Mundial, corre alguna carrera con la sección de ciclismo de la Società Sportiva Lazio. En 1946, nace el legendario noviazgo entre Fausto Coppi y el equipo Bianchi, al que el campeón italiano estaría ligado durante una década. La llegada de Coppi al equipo pronto da sus frutos cuando gana su primera Milán-San Remo con una épica fuga que empieza en el Paso del Turchino y que acaba con 14 minutos de ventaja sobre el segundo clasificado. Nicolò Carosio lo narraba así en la radio:[5]

"Primer clasificado, Fausto Coppi, en espera del segundo transmitimos música de baile".

Ese año también gana tres etapas del Giro (aunque la general se la llevaría Bartali), el Gran Premio de las Naciones, el Circuito de Lugano y el Giro de Lombardía. En 1947, siete años después del primero, gana su segundo Giro de Italia.

En 1949, llega la definitiva consagración internacional de Coppi. Tras ganar la Milán-San Remo y el Giro de Lombardia, en el Giro de Italia (que también se adjudica) firma una de las que serán sus hazañas más célebres: 192 kilómetros en solitario en la etapa entre Cuneo y Pinerolo. El famoso periodista Mario Ferretti diría en su crónica una frase que entraría en la historia del ciclismo:[5]

Un hombre solo al mando, su maillot es blanco y celeste. Su nombre, Fausto Coppi.

En ese mismo año, alcanza el zénit de su carrera. Con el tercer Giro en el bolsillo, encara su primer Tour de Francia. Fausto empezó muy mal, perdiendo más de media hora en la primera etapa. Pero se supo recuperar, dominando las dos etapas contra el reloj e imponiéndose en la etapa entre Briançon y Aosta. Consigue la victoria en la general siendo el primer hombre que consigue ganar Giro y Tour en el mismo año, mientras que en Francia nace el mito de "Fostò".[15]

En 1950, Coppi tiene un inicio de temporada espectacular. Se adjudica la París-Roubaix y la Flecha Valona. Pero la suerte le da la espalda al "Campionissimo" cuando en la etapa del Giro entre Vicenza y Bolzano, un corredor que va por delante hace caer a Fausto, lo que le provoca fractura de tres costillas por lo que da por concluida la temporada.

En 1951, las cosas no mejoraron para Coppi. Su hermano Serse, también ciclista, murió en el Giro del Piamonte a causa de otra caída. La muerte de su hermano afecta a Fausto que hace un discreto Giro. De todas maneras, en el Tour de ese mismo año (y aunque sufre una crisis nerviosa), gana la etapa alpina entre Gap y Briançon.

Fausto Coppi vencedor en el Tour de Francia 1952

El 1952 vuelve a ser un año excepcional para Coppi. Gana tres etapas del Giro de Italia, cinco en el Tour (una de ellas, la primera llegada al Alpe d'Huez[16] de la historia de la "Grande Boucle"; desde entonces la ronda francesa dedicó una cima a Coppi), y llega con el maillot amarillo a París. Completa su segundo doblete Giro-Tour en la misma temporada.

En 1953 consigue el quinto Giro de Italia y también gana el campeonato del mundo en Lugano, pero su actividad se estaba reduciendo ya por culpa de algunos acontecimientos como el asunto de su separación matrimonial y la polémica en Italia de su relación con Giulia Occhini, que pudieron afectar a su rendimiento.

En 1954 gana una de sus últimas grandes carreras, el Giro de Lombardía. Todavía activo, fallece en 1960 víctima de la malaria, tras acudir a una carrera en Alto Volta. A lo largo de su vida deportiva, había portado la maglia rosa durante 31 días y el maillot amarillo durante 19 jornadas.

Sin ningún género de dudas, Coppi es uno de los mejores ciclistas de todos los tiempos. De él se ha llegado a decir:

La comparación de corredores de diferentes épocas es un asunto arriesgado, sujeto a los prejuicios del que juzga. Pero si Coppi no es el mejor corredor de todos los tiempos, entonces quizá sólo pueda ser superado por Eddy Merckx. Uno no puede juzgar sus logros por su palmarés, porque la Segunda Guerra Mundial interrumpió su carrera, al igual que la Primera Guerra Mundial interrumpió la de Philippe Thys. Coppi lo ganó todo: el récord mundial de la hora, los campeonatos del mundo, las grandes vueltas, las clásicas, así como pruebas contra reloj. El gran periodista de ciclismo francés, Pierre Chany, afirma que entre 1946 y 1954, una vez que Coppi saltaba del pelotón, el pelotón nunca lo volvía a ver. ¿Se puede decir esto de cualquier otro corredor? Observadores informados que vieron muchas carreras, coinciden en señalar que Coppi fue el gran campeón más elegante, conducido por sus dones físicos, mientras que Merckx se conducía a sí mismo y golpeaba a sus rivales sin tregua por ser la encarnación de la voluntad pura.[17]

Bill McGann

Reconocimientos y Honores[editar]

  • El superlativo italiano "campionissimo" (campeón de campeones), se utilizó para calificar sucesivamente a Costante Girardengo,[18] Alfredo Binda,[19] Gino Bartali y Coppi, y no volverá a ser utilizado para ningún otro campeón después de la muerte de éste último.[20]
  • Pocos años después de su muerte, el gobierno italiano levantó en Castellania un mausoleo donde reposan Fausto Coppi y su hermano Serse.[21]
  • Se han erigido estelas en honor a su memoria en el paso del Stelvio, en el paso Pordoi y en el Col de Larche.
  • En 1965, el nombre "Cima Coppi" aparece en el Giro de Italia por primera vez para designar en cada edición de la carrera la cima más alta.[22]
  • En 2001, un año después de la muerte de Gino Bartali, una carrera italiana creada en 1984 pasó a llamarse Semana Internacional Coppi y Bartali, en honor a estos dos corredores.[23]
  • En 2002, Coppi es uno de los 44 corredores seleccionados en el "Salón de la Fama" de la Unión Ciclista Internacional.[24]
  • También este año, un monumento en su memoria fue inaugurado en Turín, con 21 piedras en su base representando lugares memorables de su carrera.[25]
  • En la misma ciudad, un estadio de ciclismo lleva su nombre.
  • En 2010, el estado de San Marino emitió dos sellos para conmemorar el 50º aniversario de la muerte de Fausto Coppi y el décimo aniversario de la de Gino Bartali. Este díptico representa el intercambio de una botella durante una carrera.[26]
  • De acuerdo con su palmarés, figura en el   Nº 3    de la "Clasificación de los 100 mejores ciclistas de todos los tiempos" del Cycling Hall of Fame de la UCI.[27] [28]

Palmarés destacado[editar]

1940

1941

1942

1946

1947

1948

1949

1950

1951

1952

1953

1954

1955

1956

1957

Resultados en Grandes Vueltas y Campeonato del Mundo[editar]

Durante su carrera deportiva ha conseguido los siguientes puestos en las Grandes Vueltas y en los Campeonatos del Mundo en carretera:

Carrera 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954 1955 1956 1957 1958 1959
Giro de Italia X X X X X Ab. Ab. - - 32º -
Tour de Francia X X X X X X X - - - 10º - - - - - - -
Vuelta a España X - - X X - - - - X - X X X X - - - - Ab.
Mundial en Ruta MaillotMundial.PNG X X X X X X Ab. - Ab. - - - - 15º - 17º -

-: No participa
Ab.: Abandono
X: Ediciones no celebradas

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e Biografía de Fausto Coppi (Diccionario Biográfico Trecani. Consultado el 19/9/2015. En italiano)
  2. Airone en italiano significa Garza; es una clara referencia a la similitud del perfil del corredor (tanto de su cara angulosa como de sus largos miembros) con esta ave.
  3. Museociclismo. Palmarés Fausto Coppi. Consultado 19/10/2015. En italiano
  4. Récord de la hora. Su registro fue de 45,798 km. (Diario As. Consultado 19/10/2015)
  5. a b c d Fausto Coppi, Il Campionissimo (Diario Mundo Deportivo. 24/6/2013. Consultado el 19/10/2015)
  6. a b c Coppi: Vida y muerte del 'Campionissimo' italiano (Diario Marca. Consultado el 19/10/2015)
  7. a b Gazzetta dello Sport. Investigación sobre una botella
  8. Coppi agranda su leyenda Cobbles&Hills
  9. Fausto Coppi "El Campeonísimo"(Diario ABC. Consultado el 19/10/2015)
  10. (A 200 pulsaciones... 6/3/2011. Consultado el 19/10/2015)
  11. Bruna Ciampolini in Coppi (Consultado el 20/10/2015)
  12. Il Coppi segreto (Consultado el 28/10/2015. En italiano)
  13. La Gazzetta dello Sport, 27 de julio de 1949
  14. Homenaje a Gino Bartali en el Giro de Italia. Diario La Vanguardia. Edición del miércoles, 10 de mayo de 2000, página 83
  15. "Fostò": reproducción fonética de la forma en que los franceses pronunciaban la palabra "Fausto".
  16. Coppi estrenó el Alpe d'Huez (Diario El País. Consultado el 22/10/2015)
  17. McGann y McGann, 2006, p. 160.
  18. Ollivier, 1979, p. 32
  19. Viollet, 2007, p. 97
  20. Lagrue, 2004, p. 125
  21. Ollivier, 1979, p. 295
  22. gazzetta.it. «Depuis 1965 la "Cima Coppi"». Consultado el 9 de marzo de 2013. 
  23. cyclingnews.com (9 de febrero de 2001). «Coppi and Bartali memorial». Consultado el 9 de marzo de 2013. 
  24. uci.ch (13 de febrero de 2002). «14 avril 2002 : les 100 ans de Paris-Roubaix et l'inauguration du CMC de l'UCI à Aigle». Consultado el 27 de marzo de 2013. 
  25. dhnet.be (9 de junio de 2002). «Inauguration d'un monument à la mémoire de Fausto Coppi». Consultado el 25 de marzo de 2013. 
  26. adminaasfn.imcnetwork.net. «Fausto Coppi – Gino Bartali». Consultado el 26 de marzo de 2013. 
  27. Cycling Hall of Fame TOP 100 (Consultado el 20/10/2015. En inglés)
  28. Cycling Hall of Fame (Biografía de Coppi. Consultado el 20/10/2015. En inglés)