Defensa Civil Siria

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Defensa Civil Siria
Syrian Civil Defense logo.png
Acrónimo DCS, SCD
Tipo Sin ánimo de lucro
Campo Defensa Civil
Forma legal sociedad limitada
Fundación 2013
Fundador(es) Raed al Saleh
Sede Ámsterdam (Países Bajos)
Área de operación Zonas bajo control rebelde y yihadista en Siria
Líder Raed Saleh
Presupuesto 30 millones de USD (2015)
Ingresos 200 000 libras esterlinas
Empleados 2850 (voluntarios con salario)
Sitio web syriacivildefense.org

La Defensa Civil Siria (en árabe: الدفاع المدني السوري y Syrian Civil Defence, SCD, en inglés), también conocida como los Cascos Blancos (White Helmets), se autodefine como una organización de voluntarios para la protección y asistencia de civiles en las zonas controladas por los distintos grupos rebeldes opuestos al gobierno de Siria, en el contexto de la Guerra Civil Siria, y con especial presencia mediática durante la ofensiva por la ciudad de Alepo.[1]​ Tras la batalla de Alepo, sus acciones perdieron influencia, aunque se mantienen activos en Guta Oriental e Idlib.

Partidarios del «bando rebelde»,[2]​ el apoyo externo a la organización se canaliza a través de Mayday Rescue, una fundación registrada en los Países Bajos y cuya financiación procede principalmente de gobiernos occidentales, especialmente de Reino Unido y Estados Unidos.

Historia[editar]

El entrenamiento de voluntarios civiles comenzó a principios de 2013 a cargo de un consultor de seguridad británico, James Le Mesurier,[3][4]​ como respuesta «al bombardeo indiscriminado de las zonas rebeldes sirias por la Fuerza Aérea Árabe Siria», según sus promotores.[5][6]​ Más adelante, la ONG turca AKUT y la agencia Analysis, Research and Knowledge (ARK) se unieron al programa.[7]

Desde entonces, los grupos de voluntarios alcanzaron el ámbito nacional con 2850 voluntarios operando a través de 114 centros presentes en ocho Gobernaciones: Alepo, Idlib, Latakia, Hama, Homs, Damasco, la Campiña de Damasco y Daraa. El 25 de octubre de 2014 ,[8]​ los miembros de estos grupos auto-organizados se reunieron y votaron la formación de una entidad única: la Defensa Civil Siria.[9]

La organización reclamaba haber rescatado a más de 40 000 personas de los bombardeos provocados por la Fuerza Aérea del Ejército Sirio hasta principios de 2016,[9]​ el cual ha sido acusado de crímenes de guerra por Naciones Unidas.[10]​ Por esta labor fue nominada al Premio Nobel de la Paz de 2016. A finales de 2016, según el gobierno francés, la organización contaba con 121 centros y 3000 voluntarios que habían salvado la vida a más de 60 000 personas.[11]

Operaciones[editar]

La SCD declara que su misión es «salvar el mayor número de vidas en el menor tiempo posible y minimizar el daño a otras personas y a la propiedad».[12]​ Su trabajo consiste en quince de las tareas de defensa recogidas en el derecho humanitario internacional;[13]​ la mayor parte de su actividad se basa en la búsqueda y rescate de las personas en zonas bombardeadas y de combate, así como del abastecimiento de bienes esenciales.[14]​ El trabajo más prominente de la SCD ha sido el de rescatar a los civiles en las zonas que son atacadas por el Ejército sirio con bombas de barril, explosivos improvisados lanzados desde helicópteros Mi-17 y Mi-24.

Ha sido descrito como «uno de los trabajos más peligrosos del mundo»,[15]​ y más de 130 Cascos Blancos han perdido la vida en el ejercicio de sus tareas.[16]

Afiliación política y financiación[editar]

Un equipo de emergencia (uno de sus integrantes con uniforme de White Helmets) retira escombros con maquinaria pesada entregada por USAID tras un ataque en noviembre de 2014

La Defensa Civil Siria fue fundada en 2013 por James Le Mesurier, un ex oficial del ejército británico y en ese momento consultor de seguridad privada[3][4]​ que trabajaba como director del «programa de apoyo a la Defensa Civil Siria», programa a cargo de la consultora Analysis, Research and Knowledge (ARK), perteneciente a los Emiratos Árabes Unidos.[17][18]​ La SCD se autodenomina «como una ONG humanitaria neutral e imparcial sin ninguna afiliación oficial a cualquier actor políticos o militar y que tiene el compromiso de prestar servicio a cualquiera que lo necesite, independientemente de su afiliación religiosa o política».[19]​ Como las demás ONG que operan en territorio rebelde, White Helmets negocia el acceso humanitario con las organizaciones, grupos armados, ayuntamientos o gobiernos provinciales.[5]

Un año después de su fundación, en 2014, el propio Le Mesurier fundó la fundación Mayday Recue, registrada en los Países Bajos y a través de donde se canaliza la financiación internacional a la organización.[3][20]​ Mayday Rescue tiene oficinas en Ámsterdam, Dubái, Jordania y Turquía.[21]​ James Le Mesurier fue galardonado con la Orden del Imperio Británico en junio de 2016 por «sus servicios en la defensa civil de Siria y la protección de civiles sirios».[22]

La organización no está afiliada a la Organización Internacional de Protección Civil (OIPC), ni tiene vínculos con las Fuerzas de Defensa Civil de Siria, que si ha sido miembro de la OIPC desde 1972.

Financiación[editar]

La organización recibe su financiación principalmente de organismos de ayuda de varios gobiernos occidentales. En un principio, su mayor fuente de ingresos fue el Ministerio de Relaciones Exteriores y de la Mancomunidad de Naciones (Foreign Office) de Reino Unido, que canalizaba los fondos a través de la oficina en Estambul de Mayday Rescue.[23]

Los donantes incluyen al gobierno de Dinamarca, al gobierno de Alemania,[24]​ a la Agencia Japonesa de Cooperación Internacional,[20]​ al CSSF de Reino Unido,[25]​ a la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID)[26]​ o al Ministerio de Asuntos Exteriores de Holanda.[27][28]​ USAID es el mayor donante, con contribuciones desde 2013 por valor de al menos 23 millones de dólares,[29]​ mientras que Reino Unido habría proporcionado 15 millones de libras entre 2012 y noviembre de 2015.[30]​ Para octubre de 2016, la aportación británica se habría incrementado hasta los 32 millones de libras, según el propio gobierno británico.[31]

Desde 2016, la organización ha incorporado nuevas fuentes de financiación, como la proporcionada por Chemonics International,[27]​ una organización privada estadounidense de desarrollo internacional y uno de los principales contratistas de USAID. También ha recibido donaciones particulares por Internet a su «Hero Fund», fondo destinado al tratamiento de voluntarios heridos y para apoyar a sus familias.[32]

Impacto mediático, promoción y críticas[editar]

Defensa Civil Siria es ampliamente citado o presentado como fuente en los medios de comunicación regionales e internacionales en su cobertura sobre el conflicto en Siria. Están considerados como una organización capaz de proporcionar a los medios información actualizada sobre ataques a objetivos civiles. La organización ha protagonizado reportajes en medios como CNN, The Guardian o en la web de blogs Medium, entre otros.[5][33][34]​ Un miembro notable de los White Helmets fue Khaled Omar Harrah, que alcanzó gran repercusión tras rescatar entre las ruinas de un bombardeo en Alepo a un bebé, lo que le valió el apodo de «héroe de Alepo», y que falleció en un ataque aéreo en agosto de 2016.[35]

El director de la organización, Raed Saleh, se ha opuesto a los bombardeos en áreas civiles y se ha dirigido al Consejo de Seguridad de Naciones Unidas y otros organismos internacionales en varias ocasiones.[36][37]​ En abril de 2016, los funcionarios de aduanas estadounidenses del aeropuerto Dulles de Washington D.C. negaron la entrada al país a Saleh, sin que la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos, dependiente del Departamento de Seguridad Nacional, expusiera públicamente las razones,[38][39]​ si bien algunos analistas lo achacaron «a su condición de islamista radical».[11]

Tanto el gobierno de Siria como sus aliados, sobre todo Rusia, han acusado a la organización de tomar partido por el bando opositor en la guerra y de colaborar estrechamente con grupos yihadistas como el Frente Al Nusra, la rama de Al Qaeda en Siria.[40]​ También de falsificar pruebas sobre supuestos bombardeos y rescates[41]​ y de ser «una organización creada por la OTAN para demonizar a Siria y Rusia».[42]​ Al respecto, analistas occidentales señalan que la organización de Rahed solo actúa en zonas controladas por yihadistas y que ha sido utilizada con fines propagandísticos para precipitar un cambio de régimen en Siria favorable a Occidente.[11]

El analista sirio Hasan Sivri calificó a los cascos blancos como el nuevo Ejército Libre Sirio por el impacto mediático que sus acciones tienen en la comunidad de países occidentales y según él esto sirve como una cortina a los diversos grupos armados yihadistas que utilizan la imagen de los cascos blancos para ganar apoyo internacional.[43]

El sitio web de streaming, Netflix, lanzó un documental sobre la organización, titulado The White Helmets, el 16 de septiembre de 2016.[44]​ El 26 de febrero de 2017 éste fue galardonado con el Premio Óscar al Mejor Documental Corto.[45]

En 2018 la película titulada Last Men in Aleppo fue nominada a las 90.º Premios Óscar al mejor documental corto.[46]​ Paralelamente en marzo del mismo año la película fue proyectada en los cines de la ciudad de Idlib, ocupada por los yihadistas.[47]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Sancha, Natalia (7 de diciembre de 2016). «Atrapados en Alepo». El País. Consultado el 10 de diciembre de 2016. «Afines a los rebeldes, fueron nominados para el Premio Nobel de la Paz.» 
  2. Sancha, Natalia (7 de diciembre de 2016). «Atrapados en Alepo». El País. Consultado el 10 de diciembre de 2016. «Afines a los rebeldes, fueron nominados para el Premio Nobel de la Paz.» 
  3. a b c «James Le Mesurier». Mayday Rescue. 26 de agosto de 2015. Consultado el 22 de septiembre de 2016. 
  4. a b «Q&A: Syria's White Helmets». www.aljazeera.com (en inglés). Al Jazeera. Consultado el 25 de octubre de 2016. 
  5. a b c Aikins, Matthieu. «Whoever Saves a Life — Matter». Medium. Consultado el 18 de febrero de 2016. 
  6. «Volunteers to Save Lives | SCD». syriacivildefense.org. Archivado desde el original el 3 de septiembre de 2016. Consultado el 14 de septiembre de 2016.  |access-date= y |fechaacceso= redundantes (ayuda)
  7. Emily Hough (December 2014). «Meeting Syria's volunteer rescuers». Crisis Response Journal 10 (2). Consultado el 22 de septiembre de 2016. 
  8. Jonathan Gornall (29 de septiembre de 2016). «Newsmaker: The White Helmets». The National (Abu Dhabi). Consultado el 30 de septiembre de 2016. 
  9. a b Janine di Giovanni (21 de enero de 2016). «Syria's White Helmets Save Civilians, Soldiers and Rebels Alike». Newsweek. Consultado el 22 de septiembre de 2016. 
  10. (3 de diciembre de 2013) Syria crisis: UN implicates Bashar al-Assad in war crimes Tawfik, N. - BBC (en inglés)
  11. a b c Poch, Rafael (19 de octubre de 2016). «La posición francesa en Siria, cada vez más marginal y menos comprensible». París, Francia: La Vanguardia. Consultado el 25 de octubre de 2016. 
  12. «Volunteers to Save Lives | SCD». www.syriacivildefense.org. Archivado desde el original el 16 de marzo de 2016. Consultado el 18 de febrero de 2016.  |access-date= y |fechaacceso= redundantes (ayuda)
  13. «Civil defence - ICRC». www.icrc.org (en inglés estadounidense). 29 de octubre de 2010. Consultado el 18 de febrero de 2016. 
  14. Dagher, Sam (1 de mayo de 2016). «White Helmets Are White Knights for Desperate Syrians». The Wall Street Journal. Consultado el 20 de agosto de 2016. 
  15. «The Most Dangerous Job in the World: Syria's Elite Rescue Force». mensjournal.com. Archivado desde el original el 24 de marzo de 2016. Consultado el 18 de febrero de 2016.  |access-date= y |fechaacceso= redundantes (ayuda)
  16. Mehrnoush Pourziaiee (26 de agosto de 2016). «White Helmets, Omran and fading hope in Syria». BBC Persian. Consultado el 6 de octubre de 2016. 
  17. «James Le Measurer is Director of the Syria Civil Defence support programme.» (en inglés). Crisis Responde. 2012. 
  18. «Disclosure of Grant and Contribution Awards Over $25,000: DFAIT - Foreign Affairs: Analysis Research and Knowledge (ARK) F.Z.C.» (en inglés). Global Affairs Canada. Gobierno de Canadá. 25 de octubre de 2016 (última modificación). Consultado el 25 de octubre de 2016. 
  19. «Volunteers to Save Lives». www.syriacivildefense.org (en inglés). Defensa Civil Siria. Archivado desde el original el 16 de marzo de 2016. Consultado el 25 de octubre de 2016. 
  20. a b «Donors». Mayday Rescue. Archivado desde el original el 27 de junio de 2017. Consultado el 22 de septiembre de 2016. 
  21. «RFQ-160816 Search and Rescue Equipment» (zip/Word, descarga directa) (en inglés). Mayday Rescue. 22 de agosto de 2016. Archivado desde el original el 23 de septiembre de 2016. Consultado el 22 de septiembre de 2016. 
  22. «Order of the British Empire (...) James Gustaf Edward LE MESURIER». The Gazette. Gobierno británico (en inglés). 11 de junio de 2016. Consultado el 25 de octubre de 2016. 
  23. Richard Spencer (27 de septiembre de 2015). «As the West drops demand for Assad to go, meet the group the UK funds to support his victims». Daily Telegraph. Consultado el 22 de septiembre de 2016. 
  24. «RFQ-160816 Search and Rescue Equipment» (zip/Word). Mayday Rescue. 22 de agosto de 2016. Archivado desde el original el 23 de septiembre de 2016. Consultado el 22 de septiembre de 2016. 
  25. «2010 to 2015 government policy: peace and stability in the Middle East and North Africa - GOV.UK». www.gov.uk. Consultado el 18 de febrero de 2016. 
  26. «Syria | Political Transition Initiatives | U.S. Agency for International Development». www.usaid.gov. Consultado el 18 de febrero de 2016. 
  27. a b «Our Partners». syriacivildefense.org (en inglés). Syria Civil Defence. Consultado el 25 de octubre de 2016. 
  28. «Dutch support for Syrian rescue workers» (en inglés). Gobierno de Países Bajos. 3 de diciembre de 2015. Consultado el 25 de octubre de 2016. 
  29. Mark C. Toner (27 de abril de 2016). «Daily Press Briefing» (en inglés). Departamento de Estado de los Estados Unidos. Archivado desde el original el 4 de diciembre de 2016. Consultado el 25 de octubre de 2016. «We provide, through USAID, about $23 million in assistance to them». 
  30. «Providing non-humanitarian assistance in Syria» (en inglés). Gobierno de Reino Unido. 1 de diciembre de 2015. Consultado el 25 de octubre de 2016. 
  31. Lord McConnell of Glenscorrodale (2 de noviembre de 2016). «Conflict, Stability and Security Fund» (en inglés). Parlamento británico: Cámara de los Lores. Consultado el 10 de diciembre de 2016. 
  32. «They've saved over 60,000 lives. Now they need you and me.». Consultado el 14 de septiembre de 2016. 
  33. Wintour, Patrick (15 de enero de 2016). «Russia accused of deliberately targeting civilians in Syria». The Guardian. Consultado el 25 de octubre de 2016. 
  34. Gupta, Sajay (27 de mayo de 2015). «'White Helmets' bring civilian aid to Syria's conflict». CNN. Consultado el 25 de agosto de 2016. 
  35. Tahhan, Zena (19 de agosto de 2016). «White Helmet: We called Khaled the 'child rescuer'». Al Jazeera. Consultado el 25 de octubre de 2016. 
  36. Patrick Wintour & Ian Black (4 de febrero de 2016). «David Cameron calls for billions more in international aid for Syrian refugees». The Guardian. Consultado el 25 de agosto de 2016. 
  37. «Syrian rescue organisation appeals to UN Security Council over barrel bombs». The Guardian / Associated Press (agencia). 27 de junio de 2015. Consultado el 25 de agosto de 2016. 
  38. Somini Sengupta & Anne Barnard (20 de abril de 2016). «Leader of Syria Rescue Group, Arriving in U.S. for Award, Is Refused Entry». The New York Times. Consultado el 25 de octubre de 2016. 
  39. Westcott, Lucy (22 de abril de 2016). «Syrian humanitarian Raed Saleh is denied entry to U.S.». Newsweek. Consultado el 25 de agosto de 2016. 
  40. Daou, Marc (17 de septiembre de 2016). «High praise for Syria’s 'White Helmets' – but who are they?». France24. Consultado el 25 de octubre de 2016. 
  41. «Rusia presenta pruebas fotográficas de que no bombardeó una escuela en Idlib». Russian Today (RT). 27 de octubre de 2016. Consultado el 10 de diciembre de 2016. 
  42. «El extraño 'mannequin challenge' de los cascos blancos en una zona de guerra siria». Russian Today. 22 de noviembre de 2016. Consultado el 10 de diciembre de 2016. 
  43. Asuntos oscuros de los Cascos Blancos en Siria.
  44. «Netflix to Unveil Four Original Documentaries at the 2016 Toronto International Film Festival». Netflix Media Center. 9 de agosto de 2016. Consultado el 25 de octubre de 2015. 
  45. (26/02/17) "The White Helmets" gana el Óscar al mejor corto documental Euronews
  46. Película sobre la guerra siria está nominada al Oscar como mejor documental.
  47. Proyectan en ciudad siria de Idlib "Los últimos hombres en Alepo", nominado a los Óscar.

Enlaces externos[editar]