Edificio Otto Wulff

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Edificio Otto Wulff
Buenos Aires - Monserrat - Edificio Otto Wulf - 200604.jpgFachada del edificio Otto Wulff
Edificio
Localización Avenida Belgrano 601 barrio de Monserrat Buenos Aires
Propietario Original Nicolás Mihanovich y Otto Wulff
Uso(s) Institucional administrativo
Coordenadas 34°36′45″S 58°22′29″O / -34.6125, -58.37486111Coordenadas: 34°36′45″S 58°22′29″O / -34.6125, -58.37486111
Construcción
Inicio 1912
Construcción 1914
Dimensiones
Altura de la azotea 60 m.
Equipo
Arquitecto(s) Morten F. Rönnow
Ingeniero estructural Pedro Dirks y Luis Dates
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El Edificio Otto Wulff (también a veces escrito Otto Wulf) es un singular edificio, de estilo Jugendstil, ubicada en la intersección de la Avenida Belgrano y la calle Perú (Belgrano 691) en el barrio de Monserrat, en la Ciudad de Buenos Aires, Argentina.

La construcción que se inició en 1912 y finalizó en 1914 fue realizada por encargo del empresario Otto Wulff en sociedad con el naviero Nicolás Mihanovich

Fue una de las dos únicas obras realizadas en el país por el arquitecto danés Morten F. Rönnow —de la escuela Jugendstil— (la otra fue la Iglesia Dinamarquesa en San Telmo) en el doble carácter de proyectista y director de obra. La construcción, para la cual se trajeron materiales de Europa, estuvo a cargo de los ingenieros Pedro Dirks y Luis Dates.

Forma parte del Catálogo de Edificios de Valor Patrimonial de la ciudad y es una de las pocas construcciones realizadas en ese año en hormigón armado.

Historia[editar]

El predio inicial[editar]

La casa de la vieja virreina

El edificio Otto Wulf fue también llamado La casa de la vieja virreina aludiendo a la casona que había existido en el lugar que fuera adquirida en 1801 por el octavo virrey del Río de la Plata Joaquín del Pino y Rozas para albergar a su familia (siete hijos de un primer matrimonio y nueve del segundo matrimonio. El virrey falleció en 1804 mientras que su esposa Rafaela de Vera Mujica y López Pintado murió en 1816. Juana del Pino y Balbastro, una de las hijas del matrimonio, vivía en las proximidades de esta casa en la calle Defensa 346/356 pues desde 1809 era esposa de Bernardino Rivadavia, primer presidente argentino (1826-1827).

Esta casa tenía un elaborado pretil calado y heráldica en la puerta, siendo modelo de las grandes casas patriarcales porteñas. En la parte superior había una azotea protegida con una balaustrada de mampostería, calada por aberturas, llamadas "oculus", y varios pináculos sobre la baranda. Desde allí se luchó el 5 de julio de 1807 cuando los ingleses quisieron tomar por asalto la vivienda.

Luego el edificio perteneció al padre del obispo Medrano, quien hizo grabar su escudo de familia sobre la puerta principal y fue residencia obispal de la ciudad de Buenos Aires, vivienda del ministro de Portugal ante la Confederación y desde el 23 de mayo de 1878 sede del Montepío Municipal, (antecesor del Banco Ciudad de Buenos Aires). A fines del siglo XIX esa casa fue convertida en inquilinato. Luego vino la venta en pública subasta en la cual Mihanovich adquirió la casa en $ 60.000.- y la posterior demolición de las construcciones existentes, y su reemplazo por el edificio Otto Wulf. El arquitecto danés que diseñó el edificio, Morten F. Rönnow, antes de demoler la casa, realizó un relevamiento que entregó a la Escuela de Arquitectura (hoy Facultad de Arquitectura, Diseño y Urbanismo) de la Universidad de Buenos Aires.

Creencia desmentida[editar]

La construcción la llevó a cabo la empresa Dirks y Dates, y la inauguración se llevó a cabo en 1914.

Los atlantes sobre la calle Perú.

Una historia cuenta que en el edificio funcionó la legación del Imperio austrohúngaro hasta el derrumbe del mismo al finalizar la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, la arquitecta Alejandra de Marco, en su tesis de posgrado,[1] dejó en claro que si bien fue una inversión del empresario Otto Wulff, que tenía una explotación de quebrachales en el Chaco, asociado en la construcción del edificio con Nicolás Mihanovich (quien sí era representante consular honorario del Imperio austrohúngaro desde 1899) nunca existió dicha legación en ese edificio. Esta en cambio se alojó en un predio de un complejo que había sido comprado por Nicolás Mihanovich a la empresa cervecera Bieckert, en Esmeralda y la recién abierta calle Arroyo.[2]

Actualidad[editar]

En la fachada actual hay una placa con la figura de la antigua casa de la virreina y la inscripción: "El Banco de la Ciudad de Buenos Aires en su centenario recuerda la sede de su precursor "Monte de Piedad" instalado en este solar de la casa de la Virreina 23/5/1978".

En 1998 el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires encaró la reparación de la cúpulas, pues tormentas que habían ocurrido en 1994 y en marzo de ese año provocaron daños, entre ellos el desplazamiento del pararrayos a más de 10 grados de su eje. En ese año algunos propietarios del edificio afirmaron que la cúpula que representaba a Sissi también ostentaba, cuando se inauguró el edificio, un retrato de ella.[3]

En la valoración de especialistas se lo considera junto con el de la Confitería del Molino, uno de los más importantes de Buenos Aires. Está catalogado con protección estructural desde el punto de vista de las normas sobre conservación arquitectónica, lo que significa que cualquier modificación requiere la autorización previa.

Por muchos años, el local de la planta baja estuvo ocupado por una ferretería industrial, luego permaneció vacío algún tiempo. El 16 de diciembre de 2011 la Agencia Gubernamental de Control del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, por denuncia de un vecino e iniciativa del Defensor Adjunto del Pueblo porteño Gerardo Gómez Coronado, clausuró una importante refacción que se realizaba sin permiso en el local del edificio Otto Wulf destinada a abrir un local de Starbucks Coffee Argentina.[4] Durante la obra, se removieron tres placas de mármol, para ser reemplazadas por un granito de calidad inferior, las cuales no se determinó como serían repuestas.[5]

Finalmente, el 23 de abril de 2012,[6] la sucursal de la multinacional abrió sus puertas. La remodelación incluyó la restauración de parte de los pisos originales con tirantes de madera, decoración con sillones de cuero y mobiliario de madera de época, la restauración de la puerta original de madera con diseño art nouveau y la conservación de la carpintería artística de hierro de los ventanales del local. Además, con la apertura de las cortinas metálicas que estaban cerradas desde el cierre del local, se descubrió nuevamente una decoración en hierro sobre el vano de la puerta, que representa a una telaraña metálica con una araña posada en el centro.

Actualmente está dividida en 56 unidades ocupadas por oficinas comerciales y profesionales, principalmente estudios de arquitectura.

Descripción[editar]

Las cúpulas.

El estilo arquitectónico del edificio ha sido ubicado en el Jugendstil, la versión germana del art nouveau, pero también tiene rasgos renacentistas, del neogótico y del eclecticismo, más algunos trazos esotéricos del Palanti, principalmente los de su maravilloso Barolo.

Una excentricidad que viene de los tiempos de la arquitectura griega consiste en reemplazar las columnas por figuras humanas, reviviendo así a las cariátides, unas mujeres que sostienen aparentemente sin esfuerzo el techo del pórtico lateral de un templo llamado Erecteión, que está en la Acrópolis de Atenas. Cuando esas figuras son masculinas se llaman atlantes. En este edificio lucen ocho atlantes, tres sobre la calle Belgrano y cinco sobre Perú, de cinco metros, en actitud de estar sosteniendo desde el segundo piso el resto de la construcción, cada uno de los cuales representa uno de los artes y oficios relacionados con ella: herrero, carpintero, albañil, forjador, aparejador, escultor, y en la ochava el jefe de obras y el arquitecto o sea el mismo Rönnow. Una curiosidad es que las figuras tienen rasgos correspondientes a la población autóctona. En el fuste, hay unas esculturas de cóndores de 5 metros de altura y también de otros ejemplares de la fauna local, tales como osos, loros, pingüinos y lechuzas.

Las figuras no son de piedra sino de hormigón armado, señalando que los constructores prefirieron las técnicas más modernas.

El edificio está rematado por dos bellas torres cupuladas, a partir del séptimo piso, cada una con un depósito de agua disponible en caso de incendio, hechas -como los atlantes- en hormigón armado, que rematan en dos altas agujas. Como una lleva el sol en su extremo y la otra una corona, se conjeturó que representaban al emperador Francisco José y a su esposa, Isabel de Wittelsbach-Wittelsbach, conocida como Sissí que muriera en 1898 y, asimismo, a la alianza imperial entre Austria y Hungría.

Cuando se lo construyó, con casi 60 metros de altura, era uno de los edificios más altos de Buenos Aires.

Notas[editar]

  1. Tesis de posgrado de arquitectura de la Arquitecta Alejandra de Marco, especialista en restauración de edificios históricos Video en Art Nouveau de Buenos Aires - Edificio Otto Wulff Documental de Canal (á) Cultura Activa
  2. Arquitectura Bonaerense 2da serie de Moser. Circa 1915
  3. Repararán las cúpulas de un valioso edificio, Diario Clarín, 5 de agosto de 1998
  4. Agencia Gubernamental de Control del Gobierno de la ciudad de Buenos Aires
  5. Página 12: Starbucks y el edificio Otto Wulf
  6. Galería de fotos Facebook de Starbucks Argentina

Referencias[editar]

  • Nani A. Incollá (Idea, Coordinación General y Dirección Editorial). Guía Patrimonio Cultural de Buenos Aires. Dirección General de Patrimonio. 

Enlaces externos[editar]