Fútbol americano en México

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El fútbol americano en México ha sido practicado de forma organizada desde 1930. Es el sexto deporte más popular a nivel nacional, detrás del Fútbol Asociación, Boxeo, Béisbol, Básquetbol y Lucha libre,[1]​aunque en ciertas áreas metropolitanas como la Ciudad de México, Monterrey, Puebla, Toluca, Saltillo y Cancún, la popularidad de este deporte puede ser mayor. Actualmente se estima que hay 10 millones de aficionados a la National Football League (NFL) y que esta cifra continúa en aumento.[2]​También se calcula que hay 75,000 personas que practican este deporte en todo el país, incluyendo sus variantes de flag football y arena football.[3]

Afición y relevancia cultural[editar]

A nivel cultural, el fútbol americano ha sido relevante en la Ciudad de México desde que comenzó la rivalidad Poli-Universidad en 1936, y en Monterrey desde el año 1945 cuando comenzó la rivalidad ITESM-UANL. La Biblioteca Central de la UNAM, una de las obras maestras del muralismo mexicano y Patrimonio cultural de la Humanidad, muestra en su muro poniente a un jugador de los Pumas UNAM. Los dos estadios más emblemáticos de la Ciudad de México, el Estadio Olímpico Universitario y el Estadio Azteca, han tenido sus récords de asistencia en partidos de fútbol americano, tal como se muestra a continuación:

Fecha Equipos/ Marcador Estadio Datos Interesantes
29/11/1952 Pumas UNAM 20-19 Burros Blancos IPN Estadio Olímpico Universitario Clásico Poli-Universidad XXIV, Final de la temporada 1952 y Récord de asistencia: 90,000 personas.[4]
12/12/1970 Burros Blancos IPN 13-24 Pumas UNAM Estadio Azteca Clásico Poli-Universidad XLIII, Récord de asistencia a un evento deportivo en México: 120,000 personas.[5]

En las principales zonas urbanas del país, desde fines del siglo XX el fútbol americano ha crecido significativamente en popularidad, gracias a la National Football League de Estados Unidos. Actualmente, la televisión abierta transmite dos juegos del domingo de la temporada regular, y prácticamente toda la postemporada, con cobertura a nivel nacional. El Super Bowl se transmite de forma simultánea por dos canales abiertos igualmente a nivel nacional, y es uno de los eventos deportivos más vistos durante el año. En una semana convencional, se transmiten nueve partidos en Ciudad de México: dos en televisión abierta y los otros por cable. La mercancía de la NFL y sus equipos es muy frecuente en centros comerciales y durante el otoño e invierno varias marcas nacionales de productos de consumo patrocinan a la Liga. La NFL ha efectuado varios partidos en territorio mexicano y continuará realizando juegos de temporada regular hasta por lo menos el año 2021.

Partidos de la NFL realizados en México
Fecha Local Resultado Visitante Estadio Asistentes Tipo
05/08/1978 New Orleans Saints 14 – 7 Philadelphia Eagles Estadio Olímpico de la Ciudad de los Deportes 30,000 Exhibición
15/08/1994 Dallas Cowboys 0 – 6 Houston Oilers Estadio Azteca 112,376 Exhibición
05/08/1996 Dallas Cowboys 6 – 32 Kansas City Chiefs Estadio Universitario de la UANL 45,218 Exhibición
04/08/1997 Miami Dolphins 38 – 19 Denver Broncos Estadio Azteca 104,209 Exhibición
17/08/1998 Dallas Cowboys 3 – 21 New England Patriots Estadio Azteca 106,424 Exhibición
19/08/2000 Pittsburgh Steelers 23 – 24 Indianapolis Colts Estadio Azteca 87,145 Exhibición
27/08/2001 Dallas Cowboys 21 – 6 Oakland Raiders Estadio Azteca 88,309 Exhibición
02/10/2005 San Francisco 49ers 14 – 31 Arizona Cardinals Estadio Azteca 103,467 Temporada regular
21/11/2016 Oakland Raiders 27 – 20 Houston Texans Estadio Azteca 76,473 Temporada regular
19/11/2017 Oakland Raiders 8 – 33 New England Patriots Estadio Azteca 77,357 Temporada regular

No obstante lo anterior, en el resto del territorio nacional el fútbol americano ha mantenido un bajo perfil, debido a varios factores: principalmente, es un deporte costoso, y la economía de la familia mexicana promedio no permite costearlo; es un deporte con reglas y sistema de puntuación difíciles de entender en comparación con otros deportes; es considerado un deporte violento y proclive a producir fanáticos violentos; y finalmente, el fútbol americano es eclipsado notablemente por el fútbol asociación.

Práctica del deporte[editar]

El fútbol americano y sus variantes (flag football, arena football) son practicados en diferentes categorías por hombres y mujeres en todo el país, aunque mayormente en las principales áreas urbanas. El órgano que formalmente es el rector del deporte es la Federación Mexicana de Fútbol Americano (FMFA), debido a que gestiona a la Selección de fútbol americano de México. Sin embargo, en la praxis, cada liga se organiza a sí misma y por lo general existe mucha independencia con respecto a la FMFA. Históricamente, la ONEFA (la liga más antigua) ha sido la dirigente de facto del fútbol americano en México, ya que establece reglamentos, sistemas de competencia, y condiciones en general para el ejercicio del deporte.

En la siguiente tabla se muestran las variantes y categorías que actualmente se practican en México:

Variante Varonil Femenil
Inf Juv Int Col Sen Pro Inf Juv Int Col Sen Pro
Fútbol Americano Arbcom ru ready.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru declined.svg
Flag Football Arbcom ru ready.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru declined.svg
Arena Football Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru ready.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg
Lingerie Football Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru declined.svg Arbcom ru ready.svg

En cuanto al fútbol americano con casco y equipo de protección, el sistema mexicano de categorías es el siguiente:

Categoría Liga Edades Equivalente E.U.A. Equivalente Internacional
1 Semi-profesional Liga de Fútbol Americano Profesional de México >21 años New England Football League (NEFL) X League
Ind. Senior (amateur) Ligas Locales >18 años LNFA
2 Colegial Liga Mayor ONEFA, Liga Premier CONADEIP >20 (durante 5 años) NCAA College
3 Intermedia ONEFA, CONADEIP, Ligas Regionales 18-20 años Junior College JUCO
4 Juvenil (varias subcategorías) Ligas Regionales y Locales 16-18 años High School U-17
5 Infantil (varias subcategorías) Ligas Locales 6*-15 años Pop Warner U-15, U-13, U-11

* Algunas ligas inician equipados hasta los 8 años

Profesional y Semi-profesional[editar]

La categoría profesional y semi-profesional se juega con las reglas de la NFL. Actualmente existe la Liga de Fútbol Americano Profesional (LFA), fundada en 2016 y en crecimiento constante. Es una liga semi-profesional que busca consolidarse financieramente a mediano plazo y llegar a ser plenamente profesional. La Liga se juega de febrero a abril y el campeón se define en el Tazón México. En la actualidad está conformada por ocho equipos, tres de ellos de la Ciudad de México, dos del Estado de México, uno de Coahuila, uno de Nuevo León y uno más de Puebla.[6][7][8]​ Además en 2018 se fundó la Liga Fútbol Americano de México (FAM), que actualmente está conformada por cinco equipos de las entidades de Chihuahua, Ciudad de México, Estado de México, Jalisco y Querétaro.[9]​ Previamente existieron algunas ligas de características similares que no tuvieron éxito. Los problemas más comunes de estas ligas son que no tienen financiamiento suficiente, atraen a pocos aficionados y por tanto a pocos patrocinadores, y dependen de los gobiernos locales para usar infraestructura deportiva pública ya que no cuentan con propia.

En cuanto a Lingerie Football, existen seis ligas: Bikini Football México (BFM), Liga Élite de Fútbol Lingerie (LEFL), Liga Iberoamericana de Bikini Football (LIBF), Women's Football League (WFL), Women's Football Nuevo León (WFNL), y Liga Formativa de Football Americano (LFB), todas semi-profesionales. Ha habido otras ligas pero suelen desaparecer luego de una o dos temporadas.

Categoría Juvenil: Borregos CCM vs Club Jaguares

Senior o Master (amateur)[editar]

La categoría Senior o Master se juega con las reglas de la NCAA, está enfocada para adultos entusiastas del fútbol americano. Dependiendo del tipo de organización, hay desde ligas que solo reciben jugadores veteranos de las ligas colegiales, hasta ligas que incluyen a personas que nunca habían jugado antes. En estas ligas es frecuente que haya equipos femeniles y varoniles, y es común que los jugadores y jugadoras no cuenten con cascos del mismo color. Se destacan ligas como LEXFA, LNF, así como las ligas de los sistemas penitenciarios (en algunos Estados cada cárcel llega a tener su propio equipo).

Colegial[editar]

El fútbol americano colegial, también llamado universitario o estudiantil, es practicado desde 1930 por los equipos de las principales universidades del país, se juega bajo las reglas de la NCAA, excepto en lo que se refiere a becas, elegibilidad y reclutamiento de los jugadores. La competencia comienza en septiembre y finaliza en diciembre, y cada equipo juega de 7 a 9 partidos en temporada regular. No existe un sistema de tazones, sino que hay una postemporada en la que se define al campeón. Esta es la categoría que históricamente ha atraído al mayor número de aficionados y para muchos jugadores la mayor aspiración deportiva es pertenecer a un equipo universitario de prestigio.

En el país existen dos ligas de fútbol americano universitario: la Liga Mayor de la ONEFA (fundada en 1978 y heredera del campeonato iniciado en 1930), y la Liga Premier de la CONADEIP (creada en 2010).[10]​ Cada Liga tiene de dos a tres divisiones según el nivel de los equipos participantes, y cada división tiene a su propio campeón. Los equipos de la Liga Premier solían jugar en la Liga Mayor, hasta que se pretendió regular el proceso de reclutamiento y elegibilidad de los jugadores, en lo cual hubo desacuerdos, resultando en la separación y creación de una nueva Liga. A pesar de esto, ocasionalmente los equipos de ambas ligas juegan entre sí, y en los años 2016 y 2017 hubo tazones entre los campeones de ambas ligas para determinar a los Campeones Nacionales, siendo la Liga Premier la ganadora en las dos ocasiones.

Actualmente existen más de 40 equipos de fútbol americano universitarios, sin embargo, este número suele fluctuar debido a que los programas aparecen y desaparecen constantemente por problemas financieros. Incluso si los equipos no desaparecen, es relativamente común que el apoyo financiero varíe mucho a través del tiempo, resultando en notables ascensos y descensos en la competitividad deportiva de los programas.

Intermedia[editar]

Los equipos de fútbol americano universitario tienen uno o varios equipos de categoría intermedia, esto con la finalidad de que los jugadores jóvenes adquieran experiencia. También hay muchas universidades que solo tienen equipos de intermedia, puesto que no cuentan con la infraestructura para tener equipos en categoría colegial. Igualmente, los clubes privados más grandes (no afiliados a ninguna escuela) tienen como máxima categoría la intermedia. Esta se juega en primavera bajo las reglas de la NCAA.

Flag football infantil: Borregos CCM vs Rhinos

Juvenil[editar]

La categoría juvenil se juega principalmente en clubes privados y escuelas grandes. Generalmente se divide en dos subcategorías, dependiendo de la edad y peso del jugador, aunque en algunos casos no existen restricciones de peso. Se juega tanto en primavera como en otoño.[11]

Infantil[editar]

No existe una edad mínima establecida para jugar fútbol americano en México. Algunas ligas reciben jugadores desde los 4 años para jugar flag football, y la edad en que juegan equipados varía de 6 a 9 años según la disponibilidad de niños en los equipos. Tampoco existe una estandarización en cuanto a las subcategorías infantiles a nivel nacional, pero esencialmente se usan como criterio la edad y el peso de los niños de dos en dos años: 8-9, 10-11, 12-13, etc. La categoría infantil se juega usualmente en verano.[12]

Ligas[editar]

Referencias[editar]