Ephedra ochreata

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Sulupe grande
Solupe (Ephedra ochreata).jpg
Ephedra ochreata
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Gnetophyta
Clase: Gnetopsida
Orden: Ephedrales
Familia: Ephedraceae
Género: Ephedra
Especie: E. ochreata
Miers. 1863
Sinonimia
  • Ephedra ochreata var. striata Gill. ex Miers 1968

La sulupe grande o solupe (Ephedra ochreata) es una planta herbácea endémica de Argentina que crece en terrenos arenosos. Ephedra deriva del griego y significa "sobre" y "agua", indicando su cercanía al mar.

Vista de la planta

Descripción[editar]

Es un arbusto leñoso dioico, parecido a la cola de caballo de hasta 1 m de altura con hojas diminutas y escamosas de 5-14 mm de largo. Las flores son de color amarillo o verde y se agrupan en amentos. El fruto es un estróbilo con brácteas carnosas con dos carpelos y una semilla.

Hábitat[editar]

Habita en el monte occidental y en la estepa patagónica, desde las provincias de Catamarca hasta Santa Cruz.

Usos[editar]

Fruto comestible, de agradable sabor.

Respecto al extracto de efedra, este se utiliza en la medicina alternativa para tratar el asma y otras enfermedades respiratorias, y en los Estados Unidos se utilizó y vendió como adelgazante y para mejorar el rendimiento deportivo. Datos estadístico de 1999 señalaban que la efedra era usada por unos 12 millones de personas; sin embargo actualmente en muchos países está prohibido la venta y uso del extracto debido a la presencia de alcaloides en esta especie.[1]​ Un reciente metaanálisis de ensayos controlados concluyó que los efectos sobre la pérdida peso a corto plazo son modestos, y desconocidos a largo plazo. Por otro lado, no se pudo precisar la influencia sobre el rendimiento atlético, debido a la insuficiencia de evidencias.[1]

Debido a sus efectos adversos, no es aconsejable utilizar medicinalmente la planta de efedra de forma casera.[2]

Toxicidad[editar]

Las partes aéreas de algunas especies del género Ephedra pueden contener alcaloides, tales como la efedrina y la pseudoefedrina, cuya ingestión puede suponer un riesgo para la salud.[3]

El consumo de efedra puede provocar convulsiones, accidente cerebrovascular, ataque al corazón y la muerte. Los riesgos de efectos adversos aumentan con la dosis, si se utiliza coincidiendo con actividades físicas intensas o en combinación con otros estimulantes, incluida la cafeína. Puede causar interacciones con otros fármacos. Está contraindicada en menores de 18 años, mujeres embarazadas y durante la lactancia.[1]

Las evidencias de los riesgos potenciales del consumo de efedra han ido en aumento durante años. Un caso famoso, que sensibilizó a la opinión pública, fue el del jugador profesional de béisbol Steve Bechler, de 23 años, que en 2003 falleció durante un entrenamiento, horas después de haber ingerido un suplemento que contenía altas dosis de efedra. El informe toxicológico concluyó que la efedra "jugó un papel significativo" en su muerte.[1]

En 2004, la Agencia de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA o USFDA, por sus siglas en inglés), prohibió la venta de suplementos dietéticos que contengan alcaloides de la efedra. Otros países se han sumado a esta prohibición, tales como los Países Bajos y Argentina.[4]

Taxonomía[editar]

Ephedra ochreata fue descrita por John Miers y publicado en Annals and Magazine of Natural History 11: 257. 1863.[5]

Etimología

Ephedra: nombre genérico que proviene del griego antiguo: éphedra = "asentada sobre" // según Dioscórides, sinónimo de hippuris = equiseto // en Plinio el Viejo, una planta trepadora afila.[6]

ochreata: epíteto latíno

Sinónimos
  • Ephedra ochreata var. striata Gillies ex Miers [7]

Referencias[editar]

  1. a b c d Schulman, S (2003 Nov-Dec). «Addressing the potential risks associated with ephedra use: a review of recent efforts». Public Health Rep 118 (6): 487-92. PMID 14563905. 
  2. Beatriz Prada, Juan Carlos Piola. «Efedra». SERTOX Servicio de Toxicología del Sanatorio de Niños. Rosario (Argentina). Archivado desde el original el 3 de octubre de 2015. Consultado el 2 de octubre de 2015. 
  3. European Food Safety Authority (EFSA) (2012). «Compendium of botanicals reported to contain naturally occuring substances of possible concern for human health when used in food and food supplements». EFSA Journal 10 (5): 2663. doi:10.2903/j.efsa.2012.2663. 
  4. Beatriz Prada, Juan Carlos Piola. «Suplementos dietéticos con efedra». SERTOX Servicio de Toxicología del Sanatorio de Niños. Rosario (Argentina). Archivado desde el original el 28 de mayo de 2016. Consultado el 2 de octubre de 2015. 
  5. «Ephedra ochreata». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 5 de marzo de 2014. 
  6. En Flora Vascular
  7. Ephedra ochreata en The Plant List

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]