Consolidated XB-41 Liberator

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Consolidated XB-41 Liberator
XB-41 Liberator 060713-F-1234S-039.jpg

Tipo Bombardero de escolta
Fabricante Bandera de Estados Unidos Consolidated Aircraft
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
N.º construidos 1
Desarrollo del Consolidated B-24 Liberator

El Consolidated XB-41 Liberator fue un único bombardero Consolidated B-24D Liberator, matrícula 41-11822, que fue modificado para realizar la tarea de escolta de largo alcance para las misiones de bombardeo de la Octava Fuerza Aérea estadounidense sobre Europa, durante la Segunda Guerra Mundial.

Diseño y desarrollo[editar]

El XB-41 Liberator fue equipado con 14 ametralladoras defensivas de 12,7 mm. Incluían dos torretas dorsales, una torreta Bendix operada remotamente (del mismo tipo que la usada por el YB-40) bajo la barbilla, la usual torreta doble de cola de Browning M2 de 12,7 mm y una torreta ventral de bola Sperry doble de 12,7 mm totalmente retráctil, más un par de montajes dobles (similares a las armas de cola dobles de un B-17E o F Flying Fortress) de Browning M2 de 12,7 mm en cada ventana de cintura.[1]​ El montaje de babor estaba cubierto originalmente por una burbuja de Plexiglas; las pruebas mostraron que causaba una severa distorsión óptica y fue retirada.[1]

El XB-41 llevaba 12 420 cartuchos de munición, de los que 4000 estaban almacenados en la bodega de bombas como reserva.[1]​ Estaba propulsado por cuatro motores radiales Pratt & Whitney R-1830-43 de 930 kW (1250 hp).

Historia operacional[editar]

El 29 de enero de 1943, el único XB-41 fue entregado en Eglin Field, Florida. Las pruebas fueron llevadas a cabo durante dos meses a principios del invierno de 1943.[2]​ Indicaron problemas significativos con el avión; el 21 de marzo de 1943, el Ejército declaró al XB-41 como inadecuado para su uso operativo;[1]​ la conversión de trece Liberator como aviones de pruebas de servicio YB-41 fue cancelada. A pesar de esto, Consolidated continuó los trabajos en el prototipo XB-41; fue equipado con hélices de palas anchas, y parte del blindaje fue retirado para reducir el peso del avión. Las pruebas se reanudaron en Eglin el 28 de julio de 1943; sin embargo, los defectos básicos del concepto "cañonero" perduraron, y el programa del XB-41 fue abandonado. El prototipo del XB-41 fue redesignado TB-24D; sirvió como célula de instrucción para entrenamiento de mecánicos del B-24.[1]​ Fue desguazado en Maxwell Field, Alabama, el 2 de febrero de 1945.

Variantes[editar]

XB-41 Liberator
Bombardero de escolta, uno convertido.
YB-41
Versión de pruebas de servicio, no construida.
TB-24D
Designación dada al XB-41 al pasar a desempeñar tareas de instrucción.

Operadores[editar]

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos

Especificaciones[editar]

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. a b c d e Davis 1987, p.24.
  2. Consolidated XB-41 Liberator. Historyofwar.org. Retrieved on 2011-10-31.

Bibliografía[editar]

  • Andrade, John M. U.S. Military Aircraft Designations and Serials since 1909. Earl Shilton, Leicester: Midland Counties Publications, 1979. ISBN 0-904597-22-9.
  • Birdsall, Steve. Log Of The Liberators. Garden City, New York: Doubleday and Company, 1973. ISBN 0-385-03870-4.
  • Davis, Larry. B-24 Liberator in action. Aircraft in Action No. 80. Carrollton, Texas: Squadron/Signal Publications, 1987. ISBN 0-89747-190-3.

Enlaces externos[editar]