Castillo de Alcalá la Vieja

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Castillo de Alcalá la Vieja
Alcalá de Henares. Torre albarrana de Alcala la Vieja.jpg
Torre albarrana de la antigua fortaleza, en lo alto del Ecce Homo.
Ubicación
País España
Localización Alcalá de Henares MadridFlag of the Community of Madrid.svg Madrid EspañaBandera de España España
Coordenadas 40°28′57″N 3°20′14″O / 40.48257, -3.337245
Características
Tipo Castillo-fortaleza
Construcción Al-Ándalus siglo X
Época de reconstrucción Siglo XIV y siglo XV
Reconstruido por Pedro Tenorio
Materiales de construcción Granito
Perímetro 2 hectáreas
Historia
Ocupantes Musulmánes, Cristianos Pedro Tenorio
Conflictos bélicos Reconquista
Eventos construcción y renovación

El castillo de Alcalá la Vieja está situado en el término municipal de Alcalá de Henares, en la parte oriental de la Comunidad de Madrid (España). Se trata de una fortaleza medieval, levantada por los musulmanes, cuyas primeras referencias datan del siglo X. De la antigua fortificación, sólo se mantienen en pie dos torres defensivas, recientemente restauradas, y restos de algunos torreones y de la muralla, que se encuentran en estado ruinoso.

Toponimia[editar]

El castillo tiene un origen andalusí. Toma su nombre del término árabe Al-Qalat (fortaleza), que, por extensión, se ha aplicado históricamente a la ciudad de Alcalá de Henares, la antigua Complutum romana.[1]

El calificativo de la Vieja hace referencia al estado de abandono en el que la fortificación cayó a partir del siglo XIII.

Localización[editar]

El castillo se levanta sobre un promontorio arcilloso conocido como cerro del Castillo, a 630 msnm, situado en la ribera izquierda (sur) del río Henares. Ubicado entre los cerros Ecce Homo (836 msnm) y Malvecino (698 msnm), en la Alcarria de Alcalá. En sus proximidades se halla la Ermita de Nuestra Señora del Val.

Historia[editar]

Ensayo histórico de José Demetrio Calleja (1897).
Las cuevas de Alcalá la Vieja (López Bruguera y Gutiérrez Muñiz, 1889).

El castillo de Alcalá la Vieja fue, en un principio, una simple atalaya, que los musulmanes construyeron, a finales del siglo X durante el califato de al-Hakam II, para defender el camino fluvial del Henares, ante el avance de los reinos cristianos por tierras de Al-Ándalus. La primera mención en las fuentes escritas aparece poco después, en el año 1009. La torre-vigía fue erigida en un enclave estratégico, en lo alto de una colina y en la orilla sur del río Henares, que actuaba como frontera natural, controlando la importante vía de comunicación entre Toledo y Zaragoza, lo que motivó su integración dentro del sistema defensivo de la Marca o frontera media de Al-Ándalus.[2]

Alrededor de esta atalaya, fue articulándose un caserío fortificado —conocido como Qal'at'Abd al-Salam—, que desplazó, hasta dejarlo prácticamente abandonado, al primitivo núcleo urbano de Complutum, fundado por los romanos. Este estaba emplazado al otro lado del río y, por tanto, mostraba un grado de vulnerabilidad mucho mayor ante los posibles ataques, que provenían del norte.[3]

En 1118 Qal'at'Abd al-Salam fue conquistado por los cristianos, mediante un asedio desde los cerros Malvecino y de La Veracruz, pasando a manos del Archidiócesis de Toledo. Lo que, a su vez, facilitó el regreso de la población al asentamiento urbano del Campo Laudable (entorno al espacio que actualmente ocupa la Catedral-Magistral).[4]

No obstante, la fortaleza levantada por los musulmanes continuó desempeñando un papel relevante durante el proceso de repoblación, que se extendió hasta el siglo XV.[5]​ Prueba de ello son las reformas emprendidas en el castillo entre los siglos XIV y siglo XV. Las más importantes fueron las impulsadas por Pedro Tenorio, arzobispo de Toledo.[6]​ De esta época es la torre albarrana que se levanta junto a la entrada principal de la fortaleza, defendida a su vez por dos torres de planta cuadrada.

En los siglos posteriores, la fortaleza fue poco a poco perdiendo importancia, hasta ser abandonada por completo y quedar en ruinas.[7][8]

Características[editar]

La fortaleza de Alcalá la Vieja ocupó toda la superficie disponible de cerro. Era de planta irregular, con una superficie aproximada de dos hectáreas. Disponía de una línea de muralla jalonada, a intervalos que varían entre los 10 y 35 metros, por torres de planta rectangular. En la actualidad son solamente visibles un tramo de muralla y los restos de nueve torres, de las cuales solamente dos permanecen en pie.[9]

La primera de ellas, es una torre albarrana del siglo XIV separada de la muralla y situada junto al acceso principal del recinto que lo defiende. Construida a base de sillares, ladrillo y cal y canto fue restaurada por el Ministerio de Cultura en 1984. La segunda torre, ubicada en el punto más alto del cerro y parcialmente arrumbada, es de planta rectangular y fue construida a base de sillares de piedra reutilizados y núcleo de cal y canto. El deslizamiento de la ladera del cerro en este punto se llevó, en una fecha indeterminada, la cara exterior de la torre. En su reconstrucción fue utilizado el tapial, que permitió recrecer con rapidez la cara perdida.[10]

Para acceder al interior del castillo por su entrada principal, disponía de una rampa bajo dos arcos de herradura andalusíes, de los cuales solo se conserva la línea de imposta y la primera dovela de granito. También se conservan, en la parte interior del antiguo recinto amurallado, vestigios de tres silos y de un aljibe, de planta rectangular. Este estaba cubierto con una bóveda de cañón, sostenida por diferentes arcos fajones de medio punto.[11]

Al amparo de la fortaleza, tanto en época islámica como cristiana, y ocupando las colinas colindantes separadas por profundos barracos, surgió un asentamiento estable cuya superficie se estima en 28 Ha. Estaba integrado por dos arrabales, que estuvieron habitados hasta el siglo XVI. El primero se situaba por encima de la fortaleza y el otro, mucho más extenso, al otro lado del barranco sobre el que se alzaba el castillo.[12][13]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Ruta del castillo árabe por el Parque de los Cerros. Alcalá de Henares. Campiña del Henares. Dirección General de Turismo. Comunidad de Madrid. Consultado el 29/08/2019.
  2. Ramírez Galán M, Montalvo Laguna R. Alcalá la Vieja: localizando un campo de batalla en el Parque de los Cerros de Alcalá. (Alcalá de Henares, Madrid). Congreso de Arqueología de los Campos de Batalla, 27 y 28 de octubre de 2017, Real Sitio de San Ildefonso (Segovia). 2017.
  3. López Marcos MA, Presas Vías MM, Serrano Herrero E, Torra Pérez M. La fortaleza de Qal‘at ‘Abd as-Salam. La recuperación de una dignidad perdida (Alcalá de Henares, Madrid). Arqueología de la Arquitectura. 2013; 10:e003.
  4. Ramírez Galán M, Montalvo Laguna R. Las posiciones cristianas de los cerros de Malvecino y de La Veracruz en el asedio de Alcalá la Vieja: Un estudio de visibilidad. Cuadernos de Prehistoria y Arqueología. 2019; (45): 249-66.
  5. Ramírez Galán M, Montalvo Laguna R, Benítez Galán M. The Battle of Alcalá La Vieja. Location and Understanding of a Medieval Battle. En: Moreira N, Derderian M, Bissonnette A (coord.). Fields of conflict [recurso electrónico]: 10th Biennial International Conference 2018; Mashantucket Pequot Museum & Research Center. Conference Procededings. 2019; 3:26-43.
  6. Ramírez Galán M, Montalvo Laguna R. Reinterpretando el campo de batalla de Alcalá la Vieja. En: Alcántara M, García Montero M, Sánchez López F (coordinadores). Memoria del 56.º Congreso Internacional de Americanistas. Salamanca: Universidad de Salamanca; 2018. p.172-86. ISBN 978-84-9012-915-9
  7. Calleja Carrasco JD. Alcalá la Vieja: ensayo histórico o apuntes para una monografía de aquel castillo. Guadalajara: Imp. de la Diputación Provincial: 1897.
  8. Torres Balbás L. Complutum, Qal'at 'Abd Al-Salam y Alcalá de Henares. Boletín de la Real Academia de la Historia. 1959; CXLIV:155-88.
  9. Zozaya Stabel-Hansen J. Excavaciones en la fortaleza de Qal‘at ‘Abd-al-Salam (Alcalá de Henares, Madrid). Noticiario Arqueológico Hispánico. 1983; 17:411-529.
  10. López Marcos MÁ, Presas Vías MM, Serrano Herrero E, Torra Pérez M. Excavaciones y conservación preventiva en la fortaleza de Alcalá la Vieja (Alcalá de Henares, Madrid). Madrid: Actas de las octavas jornadas de patrimonio arqueológico de la Comunidad de Madrid; 2011. p.235-46.
  11. Presas Vías M, Serrano Herrero E, Torra Pérez M. Memoria de las excavaciones arqueológicas realizadas en el yacimiento de Alcalá La Vieja (Alcalá de Henares, Madrid). 2009.
  12. Ramírez Galán M, Benítez Galán M. Stone projectiles from the siege of Alcalá la Vieja (Spain) and likely trebuchet placement. Archaeometry. 08/05/2020.
  13. Ramírez Galán M. If the archaeological context is missing: the use of LiDAR prospection to uncover features at the medieval Christian position on Malvecino Hill (Alcalá de Henares, Spain). Archaelogical Prospection. 22/07/2020.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]