Caprimulgus ruficollis

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Chotacabras cuellirrojo
Caprimulgus ruficollis -Portugal-8.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Caprimulgiformes
Familia: Caprimulgidae
Subfamilia: Caprimulginae
Género: Caprimulgus
Especie: C. ruficollis
Temminck, 1820
Distribución
Distribución del chotacabras cuellirrojo
Distribución del chotacabras cuellirrojo
     Zona de cría.     Zona de invernada
Subespecies [2]
  • C. r. ruficollis, Temminck, 1820
  • C. r. desertorum, Erlanger, 1899.
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El chotacabras cuellirrojo o chotacabras pardo (Caprimulgus ruficollis) es una especie de ave Caprimulgiforme de la familia Caprimulgidae que cría en la península ibérica y el Magreb septentrional, y pasa el invierno en África occidental.

Descripción[editar]

Ejemplar juvenil.

Es un ave de plumaje críptico, con alas y cola largas y las patas cortas. Su cabeza es ancha y aplanada, tiene un pico corto de color negruzco, aunque su boca abierta es enorme, y está flanqueada de cerdas fuertes y desarrolladas, que le ayudan a atrapar los insectos voladores. Además tiene unos ojos proporcionalmente grandes y de color negro. El chotacabras cuellirrojo mide entre 30 y 32 cm de largo, de los cuales 16 cm llegan a corresponder a la cola, y tiene una envergadura alar de entre 65 y 68 cm.[3]

En el plumaje de sus partes superiores se entremezclan los tonos pardos, castaños y grisáceos, con veteado negro en las plumas escapulares, el manto y el píleo. Presenta un ancho semicollar de color canela rojizo en la parte frontal y una banda rojiza más estrecha en la nuca, y bigoteras blancas. Los adultos además tienen una mancha blanca en la garganta, normalmente dividida en dos. Sus partes inferiores son de color castaño claro con listado pardo. El plumaje de ambos sexos es similar, aunque pueden diferenciarse por el tamaño de las manchas blancas que tienen en la parte media de las primarias y la punta de las rémiges exteriores, que en los machos son de mayor tamaño. Los juveniles son de tonos más grisáceos, carecen de las manchas blancas de la garganta y las manchas blancas de alas y cola son más pequeñas que las de las hembras.

El chotacabras cuellirrojo se diferencia del chotacabras europeo (Caprimulgus europaeus) por su mayor tamaño y por tener la cola más larga, y por el collar rojizo que le rodea la parte frontal de su cuello. El plumaje del chotacabras cuellirrojo en general es de tonos más cálidos.

En vuelo presenta una silueta característica, que recuerda a un gran vencejo, con vuelo silencioso y a baja altura. Al volar parece más pálido y rojizo que el chotacabras europeo y se aprecia su mayor tamaño.

Taxonomía y etimología[editar]

Los chotacabras pertenecen a la familia Caprimulgidae un grupo de aves principalmente nocturnas e insectívoras distribuidas por la mayor parte del mundo. Caprimulgus es su género más numeroso y extendido. Sus miembros se caracterizan por tener cerdas alrededor del pico, alas largas y estrechas, plumaje con patrones miméticos y las uñas de las garras medias con protuberancias en forma de peine en la parte superior que usan para acicalarse. Los machos suelen tener manchas blancas en las alas y la cola, y como en este caso también algunas hembras. Dentro de su género el chotacabras cuellirrojo está más cercanamente emparentado con los chotacabras africanos que con el chotacabras europeo.[4]

El chotacabras cuellirrojo fue descrito científicamente por el zoólogo neerlandés Coenraad Jacob Temminck en 1820,[2] con su nombre científico actual. Caprimulgus deriva de la combinación de las palabras latinas capra «cabra» y mulgere «ordeñar», en referencia a una antigua creencia sobre que los chotacabras mamaban de las cabras;[5] una etimología similar a la de su nombre común en español, chotacabras: «chotar» es un término arcaico que procede del latín suctare y significa «mamar».[6] Por su parte, el nombre de su especie, ruficollis es la combinación de las palabras latinas rufus «rufo» y collis «cuello».

Se describen dos subespecies:[2]

  • Caprimulgus ruficolis ruficolis - subespecie nominal que cría en la península ibérica y el norte de Marruecos;
  • Caprimulgus ruficolis desertorum - de plumaje más pálido, gris plateado y rojizo o beige y con menos veteado negro en las partes superiores del plumaje y las inferiores más claras, que cría únicamente en Marruecos oriental, Argelia y Túnez.

Distribución y hábitat[editar]

Su área de cría se reduce al extremo suroccidental del Holártico. En Europa cría únicamente la península ibérica (concentrado especialmente en sus dos tercios meridionales donde coincide menos con el chotacabras europeo) y el noroeste de África, distribuido solamente por el norte de Marruecos, Argelia y Túnez. Tras la época de cría migra atravesando el desierto del Sahara para llegar al sur de Mauritania y Mali, además de Senegal y regiones circundantes.

Sus hábitats naturales son las zonas de matorral mediterráneo, los bosques abiertos secos, las regiones semidesérticas e incluso los eriales arenosos.

Comportamiento[editar]

Huevos de Caprimulgus ruficollis.

Es un ave de hábitos crepusculares y nocturnos que pasa el día durmiendo escondido en el suelo o posado horizontalmente en alguna rama baja.

Se alimenta de insectos voladores que caza al vuelo en sus pasadas rasantes con la boca abierta, aunque también puede lanzarse a atraparlos partiendo de un posadero.

Migración[editar]

El chotacabras pardo es un ave netamente migradora. Llega a la península ibérica en el mes de abril, principalmente a finales de este mes. Su migración nocturna ha sido poco observada y la presencia de estas aves en la costa occidental de Marruecos, en El Aaiún y en el borde septentrional del Sáhara también en mayo, demuestra que muchos ejemplares no llegan a la península antes de la mitad de ese mes.

Reproducción[editar]

Adulto con su cría camuflados en el suelo.

Igual que el chotacabras europeo, esta especie despliega también un espectacular cortejo; el macho palmea con las alas doce o más veces mientras sobrevuela a la hembra. El chotacabras pardo no construye nido alguno, limitándose a hacer la puesta, normalmente de dos huevos, directamente en el suelo desnudo, a menudo aprovechando una ligera depresión. Siente preferencia por zonas arenosas y es frecuente que junto a los huevos haya algún trozo de madera seca, costumbre similar a la otra especie.

El color de los huevos es variable y siempre muy críptico, confundiéndose fácilmente con guijarros. En general son elípticos y brillantes de color blanco grisáceo, con puntos y manchitas pardas o amarillentas e incluso verdosas o plomizas. Esta especie realiza dos puestas, una a principio de mayo y otra a finales de junio.

Amenazas[editar]

Las amenazas más importantes son la destrucción del hábitat de nidificación, la falta de alimento a causa de los plaguicidas, el atropello por automóviles, choque contra cercas cinegéticas y labores mecánicas agrícolas en cultivos con arbolado. Posiblemente tiene también problemas en sus áreas de invernada.

Referencias[editar]

  1. BirdLife International (2012). «Caprimulgus ruficollis». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2014.3 (en inglés). Consultado el 31 de mazo de 2015. 
  2. a b c Zoonomen. «Caprimulgiformes.» (en inglés). Consultado el 31 de mayo de 2015. 
  3. Mark Beaman, Steve Madge (1998). Guía de las aves de Europa, norte de África y próximo oriente. Ed. Omega. p. 517 ISBN 8428209464.
  4. Kin-Lan Han, M.S., (2006) Molecular sistematics of nightjars and nighthawks (Caprimulgidae) Tésis de la Universidad de Maryland.
  5. Jobling, James A (2010). The Helm Dictionary of Scientific Bird Names. Londres: Christopher Helm. p. 90. ISBN 978-1-4081-2501-4.
  6. Etimología de choto.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]