Dale Earnhardt

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Dale Earnhardt
Dale Earnhardt Nike 1997 - NASCAR Photography By Darryl Moran.jpg
Earnhardt en 1997.
Datos personales
Nombre Ralph Dale Earnhardt, Sr.
Apodo "The Intimidator", "Senior", "Mr. Restrictor Plate", "One Tough Customer", "Ironhead", "The Man in Black", "Darth Vader"
Nacionalidad Bandera de Estados Unidos Estadounidense
Nacimiento 29 de abril de 1951
Kannapolis, Carolina del Norte, Estados Unidos
Fallecimiento 18 de febrero de 2001 (49 años)
Daytona Beach, Florida, Estados Unidos
Carrera deportiva
Palmarés general
Carreras comenzadas 676
Temporada de debut 1975
Primera carrera World 600 1975
Primera victoria Southeastern 500 1979
Última victoria Winston 500 2000
Última carrera 500 Millas de Daytona de 2001
Última competición 2001
Última posición 57.º
Copa NASCAR
Equipos Richard Childress Racing
Victorias 76
Poles 22
Títulos 1980, 1986, 1987, 1990, 1991, 1993, 1994

Ralph Dale Earnhardt, Sr. (Kannapolis, Carolina del Norte, Estados Unidos; 29 de abril de 1951 - Daytona Beach, Florida, Estados Unidos; 18 de febrero de 2001), más conocido como Dale Earnhardt, fue un piloto de automovilismo de velocidad estadounidense. Dale Earnhardt es reconocido por haber ganado 76 carreras de la NASCAR Cup Series y siete títulos, en 1980, 1986, 1987, 1990, 1991, 1993 y 1994. Su única victoria en las 500 Millas de Daytona fue en 1998, aunque triunfó en seis ediciones del Clash de Daytona, en 1980, 1986, 1988, 1991, 1993 y 1995. También ganó la Carrera de las Estrellas de la NASCAR tres veces, en 1987, 1990 y 1993.

A Earnhardt se lo asocia con el Chevrolet número 3 color negro que usó desde 1988 hasta su muerte. Su agresividad al volante le valió los apodos El Intimidador y Darth Vader por su estilo de manejo agresivo. Su hijo Dale Earnhardt Jr. también fue piloto de la serie NASCAR hasta su retiro en 2017.

Biografía[editar]

Dale Earnhardt, de ascendencia alemana, nació en Kannapolis (Carolina del Norte), el 29 de abril de 1951. Fue el tercer hijo de Martha y Ralph Earnhardt. Su padre también fue piloto de carreras, pero no quería que su hijo siguiese sus pasos. Sin embargo, Dale dejó la escuela para centrarse en su carrera automovilística.

Carrera profesional[editar]

Earnhardt debutó en la Copa NASCAR en el año 1975. Hasta 1978 disputó ocho carreras, con un séptimo puesto en la Firecracker 400 de 1978 como mejor resultado. Participó de la temporada completa en 1979 por el equipo Osterlund, generalmente pilotando un Chevrolet. Obtuvo en Bristol su primer triunfo en la categoría, finalizó entre los cinco primeros en 11 oportunidades, y resultando séptimo en el campeonato y Novato del Año pese a haberse ausentado en cuatro fechas. Con cinco victorias y 19 llegadas entre los cinco primeros, Earnhardt se coronó campeón en 1980.

Dale Earnhardt en la temporada 1983 de la NASCAR Cup.

Durante plena temporada de 1981, Osterlund vendió su equipo a Stacy, y Earnhardt pasó a Richard Childress. Resultó séptimo en el campeonato, sin ninguna victoria. Las siguientes dos temporadas, Earnhardt corrió con Ford por el equipo Bud Moore. Quedó 12º en 1982 y 8º en 1983, con una victoria en la primera y dos en la segunda. Earnhardt volvió a Richard Childress para 1984, donde comenzó a correr con el Chevrolet número 3. Ese año fue cuarto con dos victorias, y en 1985 quedó octavo con dos triunfos.

Los dos siguientes años, Earnhardt se coronó campeón con comodidad: ganó cinco carreras en 1986 y 11 en 1987; además llegó quinto o mejor en 37 de 58 carreras. Luego fue tercero con tres victorias en 1988 y subcampeón en 1989 con cinco triunfos. En 1990, Earnhardt ganó nueve veces y llegó a meta entre los cinco primeros en 18 de 29 intentos. Sin embargo, el título lo obtuvo por un escaso margen sobre Mark Martin. 1991 significó su quinto campeonato obtenido, con cuatro victorias.

Dale Earnhardt corriendo en Míchigan en 1994.

Earnhardt apenas pudo ganar en una ocasión en 1992. Con seis apariciones entre los cinco primeros, quedó 12º en el campeonato. Sus dos títulos finales los consiguió en 1993, con seis victorias, y en 1994, con cuatro. Así, empató el récord de cantidad de títulos con Richard Petty. En 1995, Earnhardt ganó por primera vez en un circuito mixto, Sears Point, y conquistó las 400 Millas de Brickyard. Sus cinco victorias y 19 llegadas entre los cinco primeros no le bastaron para vencer a Jeff Gordon y debió conformarse con el subcampeonato. Después de haber ganado dos carreras en 1996, durante la fecha veraniega en Talladega chocó contra el muro y cruzó la pista volcado hacia la parte interna. A pesar de las múltiples fracturas, volvió a correr la semana siguiente y quedó cuarto en el campeonato.

En 1997, Earnhardt no ganó ninguna carrera y llegó quinto o mejor en apenas siete, pese a lo cual finalizó el año en quinta posición. Su única victoria en las 500 Millas de Daytona la consiguió en 1998. Sin otros triunfos, Earnhardt quedó octavo esa temporada.

En 1999, a pesar de correr todo el año con una vértebra fisurada tras una colisión en Atlanta, ganó tres carreras y acabó octavo en la tabla final. Sólo se operó la lesión al finalizar el campeonato. Sus últimas dos victorias las consiguió en 2000, cuando estaba totalmente recuperado, y ese año fue subcampeón.

Accidente fatal y consecuencias[editar]

Después de disputar las 24 Horas de Daytona de 2001 y las carreras preliminares de la NASCAR, Earnhardt peleaba por la primera posición de las 500 Millas de Daytona el 18 de febrero de 2001. En la última curva de la última vuelta de la carrera, el automóvil de Dale perdió el control, y deslizándose de lado golpeó el bólido de Ken Schrader, saliendo disparado de frente contra el muro exterior de la curva peraltada.

Tras rodar ambos automóviles sin control durante varios segundos, deteniéndose finalmente sobre la hierba, Ken Schrader salió ileso de su coche y reclamó de inmediato la ayuda de las ambulancias al percatarse de la situación de Dale.

A pesar de ser un impacto que parecía no ser grave, Dale Earnhardt sufrió una grave lesión en la base del cráneo, falleciendo poco después tras su llegada al Centro Médico Halifax situado a las afueras del Daytona International Speedway.

Su trágica muerte, sumada a otras tragedias similares que se habían producido en el año anterior 2000, alguna de ellas en accidentes que también fueron poco severos, además del debate que se libró a consecuencia de la pérdida de una enorme y queridísima figura del automovilismo norteamericano como Dale Earnhardt, todo ello acabó con la obligatoriedad de la utilización del sistema HANS para la siguiente temporada de la Copa NASCAR, para varias de sus categorías inferiores.

Fuera de la Copa NASCAR[editar]

Desde 1982 hasta 1994, Earnhardt también compitió en la NASCAR Busch Series, aunque nunca disputando más de la mitad de las fechas, donde ganó 21 carreras.

También participó de la International Race of Champions en 1980, 1984 y desde 1987 hasta 2001. Ganó 11 de 59 carreras y fue campeón en 1990, 1995, 1999 y 2000.

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Richard Petty
Campeón de Copa NASCAR
1980
Sucesor:
Darrell Waltrip
Predecesor:
Darrell Waltrip
Campeón de Copa NASCAR
1986-1987
Sucesor:
Bill Elliott
Predecesor:
Rusty Wallace
Campeón de Copa NASCAR
1990-1991
Sucesor:
Alan Kulwicki
Predecesor:
Alan Kulwicki
Campeón de Copa NASCAR
1993-1994
Sucesor:
Jeff Gordon