Cristadelfianos

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Una sala de los cristadelfianos, en Bath, Inglaterra

Los Cristadelfianos (del griego Christou Adelphoi: Hermanos en Cristo)[1]​ constituyen una denominación cristiana, no Trinitaria. Normalmente se dice que los Cristadelfianos están relacionados con los Testigos de Jehová pero fuentes de los representantes del Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová lo rechaza así como fuentes de la Iglesia Cristadelfiana, en realidad los Cristadelfianos aparecieron en 1848 mientras que Los Testigos de Jehová en 1870 de acuerdo a fechas proporcionadas por las mismas organizaciones, adicional al ser examinadas sus doctrinas a profundidad y comparar sus prácticas estas no son iguales.

Los Cristadelfianos se desarrollaron en el Reino Unido y América del Norte en el siglo XIX. A pesar que no existe un censo oficial ni se han publicado cifras, la "Columbia Encyclopedia" proporciona una estimación de 50,000 cristadelfianos[2]​ en 120 países[3]​ alrededor del mundo,[4]​ junto con miembros aislados. Se cuenta con algunas estadísticas que muestran como principales congregaciones a las existentes en: Reino Unido (18,000),[5]Australia (9,987),[6]Malaui (7,000), Mozambique (5,300), Estados Unidos (6,500),[7]Canadá (3,375),[8]Nueva Zelanda (1,782),[9]Kenia (1,700), India (1,300) y Tanzania (1,000).[10]​ Otras muchas comunidades pequeñas existen diseminadas en Europa, Asia y en América Latina, donde el grupo más numeroso se encuentra en Centroamérica.

Creencias[editar]

Los cristadelfianos afirman basar sus creencias enteramente en la Biblia y no aceptan otros textos como inspirados por Dios. Acreditan que Dios es el creador de todas las cosas y el Padre de los creyentes. Dios y Jesucristo no son un solo ser, sino dos diferentes. Entienden que el Espíritu Santo no es una persona, pero lo consideran el poder de Dios utilizado en la creación y para dirigir a las personas a la salvación. Este fue concedido a los creyentes para propósitos específicos en algún tiempo de la historia de la iglesia, no solo en el Nuevo testamento, sino a través de toda la historia de la nación de Israel. Por lo tanto, su accionar mediante los "dones espirituales" ha cesado.

Creen que las personas se separaron de Dios por causa de sus pecados, pero se pueden reconciliar con Él convirtiéndose en discípulos de Cristo. No creen que lo que salva es la muerte física de Cristo, sino siguiendo su ejemplo. Las personas no son salvadas por el simple hecho de que Cristo murió por los pecados de ellas, sino porque ellas "mueren con Cristo" diariamente al pecado dentro de su humanidad. Creen que una fe sin obras es una fe muerta y no salva, pero se trata de una fe basada en el razonamiento lógico de las Escrituras. La salvación, según ellos, no se obtiene simplemente aceptando una doctrina, sino bajo el conocimiento de lo que realmente Dios quiere de sus hijos.

Los cristadelfianos rechazan cierto número de doctrinas aceptadas por muchos otros cristianos, siendo necesario notar:

Algo que los hace únicos entre el resto de grupos cristianos es el hecho de que no aceptan la existencia de un agente del mal como el resto del Cristianismo ya que sostienen que es el hombre el único responsable del pecado y es quien tiene que dar cuenta a Dios por eso, creen que las palabras satán y diablo son palabras comunes usadas en los idiomas bíblicos que significan adversario y calumniador y que su significado depende del contexto, puesto que nunca existió ninguna rebelión del mal en los cielos como lo cree el resto de las denominaciones cristianas. Para los Cristadelfianos los ángeles, debido a su naturaleza espiritual, son perfectos y no pueden pecar. También explican que en el Nuevo Testamento bajo estas expresiones se personifica en la mayor parte del texto a la tendencia natural a pecar dentro de cada ser humano en oposición a Dios. Según los Cristadelfianos, estos términos en el Antiguo Testamento se utilizan para referirse a personas, sistemas políticos o individuales específicos cuya actividad en el relato está en oposición o conflicto.

El matrimonio y la familia son muy importantes. Las relaciones sexuales se limitan al matrimonio heterosexual idealmente entre creyentes bautizados dentro de la misma denominación. Los hijos deben educarse de tal manera que sean personas útiles a Dios y a la sociedad. Los Cristadelfianos no participan en la policía y el ejército y son muy cuidadosos para escoger sus empleos, ya que estos no deben ir en contra de sus principios. Ellos creen que la única forma de obtener la salvación es conociendo el evangelio original predicado por la Iglesia del primer siglo y viviendo una conducta basada en ese conocimiento, su esfuerzo se basa en retornar a las raíces del evangelio que se predicaba bajo el contexto apostólico pues creen que el resto de Cristianismo se ha deformado a través del tiempo y que no representa la predicación del primer siglo.

En cuanto a su metodología de estudio, los Cristadelfianos estructuran el material que expone su doctrina enfocando los relatos bíblicos en su estructura gramática, su contexto cultural, su genero literario y el contexto histórico en el cual estos relatos fueron descritos.

Historia[editar]

Orígenes[editar]

Christadelphian Chapel, Buffalo, New York

Las creencias características de los Cristadelfianos se originaron a partir de la reforma radical del siglo XVI, en particular los socinianos, y en el antitrinitarianismo inglés del siglo XVII, por ejemplo, John Biddle.

Alrededor del año 1830 surgieron en los Estados Unidos unas personas religiosas que creían en la interpretación literal de las Santas Escrituras, excepto donde el contexto muestra que se trata de un símbolo o expresión figurada, y en el cumplimiento literal de las promesas reveladas en ellas "las promesas hechas a Abraham", "el pacto de Dios hecho con David", que formaban la base de sus creencias, principios y convicciones religiosas.

Entre las cosas más prominentes que creían y enseñaban están la segunda venida de Cristo y el establecimiento del reino de Dios en la tierra, donde vivirán todos los justos incluyendo aquellos que murieron antes de Cristo pero que creyeron y vivieron el evangelio "de la esperanza de Israel" fundamentado en las promesas judías citadas anteriormente. Se les conoció como Cristadelfianos. "Cristadelfiano" es la castellanización de dos palabras griegas, y significa "hermano en Cristo".

Historia temprana[editar]

La historia de estas personas en los Estados Unidos empieza en 1832 con el Dr. John Thomas, a quien se le puede llamar el primer cristadelfiano que, junto con otro grupo muy reducido de personas, iniciaron un estudio y una revisión profunda de las creencias en ese momento.

El doctor empezó sus estudios de las Escrituras con ahínco, y pronto entró en contacto con muchos líderes y maestros religiosos, entre los cuales estaban Walter Scott (1796-1861) y Alexander Campbell. Incluso entró en el 'campbelismo', sin conocimiento alguno de la Verdad y sin siquiera saber lo que representaba el campbelismo.

Los Cristadelfianos en los Estados Unidos, y en realidad en el mundo entero, son el resultado directo o indirecto de sus esfuerzos por traer a luz "la Verdad" y difundir hacia otros países las buenas nuevas del "evangelio del reino de Dios".

Aunque el nombre 'cristadelfiano' sólo ha estado en uso desde la guerra civil norteamericana, Los Cristadelfianos sostienen que todo verdadero creyente del Evangelio original, en cada generación, es considerado un hermano o hermana en Cristo aunque él o ella hayan vivido antes de que se usara por primera vez este nombre, los discípulos de Cristo en el primer siglo, y todos desde entonces, e incluso antes de ese tiempo, todos los que han "andado en la fe de Abraham" eran "hermanos en Cristo" tanto como cualquier fiel seguidor del Señor Jesucristo bajo el evangelio original en el presente.

Antes y después de la Guerra Civil los Cristadelfianos en todas partes de los Estados Unidos empezaron a predicar sus creencias y fue así como se difundieron desde Maine hasta California, desde el Golfo incluso hasta Canadá, y se establecieron muchas asambleas conocidas como 'Iglesias Cristadelfianas'.

Origen del nombre "Cristadelfiano"[editar]

El nombre fue adoptado cuando estalló la Guerra Civil en los Estados Unidos en 1861. El doctor John Thomas fue llamado a Freeport, Illinois, donde los hermanos estaban muy deprimidos por el inminente reclutamiento de soldados, ya que sus creencias y convicciones religiosas eran opuestas a la participación en la guerra. Pero como en aquel tiempo eran un cuerpo de creyentes que no tenían un nombre que los identificara como 'denominación', los oficiales no los eximirían como lo harían con los cuáqueros y otras sectas. Fue entonces como en 1864 surgió el nombre "Cristadelfiano" (del griego Cristo + Adelfos, “Hermanos en Cristo”, Col 1:1-2). De este modo, los creyentes llegaron a ser conocidos como Cristadelfianos, y tanto las fuerzas Confederadas como de la Unión les concedieron exención del servicio militar durante esa guerra por ser “objetores de conciencia”, es decir, personas que debido a sus principios religiosos no prestaban servicio militar.

Los Cristadelfianos llaman a sus congregaciones "Ekklesia" en lugar de la palabra inglesa "church". "Ekklesia" es un término griego (ek: "fuera de"; kaleo: "llamar") que se ha traducido como 'iglesia'. La palabra expresa la idea de "una asamblea formada por aquellos que han sido llamados fuera de cierto lugar".

Organización[editar]

A pesar que tienen diferentes comités en varias partes del mundo, cuyo fin es centralizar la ayuda y expandir sus creencias, las iglesias Cristadelfianas no tienen un cuartel general o una sede central como el resto de organizaciones de este tipo. Cada Iglesia en cada localidad es autónoma y se gobierna por un comité de "ancianos", cuyos miembros son elegidos por lo general de entre los de más experiencia dentro del grupo de personas bautizadas.

No poseen "Ministros" o "pastores", es una comunidad laica donde las personas que ejercen un cargo dentro de la Iglesia no tienen paga alguna, puesto que cada uno sobrevive de su trabajo particular. Cada congregación se costea sus gastos y cada miembro posee un empleo como cualquier otra persona y que no tiene que ver nada con la organización religiosa.

Generalmente las congregaciones son pequeñas, por lo que los lazos de hermandad se convierten en una de sus principales fortalezas, aunque se registran congregaciones particularmente grandes en Inglaterra, Australia, Africa y Norteamérica.

Por principio no participan en política partidista debido a que ellos esperan el día en que "todos los reinos del mundo vengan a ser de nuestro Señor" y que algún día Jesús regresará para establecer un Reino eterno sobre la tierra.

Referencias y pies de página (Disponibles en inglés)[editar]

  1. Carter, John (mayo de 1955). «Our Name». The Christadelphian 92: 181. .
  2. 'Christadelphians', The Columbia Enclyclopedia. Available online
  3. CBM Worldwide Guide 2006, Christadelphian Bible Mission (UK), 2006
  4. Ecclesias Around the World from Christadelphia World Wide
  5. UK Christian Handbook 2004, as quoted in 'Focus on Christadelphian Community', Multicultural Matters, October 2004 (London: Building Bridges, 2004). Available online
  6. Religious Affiliation - Australia: 2001 and 1996 Census
  7. 'Christadelphians', The Columbia Encyclopedia. Available online
  8. 'Christadelphians', The Canadian Encyclopedia. Available online
  9. 2006 Census figures from - New Zealand Statistics (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  10. Statistics for Malawi, Mozambique, Kenya, and Tanzania from Christadelphian Bible Mission (UK); statistics for India from CBM Worldwide Guide 2007, Christadelphian Bible Mission (UK), 2007

Enlaces externos[editar]