Estación espacial

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Estación Espacial Internacional, 16 de octubre de 2002.

Una estación espacial es una construcción artificial diseñada para hacer actividades en el espacio exterior, con diversos fines. Se distingue de otra nave espacial tripulada por su carencia de un sistema de propulsión principal (en lugar de eso, otros vehículos son utilizados como transporte desde y hacia la estación), y de medios de aterrizaje. Por su diseño, las estaciones espaciales están destinadas a orbitar la Tierra, o el cuerpo celeste donde hayan sido puestas en órbita.

Las estaciones espaciales son también usadas para estudiar los efectos a largo plazo del vuelo espacial sobre el cuerpo humano. Asimismo, sirven como plataforma para albergar laboratorios donde se realizan numerosos y prolongados estudios científicos sobre aspectos que pueden ser útiles en otros vehículos espaciales.

Historia[editar]

Las estaciones espaciales han sido previstas desde al menos 1869, cuando el estadounidense Edward Everett Hale escribió "The Brick Luna" (La luna ladrillo) en la cual imaginaba una base espacial esférica construida con ladrillos.[1] El primero en hacer una seria consideración a las estaciones espaciales fue el ruso Konstantin Tsiolkovsky y ya en el siglo XX, aproximadamente dos décadas más tarde el alemán Hermann Oberth.[1] En 1929 el esloveno Herman Potočnik fue el primero en imaginar una estación espacial con forma de "rueda giratoria" para, por la fuerza centrífuga crear gravedad artificial.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los científicos alemanes investigaron el concepto teórico de un arma orbital basado en una estación espacial. Siguiendo la idea de Oberth de un arma basada en el espacio, la llamada "arma sol" era un concepto de una estación espacial en órbita alrededor de la Tierra a una altura de 8.200 kilómetros, con un arma que iba a utilizar la energía del sol.[2]

En 1951, ya instalado en Estados Unidos Wernher von Braun publicó su diseño para una estación espacial rueda giratoria, haciendo referencia a la idea de Potočnik -. Sin embargo estos conceptos nunca dejaron la etapa de concepto durante el siglo XX.[1]

Durante el mismo tiempo que von Braun siguía las ideas de Potočnik, las agencias de diseño soviético - principalmente la de Vladimir Chelomey proseguían las ideas de Tsiolkovsky como el proyecto OKB-52. El trabajo para concretar la OKB-52 llevaría conjuntamente al programa Almaz y a la primera estación espacial: la Salyut 1. El hardware desarrollado por los soviéticos sentó las bases para las estaciones espaciales Salyut y Mir, y es aún hoy una parte considerable de la estación espacial ISS.


En la década de 1960 se pusieron en marcha diversos proyectos de investigación de cara a lanzar una estación espacial, como el proyecto del Manned Orbital Laboratory estadounidense. Sin embargo la primera estación no llegaría hasta 1971, con la soviética Saliut 1. Dentro del programa Saliut, lanzado entre 1971 y 1982, se incluyeron incluyendo cinco estaciones espaciales civiles del tipo DOS y cuatro militares del tipo Almaz. De este segundo tipo, la primera estación operativa fue la OPS-2 (llamada también Salyut 3), lanzada en 1974. La primera estación estadounidense fue la Skylab, derivada del programa Apolo y lanzada en 1973. Desde el vuelo de la misión Apolo-SL 4 en la estación Skylab, que permaneció en el espacio 84 días, todos los récords de permanencia en naves tripuladas han sido logrados a bordo de estaciones espaciales soviéticas.

La Saliut 6 marcó un nuevo récord de permanencia en 1980, con la misión de la Soyuz 35, que permaneció 185 días en el espacio y la Saliut 7 en 1984, con una misión de 237 días de duración. La estación espacial soviética Mir, cuya construcción empezó en 1986, permitió continuar con la realización de misiones de larga duración, consiguiendo el cosmonauta Valeri Poliakov el récord de permanencia en el espacio en un solo viaje, pasando 437 días y 18 horas en la estación entre 1994 y 1995.

En 2010 la Estación Espacial Internacional (proyecto internacional cuya construcción comenzó en 1998) efectuó el relevo de la Mir, como el vehículo espacial que había estado durante más tiempo (3644 días) ininterrumpidamente tripulado por seres humanos. Antiguas y actuales estaciones espaciales:

Además, Bigelow Aerospace desarrolla comercialmente módulos de hábitat inflables, con la intención de ser usados para la construcción de estaciones espaciales.

Se han propuesto algunos diseños de estación espacial que se pretende sean hábitadas a largo plazo espaciales para gran número de personas, en esencia "ciudades en el espacio" donde la gente tendría sus hogares. Hasta ahora esos diseños son solo hipotéticos, y nunca fueron seriamente considerados para emplearlos realmente.

Arquitectura[editar]

Una estación espacial es un sistema complejo con muchos subsistemas interrelacionados en mayor o menor medida. Por esta razón, los subsistemas son diseñados tomando en cuenta su compatibilidad y acoplamiento con cada uno de los otros. Además, todos los subsistemas deben ser seguros y funcionar adecuadamente.

Los subsistemas principales de una estación espacial son:

  1. Estructura
  2. Energía eléctrica.
  3. Transporte de tripulación y de cargas.

Lista de estaciones espaciales ocupadas, con estadísticas[editar]

Estación espacial Imagen Lanzada Reentrada Días en uso Total tripulación
y visitantes
Visitas Masa
(kg)
En órbita Ocupada Pilotada Sin piloto
Saliut 1 RP1357 p64 Salyut 1 19 de abril de 1971
01:40:00 UTC
11 de octubre de 1971 175 24 3 2 0 18.425
Skylab Skylab and Earth Limb - GPN-2000-001055.jpg 14 de mayo de 1973
17:30:00 UTC
11 de julio de 1979
16:37:00 UTC
2.249 171 9 3 0 77.088
Saliut 3 Salyut 3 drawing.png 25 de junio de 1974
22:38:00 UTC
24 de enero de 1975 213 15 2 1 0 18.500
Saliut 4 Salyut-4 diagram.gif 26 de diciembre de 1974
04:15:00 UTC
3 de febrero de 1977 770 92 4 2 1 18.500
Saliut 5 22 de junio de 1976
18:04:00 UTC
8 de agosto de 1977 412 67 4 2 0 19.000
Saliut 6 Salyut 6 drawing 29 de septiembre de 1977
06:50:00 UTC
29 de julio de 1982 1.764 683 33 16 14 19.000
Saliut 7 Salyut 7 y Cosmos 1686 19 de abril de 1982
19:45:00 UTC
7 de febrero de 1991 3.216 816 26 12 15 19.000
Mir Mir on 12 June 1998edit1.jpg 19 de febrero de 1986
21:28:23 UTC
23 de marzo de 2001
05:50:00 UTC
5.511 4.594 137 39 68 124.340
Estación Espacial Internacional ISS after STS-118 in August 2007.jpg 20 de noviembre de 1998 Actualmente en órbita 3,883 3,209 216 47 37 286.876
Tiangong 1 Tiangong 1 drawing.png 29 de septiembre de 2011 Actualmente en órbita
Posiblemente en 2016
8.506
Tiangong-2 Tiangong 2 space laboratory model.jpg 15 de septiembre de 2016 Actualmente en órbita
8.500

La suma de tripulación y visitantes no se puede diferenciar.

  • Datos de la Estación Espacial Internacional al 29 de mayo de 2009

Parte de un ascensor espacial[editar]

Una estación espacial puede ser el contrapeso de un ascensor espacial, o bien situarse en un punto del cable, como a 35786 km para tener condiciones de microgravedad. En este último caso, otra estación (o un asteroide, o cualquier elemento con masa suficiente) será necesaria como contrapeso.

Ficción[editar]

  • Una gran parte de la literatura y películas de ciencia ficción se desarrollan en estaciones espaciales. Un ejemplo notable es .Babylon 5, una serie que se desarrolla en una estación espacial en los años 2258-2262. En las series de Star Trek aparecen varios tipos de estaciones. La estación Deep Space Station K-7 era motivo de una disputa planetaria. La estación Earth Station McKinley operó como hangar de reparaciones. De forma similar, Deep Space Nine es una estación pre-eminente en la historia de Star Trek.
  • La novela (y posterior película) 2001: Una odisea del espacio tiene la Space Station 5 construida como un doble anillo casi completo de 1836 pies de diámetro, revolucionando para generar una gravedad de un sexto. Esta imagen es un icono de las estaciones espaciales en la cultura popular.
  • En la película Moonraker de James Bond una estación espacial sirve como guarida a Hugo Drax y como base para atacar a la tierra usando gas nervioso.
  • En la famosa saga Star Wars aparecen en casi la totalidad de sus películas, cómics y otras, estaciones espaciales, como la Estrella de la Muerte, los Astilleros Kuat y otras plataformas orbitales, de dudosa rigurosidad científica.

Enlaces externos[editar]

Bibliografía[editar]

  • Neri Vela, Rodolfo (1993). Estaciones espaciales habitadas (en spanish). México: Atlántida. ISBN 968686802X. 
  1. a b c The First Space Station, Boy's Life, September 1989.
  2. Science: Sun Gun. Time Magazine. 9 de julio de 1945.