Douglas O-38

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Douglas O-38

Douglas O-38F USAF.jpg
Douglas O-38F en el Museo de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en 2005.


Tipo Avión de observación.
Fabricante Bandera de Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Estado Retirado
Usuario Bandera de Estados Unidos Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos
Producción 1931-1934
N.º construidos 156
Coste unitario 12.000 dólares
Desarrollo del Douglas O-25
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El Douglas O-38 fue un avión de observación usado por el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos.

Desarrollo y diseño[editar]

El O-38 era un derivado modernizado del O-25, a su vez una variante remotorizada del anterior Douglas O-2. Entre 1931 y 1934, Douglas construyó 156 O-38 para el Cuerpo Aéreo, ocho de los cuales fueron O-38F. Algunos estaban todavía en servicio en el momento del Ataque a Pearl Harbor en 1941.

Variantes[editar]

O-38B del 112 Escuadrón de Observación, Guardia Nacional de Ohio, en 1936.
O-38
Derivado del O-25, con un motor radial Pratt & Whitney R-1690-3 y capota anular Townend; la Guardia Nacional recibió los 44 aviones producidos.
O-38A
Un único O-38 desarmado de enlace de personal para la Guardia Nacional.
O-38B
Derivado del O-38 con un motor R-1690-5; la producción total fue de 63 unidades; siendo 30 para los escuadrones de observación del USAAC y 33 para la Guardia Nacional.
O-38C
Un único avión, similar al O-38B para su uso por la Guardia Costera de los Estados Unidos.
O-38E
Modelo con fuselaje más ancho y largo, en la línea del desarrollo privado O-38S, con una cubierta deslizante sobre las cabinas y un motor radial R-1690-13 de 625 hp (466 kW) con hélice metálica; podía ser operado con flotadores gemelos Edo; 37 de estos aviones fueron entregados a la Guardia Nacional.
O-38F
Ocho aviones desarmados de enlace de personal entregados a la Guardia Nacional en 1933, con un motor R-1690-9 y una cabina revisada y totalmente cerrada.
O-38P
Casi idéntico a la serie E/F. Seis aviones fueron entregados a Perú en febrero de 1933, equipados con flotadores Edo; tres tomaron parte en el conflicto contra Colombia, y mantuvieron combates aéreos contra Curtiss F-11C Hawk II colombianos, perdiéndose uno como consecuencia de los daños recibidos durante estos enfrentamientos. Los supervivientes fueron equipados con ruedas, y sirvieron como entrenadores hasta 1940.
O-38S
Desarrollo privado del O-38 con fuselaje más ancho y largo, cubierta de la tripulación cerrada y motor radial Wright R-1820-E Cyclone de 575 hp (429 kW) con capota lisa; de hecho, era el prototipo del O-38E.
A-6
Propuesta de uso del O-38, como blanco aéreo sin piloto controlado por radio (cancelado).

Operadores[editar]

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera del Perú Perú
Bandera de Colombia Colombia

Supervivientes[editar]

  • El único ejemplar superviviente de O-38 está en exhibición en el National Museum of the United States Air Force en la Base Wright-Patterson cerca de Dayton, Ohio. Por varias décadas se creyó que no habían sobrevivido ejemplares de este avión, hasta que los restos de un O-38F fueron localizados en Alaska en los años 60. El avión fue el primer aeroplano en aterrizar en Ladd Field cerca de Fairbanks, Alaska, en octubre de 1940. Se había desplomado el 16 de junio de 1941 como resultado de un fallo de motor, y realizó un aterrizaje suave a unos 110 km al sureste de Fairbanks. Ambos miembros de la tripulación sobrevivieron ilesos al aterrizaje, y caminaron hasta zona segura después de recibir suministros por aire, pero la localización del avión fue considerada demasiado remota para recuperarlo. Los restos fueron finalmente redescubiertos casi treinta años más tarde durante un reconocimiento aéreo de la zona, y el tipo de avión fue prontamente identificado. El personal del Museo de la Fuerza Aérea lo reconoció como el último ejemplar superviviente, y rápidamente organizó un equipo para examinar el avión para una posible recuperación y restauración. Una vez en la zona del accidente, encontraron el avión sorprendentemente bien conservado, faltando curiosamente sólo los dos asientos y la rueda de cola. Pronto se planeó retirar el avión con un helicóptero CH-47 Chinook de Fort Greeley el 10 de junio de 1968,[1]​ y fue transportado de vuelta a Dayton, Ohio. Mientras tanto, los asientos desaparecidos fueron encontrados en la choza de un lugareño donde estaban siendo usadas como sillas. Se había llevado la rueda desaparecida porque pensó que podría construir una carretilla algún día. La restauración por el personal del museo llevó varios años, y muchas piezas de la estructura de las alas tuvieron que reconstruirse a partir de planos originales y piezas dañadas. El avión acabado con su motor original fue completado y puesto en exhibición en 1974. Actualmente, se exhibe, colgado, en la Galería de los Años de Entreguerras del museo.

Especificaciones (O-38B)[editar]

Referencia datos: "United States Military Aircraft Since 1909" by F. G. Swanborough & Peter M. Bowers (Putnam New York, ISBN 0-85177-816-X) 1964, 596 pp.

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. Miller, Ed Mack, "Operation O-38: A Salvage Adventure in Alaska's 'Deep Freeze' ", Air Force and Space Digest, Washington, D.C., February 1969, Volume 52, Number 2, pages 56-60.

Bibliografía[editar]

  • The Complete Encyclopedia of World Aircraft cover Editors: Paul Eden & Soph Moeng, (Amber Books Ltd. Bradley's Close, 74-77 White Lion Street, London, N1 9PF, 2002, ISBN 0-7607-3432-1), 1152 pp.

Enlaces externos[editar]