Convair 240

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
240
C-GQHB-2008-09-13-YVR.jpg

Tipo Avión comercial
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Convair
Primer vuelo 16 de marzo de 1947
Introducido 1 de junio de 1948
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos American Airlines
Bandera de los Estados Unidos Delta Airlines
Bandera de los Estados Unidos Continental Airlines
Bandera de Alemania Lufthansa
Flag of Switzerland (Pantone).svg Swissair
Producción 1947 - 1956
N.º construidos 1.181
Variantes Convair C-131 Samaritan
Canadair CC-109 Cosmopolitan

El Convair 240 y sus versiones de desarrollo posteriores Convair 340/440/540/580 fue un avión comercial de alcance medio fabricado por la compañía estadounidense Convair entre los años 1947 y 1956, en los que se produjeron 1.181 de entre todas sus variantes.

Historia[editar]

La obtención de un sustituto eficaz del Douglas DC-3 constituía una empresa muy difícil. Una de las compañías dispuestas a intentar dicho reto fue la estadounidense Consolidated-Vultee Aircraft Corporation , que a principios de los años 1950 empezó a dar a conocer sus productos bajo el nombre de Convair, y en 1954 se convirtió en la División Convair de la General Dynamics Corporation.

En 1945, la aerolínea estadounidense American Airlines hizo pública una especificación para un avión de línea capaz de desarrollar con más eficacia las operaciones encomendadas hasta entonces al DC-3. De esta demanda surgió la construcción de un prototipo, denominado Convair Modelo 110, cuyo primer vuelo tuvo lugar el 8 de julio de 1946. Se trataba de un bimotor propulsado por motores radiales Pratt & Whitney R-2800-S1C3-G que proporcionaban 2.100 CV cada uno, y con capacidad para acomodar a 30 pasajeros.

Desarrollo y versiones[editar]

Convair CV-240 de la compañía neerlandesa KLM.

Sin embargo, antes de que llegara a volar dicho prototipo, American Airlines había determinado que precisaba una capacidad mayor, lo que condujo al desarrollo de una nueva verión, el Convair Modelo 240, llamado más tarde Convairliner. Si bien mantenía la misma planta motriz y la configuración general del Modelo 110, el nuevo avión contaba con un fuselaje alargado en 1,12 metros que posibilitaba acomodar a 40 pasajeros como estándar. Fue entregada la primera unidad construida a American el 28 de febrero de 1948 , y entraron en servicio en la misma el 1 de junio de 1948. American recibió 75 aparatos, mientras que Western Airlines, Continental Airlines, Pan American Airways, KLM y Trans Australia Airlines se repartieron otros 50. Una cantidad bastante sustancial del total de ejemplares construidos (176 con destino a las compañías aéreas civiles) fue utilizada en tareas militares.

El desarrollo de una versión civil mejorada, conocida como Convair Modelo 340, se inició a comienzos de 1951. Se distinguía por la instalación de motores Pratt & Whitney R-2800-CB16 o -CB17 de 2.500 CV de potencia, y por la superficie alar incrementada, factores ambos que, conjugados, elevaban el peso bruto en operación. Un nuevo alargamiento del fusselaje, de 1,37 metros en total, aumentó la capacidad estándar del aparato a 44 plazas. El primer ejemplar de la nueva versión realizó su vuelo inicial el 5 de octubre de 1951.

El progresivo perfeccionamiento del diseño básico determinó la aparición posterior del Convair Modelo 440, similar en líneas generales a los anteriores, pero que incorporaba mejoras aerodinámicas y en la comodidad de los pasajeros, además de una disposición interior de gran densidad que permitía elevar la capacidad hasta un máximo de 52 pasajeros. El primer Convair 440 resultó de la conversión de un Convair 340, y despegó para su vuelo inicial el 6 de octubre de 1955; posteriormente se construyeron 155 nuevos aviones de línea según este estándar.

Versiones militares[editar]

Al requerirse un tipo de entrenador que sirviera para la instrucción de navegantes y operadores de radar, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) solicito a Convair dos prototipos, basados en el Modelo 240, y que recibirían la denominación XAT-29. El primer XAT-29 realizó su vuelo inaugural el 22 de septiembre de 1949, y una vez concluidas las pruebas de evaluación la USAF cursó un primer contrato de producción de 46 ejemplares del modelo, que finalmente fue denominado T-29A. Esta variante se diferenciaba del Convair 240 en que la cabina no estaba presurizada; la mayoría de los T-29A adquiridos por la USAF y la [[Armada de los Estados Unidos eran iguales en lo demás a sus contrapartidas civiles, exceptuando los cambios en la disposición interior. El T-29A contaba con puestos para los alumnos navegantes y cuatro astrodomos instalados en la sección superior del fuselaje; el T-29C era similar al anterior, con motores más potentes. En cambio, el T-29D constituía un entrenador avanzado de navegación y bombardeo, provisto del sistema "K" de puntería y equipo de cámaras para comprobar los resultados del bombardeo.

La primera de las variantes de transporte para la USAF fue el Convair C-131A Samaritan, para evacuación de bajas. Estaba basado en el Convair 240 y disponía de amplias puertas de acceso para camillas o carga; la cabina estaba equipada para acomodar 27 camillas o bien 37 heridos sentados. Después de esta variante, apareció el C-131B, una versión de transporte y banco de pruebas electrónico, de la que se construyeron 36 ejemplares; asimismo se construyeron 33C-131-D/VC-131D de transporte, de los que 27 y 6 ejemplares se convirtieron posteriormente a los estándares Convair Modelo 340 y 440, respectivamente. Finalmente, vieron la luz 15 entrenadores en contramedidas electrónicas C-131E, cuya entrega se realizó entre los años 1956 y 1957. Se aplicó la designación RC-131F a las conversiones de C-131E destinadas a labores de reconocimiento aéreo; un único ejemplar RC-131G, obtenido por el mismo procedimiento de conversión, se equipó para comprobar el funcionamiento de las ayudas a la navegación en las rutas aéreas. Dos aviones se reequiparon con turbohélices con el fin de proporcionar experiencia en el manejo de aparatos dotados con este tipo de planta motriz. Cuatro C-131D modificados de forma similar se utilizaron como tansportes VIP bajo la designación VC-131H.

La Armada de los Estados Unidos adquirió 36 transportes para carga, personal y evacuación R4Y-1, un único transporte VIP R4Y-1Z (VC-131F) y dos versiones de transporte del Convair 440 denominadas R4Y-2 (C-131G). También operó con un pequeño número de T-29 cedidos por la USAF.

Las Fuerzas Armadas del Canadá recibieron ocho aviones similares a los VC-131H de la USAF, a los que se dio la designación C-109 Metropolitan. Algunos ejemplares de Convair 440 pertenecientes a compañías aéreas entraron más tarde al servicio de las Fuerzas Aéreas de Alemania Occidental, Bolivia, Italia y el Ejército del Aire de España.

Cabe destacar, que el primer avión privado en ser utilizado como medio de transporte durante una campaña presidencial en los Estados Unidos fue un CV-240; el Caroline; sirvió a John F. Kennedy durante la campaña de 1960. Este aparato se conserva en el Museo Nacional del Aire y el Espacio de Washington D.C..

Operadores[editar]

Civiles[editar]

Militares[editar]

Bandera de Alemania Alemania
CV-440
Bandera de Australia Australia
Bandera de Bolivia Bolivia
CV-440 y CV-580
Bandera de Colombia Colombia
CV-580
Bandera de Italia Italia
CV-440
Bandera de Paraguay Paraguay
Bandera de Sri Lanka Sri Lanka

Accidentes e incidentes[editar]

Tres miembros de la banda de rock estadounidense Lynyrd Skynyrd murieron cuando el Convair 240 en el que volaban se estrelló en un bosque cercano a McComb, Mississippi el 20 de octubre de 1977. La causa probable del accidente fue el consumo de todo el combustible y la consiguiente pérdida de potencia de ambos motores. Además de los artistas murieron el piloto, el copiloto y el ayudante del representante de la banda. Otros 20 pasajeros sobrevivieron.

Uno de estos aviones modificados a propulsión de turbohélices operados por la compañía noruega Partnair sufrió un grave accidente en 1989 con la pérdida total de 55 personas a bordo debido al uso de respuestos no autorizados que causó una serie de vibraciones que terminaron por destruir el aparato en el aire.

Especificaciones (CV-240)[editar]

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Bibliografía[editar]

  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.5, pags. 1196-97, Edit. Delta, Barcelona. 1983 ISBN 84-85822-52-8

Enlaces externos[editar]