Faja pirítica ibérica

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Mina de Lousal (Portugal).
Vista de las antiguas instalaciones de Río Tinto-Estación, en la cuenca minera de Riotinto-Nerva, Huelva (España).

La Faja pirítica ibérica (en portugués: Faixa Piritosa Ibérica), también conocida como Dominio central del la Zona Sudportuguesa, es la denominación con la que se conoce a una vasta concentración de sulfuros masivos que se extiende a lo largo de gran parte del sur de la península ibérica. Tiene alrededor de 250 km de largo y de 30 a 50 km de ancho, abarcando desde la zona de Alcácer do Sal (Portugal) hasta la provincia de Sevilla (España).

Hace 350 millones de años la actividad volcánica que tuvo lugar en esta región dio lugar a ocho depósitos gigantes de sulfuros masivos polimetálicos asociados a los flancos de conos volcánicos en forma de pirita, y también de calcopirita, blenda, galena y casiterita.[1]​ Desde el siglo VIII a.C. se produjeron en esa zona extracciones mineras pero fueron los romanos los que empezaron a explotar con mayor intensidad sus minas.

Minería[editar]

Las minas de São Domingos y Minas de Riotinto supusieron una de las base de la economía en la zona. Si bien en la Edad Media se produce un declive con la Revolución Industrial volvió a intensificarse, sobre todo a partir de finales del siglo XIX cuando decenas de minas explotan principalmente la pirita y la calcopirita.

Muchas empresas, como la Rio Tinto Company Limited o la Tharsis Sulphur and Copper Company Limited, se convertirían gracias a la faja en algunas de las mayores empresas de Europa. La extracción de azufre siguió siendo muy importante hasta los años 1950 debido a su aplicación en la industria química (fabricación de ácido sulfúrico).

Reservas de metales[editar]

La Faja pirítica ibérica ha albergado la mayor cantidad de reservas de metales no ferricos del Mundo. Desde hace 5000 años han sido explotadas cerca de 2000 millones de toneladas de mineral y aún quedan más de 400 millones por explotar. Destaca Riotinto, que ha albergado una de las mayores reservas de metales no férricos del mundo. Ha contenido unos 600 millones de sulfuros masivos y 2000 millones de stockwork, en total, 42 millones de toneladas de metales: 9 millones de toneladas de cobre, 15 millones de toneladas de zinc y 18 millones de toneladas de plomo, además de 1037 millones de onzas de plata y 11 millones de onzas de oro.[2]​ En la actualidad la minería de la zona se encuentra en alza con la subida del precio de los metales. Su viabilidad económica depende de la extracción de cobre, zinc, plomo y, en algunos casos, de metales preciosos como oro y plata.

Explotaciones o enclaves mineros[editar]

Portugal[editar]

Mina de São Domingos.
Mina Distrito Tipo Situación Notas
Aljustrel Beja Subterránea Inactiva
Canal-Caveira Faro Subterránea Abandonada
Lousal Setúbal Subterránea y cielo abierto Operativa
Neves-Corvo Beja Subterránea Operativa En explotación por Lundin Mining.
São Domingos Beja Subterránea y cielo abierto Abandonada

España[editar]

Vista aérea de las explotaciones en la cuenca minera de Riotinto-Nerva.
Mina Provincia Tipo Situación Notas
Aguas Teñidas Huelva Subterránea Operativa En explotación por Matsa.
Aznalcóllar Sevilla Subterránea y cielo abierto Abandonada
Castillo de las Guardas Sevilla Subterránea Abandonada
Concepción Huelva Subterránea y cielo abierto Abandonada
Confesionarios Huelva Cielo abierto Abandonada
Cueva de la Mora Huelva Subterránea y cielo abierto Abandonada
El Buitrón Huelva Subterránea y cielo abierto Abandonada
La Joya Huelva Subterránea y cielo abierto Abandonada
La Zarza Huelva Subterránea y cielo abierto Inactiva En estudio su reapertura.
Las Cruces Sevilla Subterránea y cielo abierto Operativa En explotación por First Quantum Minerals.
Las Herrerías Huelva Subterránea y cielo abierto Abandonada
Lomero-Poyatos Huelva Subterránea Abandonada En estudio su reapertura.
Peña del Hierro Huelva Subterránea y cielo abierto Inactiva
Perrunal Huelva Subterránea Abandonada
Poderosa Huelva Subterránea Abandonada
Riotinto Huelva Subterránea y cielo abierto Operativa En explotación por Atalaya Riotinto Minera.
San Miguel Huelva Subterránea y cielo abierto Abandonada
San Telmo Huelva Subterránea y cielo abierto Inactiva En estudio su reapertura.
Sotiel Coronada Huelva Subterránea y cielo abierto Operativa En explotación por Matsa.
Tharsis Huelva Subterránea y cielo abierto Inactiva En estudio su reapertura.
Tinto-Santa Rosa Huelva Subterránea y cielo abierto Abandonada

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Mellado, D.; González Clavijo, E.; Tornos, F. y Conde, C. (2006). «Geología y estructura de la Mina de Río Tinto (Faja Pirítica Ibérica, España)». Geogaceta 40: 231-234. Archivado desde el original el 13 de diciembre de 2009. Consultado el 10 de febrero de 2010. 
  2. http://www.um.es/hisminas/wp-content/uploads/2012/06/Alejandro-Sanchez-Faja-Piritica-1996.pdf

Enlaces externos[editar]