Entelodontidae

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Entelodontos
Rango temporal: 45 Ma-25 Ma
Eoceno - Mioceno
Entelodon Sp Illustration.jpg
Recreación de un Entelodon.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
(sin rango): Cetancodontamorpha
Familia: Entelodontidae
Géneros
Sinonimia
  • Elotheridae
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Los entelodóntidos, entelodontos o entelodontes (Entelodontidae) son una familia extinta de mamíferos artiodáctilos similares a los actuales cerdos. Se distribuían en Asia y Norteamérica hace entre 45 y 25 millones de años. Las especies mayores, como el Daeodon shoshonensis, podían llegar a medir hasta 1,8 metros de altura y pesar unos 500 kg.[1]​ Tenían un cerebro del tamaño de una naranja y se alimentaban de carroña y plantas.

Características[editar]

Cráneo de Archaeotherium mortoni

Los entelodontos eran bastante similares a los cerdos, pero con patas largas y delgadas. Tenían un conjunto completo de dientes, incluidos caninos grandes, incisivos pesados y molares relativamente simples pero potentes. Estas características sugieren una dieta omnívora, similar a la de los cerdos modernos. Al igual que muchos otros artiodáctilos, tenían pezuñas, con dos dedos tocando el suelo, y otros dos vestigiales de sus ancestros.[2]

Las características más visibles de los animales, sin embargo, habrían sido las protuberancias óseas a ambos lados de la cabeza, similares a las verrugas del jabalí verrugoso o el facóquero actuales. Algunas de estas pudieron ser puntos de fijación para los grandes músculos de mandíbula,[2][3]​ pero su mayor tamaño en los machos sugiere que pudieron también haber desempeñado un papel en la competencia por las hembras.[4]

Taxonomía[editar]

Un entelodonte de Charles R. Knight

La familia Entelodontidae fue nombrada por Richard Lydekker y fue asignada a Nonruminantia por Gregory (1910).[5]​ Más tarde fue asignada a Artiodactyla por Lucas et al.[6]​ (1998); y a Entelodontoidea por Carroll (1988) y Boisserie et al. (2005). Aunque los entelodontos han sido tradicionalmente clasificados como miembros del grupo Suina, Spaulding et al. encontraron que estos eran más cercanos a las ballenas y a los hipopótamos que a los cerdos.[7]

Estilo de vida[editar]

Los entelodontos pudieron estar en la cúspide de los depredadores de América del Norte en el Oligoceno y el Mioceno Inferior. Pudieron haber cazado animales grandes, como Eporeodon y Poebrotherium, con un golpe de sus mandíbulas. Algunos restos fósiles de estos animales se han encontrado con marcas de la mordedura de entelodontos en ellos. Al igual que los cerdos de hoy en día, eran omnívoros, comían carne y plantas, pero mostraban una tendencia hacia las presas vivas y la carroña. Es muy probable que fueran oportunistas, sobre todo de comer animales vivos, pero no despreciaban la oportunidad de comer carroña, raíces y tubérculos en tiempos de sequía.

Diversidad[editar]

Entelodon del Oligoceno Inferior de Eurasia; Eoentelodon del Eoceno Superior de China y el gigantesco Paraentelodon de mediados a fines del Oligoceno de Asia central.

Referencias[editar]

  1. M. Mendoza, C. M. Janis, and P. Palmqvist. 2006. Estimating the body mass of extinct ungulates: a study on the use of multiple regression. Journal of Zoology 270.
  2. a b Savage, RJG, & Long, MR (1986). Mammal Evolution: an illustrated guide. Nueva York: Facts on File. pp. 209-210. ISBN 0-8160-1194-X. 
  3. Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. Londres: Marshall Editions. p. 267. ISBN 1-84028-152-9. 
  4. «Entelodont General Evidence». BBC Worldwide. 2002. Archivado desde el original el 25 de noviembre de 2015. Consultado el 21 de noviembre de 2007. 
  5. Full reference W. K. Gregory. 1910. The orders of mammals. Bulletin of the American Museum of Natural History 27:1-524
  6. S. G. Lucas, R. J. Emry, and S. E. Foss. 1998. Taxonomy and distribution of Daeodon, an Oligocene-Miocene entelodont (Mammalia: Artiodactyla) from North America. Proceedings of the Biological Society of Washington 111(2):425-435
  7. Michelle Spaulding, Maureen A. O'Leary, and John Gatesy. Relationships of Cetacea (Artiodactyla) Among Mammals: Increased Taxon Sampling Alters Interpretations of Key Fossils and Character Evolution. PLoS One. 2009; 4(9): e7062. doi: 10.1371/journal.pone.0007062
  • McKenna, M. C. & Bell, S. K., (eds.) 1997: Classification of mammals – above the species level. Columbia University Press, New York, 1997, xii-631.