Departamento Coronel Felipe Varela

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Coronel Felipe Varela
Departamento
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Bandera
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Escudo
Coronel Felipe Varela (Provincia de La Rioja - Argentina).svg
Ubicación de Coronel Felipe Varela
Coordenadas 29°19′04″S 68°13′40″O / -29.31777778, -68.22777778Coordenadas: 29°19′04″S 68°13′40″O / -29.31777778, -68.22777778
Capital Villa Unión
 • Población 4553[1]
 • Coordenadas 29°19′4″S, 68°13′40″O
Entidad Departamento
 • País Argentina
 • Provincia Bandera de Provincia de La Rioja (Argentina) La Rioja
Superficie Puesto 3.º
 • Total 9184 km²[2]
Población (2010) Puesto 6
 • Total 9648 hab.[3]
 • Densidad 1.1 hab/km²[3]
 • Urbana 4553 hab.
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Construcción típica en Banda Florida, pequeña localidad cercana a Villa Unión

Coronel Felipe Varela es uno de los 18 departamentos en que se divide la provincia argentina de La Rioja. Su principal vía de comunicación es la RN 76. La localidad de Villa Unión, cabecera del departamento, está a 272 km de distancia de la ciudad de La Rioja y a 1277 km de la ciudad de Buenos Aires.[4]

Superficie y límites[editar]

El departamento posee 9184 km2 y limita al norte con el departamento General Lamadrid, al este con el de Chilecito y al sureste con el departamento Independencia. La mayor parte del límite sur y oeste corresponde a la provincia de San Juan. Por su tamaño, es el tercer departamento más extenso de la provincia, detrás de Capital y Vinchina.

Su nombre recuerda a Felipe Varela, uno de los caudillos que lideró durante varios años los enfrentamientos contra la hegemonía política conquistada por la provincia de Buenos Aires en la batalla de Pavón. Desde su creación y hasta el año 1983 se denominó General Lavalle.

Población[editar]

La evolución de la población del departamento Coronel Felipe Varela muestra variaciones a lo largo de las décadas, presentando un leve crecimiento demográfico.

Gráfica de evolución demográfica de Departamento Coronel Felipe Varela entre 1960 y 2010
Censos Nacionales de Población, Hogares y Viviendas - INDEC publicado por la Dirección General de Estadística y Sistemas de Información – LA RIOJA[3]

Los valores de los censos de las últimas décadas muestran una sostenida tendencia de la población a concentrarse en la localidad de Villa Unión, cabecera del departamento, si bien no existe evidencia de que esto implique el despoblamiento de las áreas rurales o la desaparición de la población dispersa.[3]

Evolución de la población
1960 1970 1980 1991 2001 2010
Total del Departamento 7533 7565 7454 8214 9939 9648
Villa Unión (Cabecera) 1696 1789 2356 3282 4280 4553
Índice de población urbana (en %) 22.51 23.64 31.60 39.95 43.06 47.19

Localidades[editar]

La población del departamento Coronel Felipe Varela se concentra mayoritariamente en localidades o caseríos de distinta dimensión:[5]

Economía[editar]

Viñedos en Villa Unión, Departamento Coronel Felipe Varela

La prestación de servicios turísticos es una de las principales actividades económicas del departamento Coronel Felipe Varela, ya que la ciudad de Villa Unión centraliza la oferta de distintas propuestas turísticas, tanto del departamento, como de atracciones ubicadas fuera de él. Este es el caso, por ejemplo, de las excursiones a la Reserva provincial Laguna Brava, en el departamento Vinchina como al Parque provincial Ischigualasto, en la vecina provincia de San Juan. La Secretaría de Turismo de La Rioja informó que en el año 2011, el departamento Coronel Felipe Varela contaba con un total de 27 establecimientos, sumados los hoteleros o extrahoteleros, con una capacidad total de 708 plazas de alojamiento.[6]

Las actividades agropecuarias tienen gran importancia, fundamentalmente las vinculadas con la producción vitivinícola. En Instituto Nacional de Vitivinicultura informó que en el año 2012 existían en el departamento 635.44 hectáreas de viñedos cuyo producto tenía como destino exclusivo la producción de vinos.[7]

La totalidad de superficie destinada a diversos cultivos era en el año 2008 de 854.9 hectáreas, según surge de la información del Censo Nacional Agropecuario de ese año. Además de los viñedos, en el departamento se cultivaban olivos, nogales, ciruelas, duraznos, algunas hortalizas y forrajeras.[8]

La cría de ganado se orienta básicamente a ovinos y caprinos, estos últimos destinados a producción de leche y elaboración de quesos, así como al consumo de carne.

Sitios de interés turístico[editar]

Cuesta de la Miranda, departamento Coronel Felipe Varela, provincia de La Rioja

El departamento Coronel Felipe Varela forma parte del llamado "Corredor del Bermejo", uno de los cinco circuitos en los que se organiza la actividad turística de la provincia.[9]

En el departamento se pueden desarrollar actividades turísticas recreativas, culturales y turismo aventura.[10]

  • Parque nacional Talampaya: En este departamento se encuentra el Parque nacional Talampaya, importante reserva natural con valiosos yacimientos arqueológicos y paleontológicos. El parque ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
  • Cuesta de Miranda
  • Las Trancas
  • Quebrada del Alazán
  • Embalse de Villa Unión
  • Casa de Felipe Varela

Referencias[editar]