Campaña de Serbia (1914)

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Campaña de Serbia (1914)
Frente Balcánico en la Primera Guerra Mundial
Vojska Ada Ciganlija.jpg
Infantería serbia.
Fecha agosto-diciembre de 1914
Lugar Serbia-Imperio austrohúngaro
Resultado Victoria serbia
Beligerantes
Civil ensign of Austria-Hungary (1869-1918).svg Imperio austrohúngaro State Flag of Serbia (1882-1918).svg Reino de Serbia
Flag of the Kingdom of Montenegro.svg Reino de Montenegro
Comandantes
Civil ensign of Austria-Hungary (1869-1918).svg Franz Conrad von Hötzendorf
Civil ensign of Austria-Hungary (1869-1918).svg Oskar Potiorek
State Flag of Serbia (1882-1918).svg Radomir Putnik
State Flag of Serbia (1882-1918).svgPedro I de Serbia
Flag of the Kingdom of Montenegro.svgNicolás I
Fuerzas en combate
300 000 140 000
Bajas
6000 muertos[1]
30 000 heridos[1]
4000 prisioneros[1]
3000 muertos[1]
15 000 heridos[1]
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La campaña de Serbia de 1914 supuso el primer y fallido intento del Imperio austrohúngaro por conquistar el reino de Serbia al comienzo de la Primera Guerra Mundial. La suerte de los combates pronto se inclinó del lado serbio y el frente se estancó a finales de año, cuando los ejércitos serbios expulsaron a los austrohúngaros de su territorio.

La campaña se dividió en tres invasiones sucesivas, que culminaron en una serie de batallas, decisivas para cada una de ellas: la suerte de la primera se decidió en la batalla de Cer, en agosto; la segunda, en la del Drina, en septiembre; y la tercera, en la del Kolubara, en noviembre y diciembre.[2]

Antecedentes[editar]

Tras el asesinato del heredero al trono austrohúngaro Francisco Fernando de Austria en Sarajevo el 28 de junio de 1914, Austria-Hungría presentó un ultimátum a Serbia el 23 de julio, a la que dio dos días para responder.[2]​ Al día siguiente, el rey de Montenegro, Nicolás, expresó por telegrama su comunión de destino con Serbia.[2]​ El 28 los austrohúngaros proclamaron que la respuesta serbia al ultimátum era insuficiente y declararon la guerra.[2]

Situación[editar]

Siguiendo los planes de movilización trazados años antes, el Gobierno serbio se trasladó a Niš, la segunda ciudad del reino transformada por la guerra en capital provisional, al tiempo que el Estado Mayor del Ejército se instalaba en Kragujevac,[3]​ donde se hallaban los principales arsenales[4]​ del país.[5]

El país se encontraba casi rodeado de enemigos —Austria-Hungría, al norte y oeste—, naciones hostiles —Bulgaria, que ansiaba apoderarse de Macedonia, que había perdido casi completamente en la segunda guerra balcánica— y reticentes aliados —Grecia, con un pacto militar con el reino, pero cuyo monarca era claramente germanófilo y reacio a auxiliar a Serbia—.[6]​ Tras las dos guerras balcánicas, el país se hallaba en mala situación política, económica, social y militar para afrontar una nueva: los anteriores conflictos casi habían llevado a la nación a la bancarrota, causado gran número de bajas, reducido la cosecha por el alistamiento de los campesinos y consumido gran parte del armamento disponible.[7]​ El Ejército, agotado por las guerras anteriores, se hallaba desplegado en el sur en previsión de una nueva guerra con Bulgaria, y no existían planes de movilización adecuados para trasladarlo rápidamente al norte.[2]​ La situación política también era grave por la continua tensión entre los militares que deseaban obtener mayor influencia política —reunidos en torno a la Mano Negra— y las autoridades políticas, que trataban de impedirlo.[8]​ Apenas unos días antes de los asesinatos de Sarajevo, el 10 de junio, el presidente del Gobierno serbio Nikola Pašić había disuelto el Parlamento y convocado elecciones para el 14 de agosto.[9]​ Así, cuando estalló la crisis de julio, dirigía el país un Gobierno interino y los dirigentes políticos se hallaban enfrascados en la campaña electoral.[10]​ El 11 de junio, el rey Pedro, cansado de la tensión política, había nombrado regente a su hijo Yugoslavia.[9]

Los austrohúngaros concentraron fuerzas militares en el Drina, en el Danubio y junto a Montenegro.[11]

Fuerzas enfrentadas[editar]

Ejército serbio (Radomir Putnik)

  • 250 000 soldados de primera línea
  • 70 000 de segunda línea (tercer grupo)
  • 180 000 rifles modernos
  • 250 ametralladoras
  • 3 aviones
  • 528 piezas de artillería (381 modernas)

Ejército austrohúngaro (Oskar Potiorek)

  • 320 000 soldados
  • 486 ametralladoras
  • 48 aviones
  • 744 piezas de artillería (modernos)
Ejércitos enfrentados en la campaña de Serbia de 1914, según Lyon.[12]

Ejército serbio[editar]

El mando del Ejército serbio se entregó al mariscal (vaivoda) Radomir Putnik,[13][14]​ soldado veterano al que se asoció al príncipe regente Alejandro, que ambicionaba el puesto.[15][16]​ Oficialmente Alejandro era el jefe del Ejército, puesto que asumía en lugar de su padre el rey, ya anciano.[2]​ Putnik había podido regresar a Serbia gracias a la caballerosidad del emperador Francisco Fernando, pues al estallar la guerra se encontraba en un balneario en Austria-Hungría, tratándose enfisema pulmonar.[17][18][16][19]​ Fijó su cuartel general en Kragujevac.[17]​ Para cuando Putnik llegó a Kragujevac el 5 de agosto, el ministro de Defensa ya había logrado hacerse con los planes militares volando la caja fuerte de Putnik —a la que solo este tenía acceso— y la movilización del Ejército estaba en marcha.[18][16][19]​ Esta operación concluyó el 10 del mes, con notable rapidez gracias a la experiencia de las guerras anteriores.[16][3]​ Además de Putnik, otros importantes mandos militares también se encontraban en territorio enemigo cuando estalló la crisis con Austria-Hungría.[18]

El Ejército contaba con trescientos mil soldados,[nota 1][21]​ veteranos de las guerras balcánicas,[13][20][22][16]​ pero mal equipados y a menudo vestidos con ropas civiles por carecer de uniforme.[15][23][14]​ Las guerras balcánicas habían consumido gran parte del armamento y del equipo del Ejército.[24][14]​ También habían causado la pérdida de gran número de oficiales y suboficiales, que tuvieron que ser suplidos con otros bisoños.[25]​ La tropa, en general, era de excelente calidad pese a la escasez de armamento, material y víveres que tuvo que soportar durante la campaña.[26]​ El ánimo del Ejército era también bueno.[16]

Desde 1883, los hombres en edad militar se clasificaban en cuatro grupos, de los que solo el primero de los cuales estaba en servicio en tiempo de paz y era el único que recibía equipo y uniforme —al contrario que armas y munición, que el Estado suministraba a los cuatro grupos—: el primero, con reclutas de veintiún a treinta y un años; el segundo, con aquellos de treinta y uno a treinta y ocho; el tercero, de treinta y ocho a cuarenta y cinco; y el cuarto, de reserva, los de dieciocho a veinte y los mayores de cincuenta.[24]​ El tercer grupo solía realizar tareas de vigilancia en su región de residencia.[27]​ Desde 1903, el territorio nacional quedó dividido en cinco regiones militares, cada una de las cuales tenía que equipar dos divisiones, una del primer grupo de reclutamiento y otra del segundo, además de efectivos para la división de caballería común y la decimoprimera división, también común a las cinco regiones militares.[28][nota 2]

En total, el Ejército serbio lo componían once divisiones de infantería[nota 3]​ y una de caballería.[24][nota 4][nota 5]​ Estas divisiones se encuadraban en tres ejércitos:[14]​ el 1.º, con cuatro divisiones de infantería y una de caballería; el 2.º, con otras cuatro divisiones de infantería; y el 3.º, con dos divisiones de infantería.[16]​ Existía además un Grupo de Užice,[14]​ algo mayor que una división y algunas unidades menores apostadas en las fronteras.[16]

Soldados montenegrinos en el monte Lovćen, desde donde se podía bombardear la base naval austrohúngara de Cattaro.
El jefe del Ejército serbio y responsable de la victoriosa defensa del país en 1914, el vaivoda Radomir Putnik.

Esta fuerza, aunque considerable, tenía abundantes deficiencias y dependía del abastecimiento aliado proveniente del puerto griego de Salónica por el ferrocarril balcánico, que atravesaba las montañas macedonias, mal controladas por el Gobierno serbio.[nota 6][21]​ Desde 1912 no había recibido nuevo armamento ni munición.[24]​ Carecía de suficientes animales de tiro —fundamentales para garantizar el abastecimiento de la tropa—, armamento, equipo (desde uniformes y botas hasta tiendas de campaña) y medicinas.[24]​ Su armamento era en general anticuado y variado: los fusiles de la infantería no eran en general de disparo rápido y había diversos[14]​ modelos, lo que complicaba la logística en cuanto al suministro de munición.[29]​ De los modelos modernos apenas había para equipar a ciento ochenta mil soldados, lo que hacía que los soldados de los grupos de reclutamiento dos y tres tuviesen que utilizar fusiles vetustos.[30]​ Serbia, con escasa industria, no fabricaba fusiles, tenía que importarlos.[30]​ Los rusos enviaron ciento cincuenta mil fusiles a los serbios, pero tardaron en llegar al reino.[14]​ En cuanto a las ametralladoras, en conjunto el Ejército serbio contaba con la mitad de la media europea por batallón, aunque las divisiones del primer grupo estaban mejor dotadas.[31][nota 7]​ La artillería también era insuficiente y, en parte, anticuada.[32][23][nota 8]

El transporte, necesario para movilizar a las tropas, también era insuficiente: no solo Serbia carecía de locomotoras, vagones y carbón para transportar a las tropas al probable frente en el norte —el grueso del Ejército se hallaba entonces en Macedonia[nota 9]​ y Albania—, sino que además disponía de unas líneas férreas en Macedonia de pésima calidad.[33]​ Un informe del Estado Mayor, remitido al ministro de Defensa tan solo ocho días antes del estallido de la contienda el 28 de julio, dejaba claro las dificultades de la inminente movilización.[33]

El mando austrohúngaro, por su parte, subestimó a los serbios: no apreció ni la experiencia de los soldados serbios, curtidos en las recientes guerras balcánicas, ni los nuevos métodos de reclutamiento que se habían implantado durante estas, ni que las guerras recientes se habían saldado siempre con victorias del reino vecino.[34]

El 28 de julio al ejército serbio se unió el montenegrino, ya que Montenegro había declarado la guerra al Imperio austrohúngaro —el motivo de este acto era el deseo del monarca montenegrino de apoderarse de Cattaro—; aumentó las fuerzas a las que se tenían que enfrentar los austrohúngaros en cuarenta y cinco mil hombres.[35][nota 10]​ Las posiciones montenegrinas suponían además una amenaza directa para la base naval de Cattaro.[35]​ Los montenegrinos estaban mal organizados y carecían de adiestramiento militar y estaban encuadrados en dieciocho brigadas dotadas de sesenta y cinco vetustos cañones italianos y treinta y cinco ametralladoras.[36][14]​ La tropa, sin embargo, era de buena calidad, aunque carecía de Estado Mayor; este ser formó con oficiales venidos de Serbia.[37][14]

Ejército austrohúngaro[editar]

El general Oskar Potiorek, gobernador militar de Bosnia-Herzegovina y jefe de las operaciones militares contra Serbia,[38]​ recibió el 6[39]​ de agosto mando de tres ejércitos (2.º, 5.º y 6.º),[14]​ de los que dirigía personalmente el 6.º.[40][41]​ Entre los tres ejércitos, Potiorek contaba con doscientos cincuenta mil hombres,[20][nota 11]​ si bien la mayoría eran tropas territoriales y de reserva,[38]​ menos fogueados que sus enemigos serbios.[42][43]​ En total, disponía de trescientos diecinueve batallones de infantería y sesenta escuadrones de caballería y con setecientos cuarenta y cuatro cañones.[14]​ Las unidades austrohúngaras contaban con mejor armamento y equipo que las serbias.[14]

Posteriormente, el 2.º Ejército, al mando de Eduard von Böhm-Ermolli, fue retirado de este frente, pues pertenecía a la agrupación que debía participar en el enfrentamiento con Serbia solo en caso de que Rusia permaneciese neutral.[42][43][44][38][45]​ Potiorek podía disponer del 2.º Ejército, que iba a ser trasladado finalmente al frente ruso, hasta el 18 de agosto,[46][41]​ aunque no se le permitía que lo enviase al sur del Danubio, a territorio serbio.[47]​ Unas pocas unidades del 2.º Ejército permanecieron empero en el frente serbio para reforzar al 5.º y 6.º ejércitos y permitir a Potiorek acometer una ofensiva.[46]

En todos los combates que constituyeron la campaña del frente serbio de 1914, las unidades austrohúngaras se encontraron en inferioridad numérica frente a las del enemigo.[42]

Planes de los dos bandos[editar]

Planes ofensivos[editar]

Ante la necesidad de combatir en dos frentes, el ruso y el serbio, los mandos austrohúngaros —en especial el jefe del Estado Mayor, Conrad von Hötzendorf— supusieron que tres ejércitos —luego reducidos a dos— serían suficientes para aplastar a Serbia.[13]​ Esto conllevaba otorgar primacía a la lucha con Rusia, principal enemigo del imperio; una vez vencida esta, las fuerzas austrohúngaras se concentrarían en el frente serbio.[48]​ Los planes militares austrohúngaros para la guerra con Serbia databan de 1907, y contenían dos supuestos: el de una guerra en la que el imperio solo tuviese que combatir al reino balcánico y el de una guerra simultánea con Serbia y Rusia.[49]​ En el primer caso, los austrohúngaros tenían previsto emprender la invasión de Serbia con tres ejércitos (el 2.º, 5.º y 6.º) apoyados por la flotilla fluvial del Danubio; el avance, tras cruzar los ríos fronterizos del Sava y el Danubio, se realizaría a los largo del Morava y el Vardar.[49]​ En el segundo, el plan suponía que las ocho divisiones y siete brigadas de Landsturm disponibles servirían simplemente para mantenerse a la defensiva y proteger las fronteras y evitar un posible levantamiento en Bosnia.[49]

La misión de Potiorek era evitar la invasión del imperio como creyese conveniente: podía limitarse a defender la frontera o emprender una ofensiva si lo creía oportuno para evitar ataques serbios; como deseaba vengar cuanto antes el asesinato del príncipe heredero imperial Francisco Fernando de Austria, optó por la ofensiva.[40][47][38]​ Potiorek había sido víctima también del atentado que le había costado la vida al archiduque —la bala que mató a la esposa de este le estaba destinada a él— y deseaba alcanzar la victoria cuanto antes, mediante un veloz ataque a Serbia.[50]

Los planes diseñados por Potiorek consistían en un ataque convergente de los tres ejércitos disponibles a lo largo de los ríos Danubio y Sava.[40]​ Las tres rutas principales de invasión desde territorio austrohúngaro permitían teóricamente una maniobra de pinza contra los serbios, combinando un ataque principal desde el norte, a través del Danubio y a lo largo de los ríos Kolubara y Morava con otro —mucho más complicado por la falta de ferrocarriles y de buenas carreteras y por la fragosa orografía— desde el Drina (Visegrado) hacia el Kolubara.[51]​ A estos ataques podía añadírseles una acometida secundaria desde Šabac, a través de la llanura mesia en dirección a Valjevo y Kragujevac.[51]​ En concreto, la intención de Potiorek consistía en que el 12 de agosto el 5.º Ejército cruzase el Drina al tiempo que el VIII Cuerpo (parte del grupo de unidades del 2.º Ejército que permanecería en el frente serbio, asignado al 5.º Ejército) cruzaba el Sava; las dos unidades se dirigirían hacia Valjevo, que debían alcanzar en unos cinco días.[46]​ Para entonces, el 6.º Ejército penetraría en Serbia más al sur, cerca de Užice y los dos ejércitos se dirigirían al centro de mando serbio en Kragujevac.[52]​ El plan era arriesgado, tanto por la gran distancia entre los dos ejércitos, que impediría que se diesen apoyo mutuo en caso necesario, como por la posibilidad de que los serbios contasen con superioridad numérica frente a los invasores.[23]​ La necesidad de que el grueso del 2.º Ejército marchase al frente ruso había hecho cambiar el plan original, que suponía que el ataque principal a Serbia vendría del norte: la acometida fundamental se llevaría a cabo por el oeste, mientras que los embates desde el norte serían de apoyo a la maniobra central desde Bosnia.[41]​ El alto mando austrohúngaro aprobó los planes de Potiorek.[41]​ Este, como sus homólogos europeos, deseaba infligir una rápida derrota al enemigo.[53][23]

El plan de Potiorek no había contado con la situación de las tropas (el 6.º Ejército no estaba listo para participar de inmediato en una ofensiva) ni con la dificultad del terreno en el que tendría que llevarse a cabo el ataque principal, el montañoso y mal comunicado oeste de Serbia.[41]​ El desconocimiento del terreno, la falta de experiencia de combate de los soldados y de los mandos, la hostilidad de la población serbia y el hostigamiento de los grupos de irregulares también eran inconvenientes al plan del jefe militar austrohúngaro.[54]​ Las razones de la urgencia de la ofensiva eran en realidad políticos y no militares: impresionar a Rumanía, Grecia y Bulgaria y evitar un alzamiento en Bosnia mediante una victoria relámpago.[41]

Planes defensivos[editar]

El mando serbio, que contaba con la ofensiva enemiga, trató de atraer a los austrohúngaros al interior del país para, a continuación y aprovechando el terreno, el cansancio por las marchas, los problemas de avituallamiento y el calor de la estación, derrotarlos mediante una contraofensiva.[40][41]​ Los planes defensivos serbios databan de 1908, y disponían que las fronteras quedasen a cargo de pequeñas unidades, mientras los tres ejércitos, el grueso de las Fuerzas Armadas de la nación, se desplegasen en el interior, entre el Kolubara y el Morava, al norte de Kragujevac.[16][41]​ Al oeste, protegiendo la zona del Drina y el Sava, se hallaba el 3.er Ejército, mientras que el 1.º y el 2.º estaban dispuestos hacia el Danubio.[16]​ Al suroeste, protegiendo la línea del río Lim y asegurando la comunicación con Montenegro, se encontraba el Grupo de Užice, que debía colaborar con las fuerzas montenegrinas.[16][41]

Por su parte, los montenegrinos debían hostigar la zona de Herzegovina y, si se presentaba la oportunidad, avanzar hacia Sarajevo.[37]​ Hasta el 17 de agosto, no existía un plan conjunto serbo-montenegrino de operaciones, que tuvo que trazar Putnik.[3]

Combates[editar]

A partir del 28 de julio, la artillería austrohúngara bombardeó Belgrado, lo que preludiaba una gran acometida que debía eliminar lo más velozmente posible al ejército serbio; el objetivo era presentar a las potencias europeas el hecho consumado de la victoria militar relámpago del imperio.[5]

Las operaciones militares comenzaron el 12 de agosto y se dividieron en dos fases, planeadas por los estrategas austrohúngaros, si bien ambas concluyeron con victorias serbias.

Primera fase (agosto): primer invasión de Serbia[editar]

Combates de agosto de 1914 en el noroeste de Serbia.

Entre el 28 de julio, fecha del primer bombardeo de Belgrado, y el 12 de agosto, día en el que empezó la primera ofensiva de importancia contra el reino serbio,[17][3]​ los combates se limitaron a duelos artilleros e incursiones realizadas para mantener a las fuerzas serbias en el norte del país.[55][56]

El 12 de agosto, Oskar Potiorek ordenó a sus divisiones del 2.º Ejército cruzar el Sava en la zona noroeste de Serbia y hacer retroceder al 3.er Ejército serbio que defendía la región;[57][3]​ la acometida sorprendió al mando serbio, que ordenó la retirada de sus unidades en ese sector.[5][20]​ Los invasores se apoderaron de Šabac.[3]​ El alto mando serbio había esperado el asalto por Belgrado y no por la frontera occidental.[20][58]​ A toda prisa, se enviaron refuerzos a la zona atacada, que acudieron a marchas forzadas.[20][59]​ El 5.º Ejército avanzó hacia Valjevo según el plan de Potiorek,[3]​ pero lentamente, tanto por la enconada resistencia serbia como por la dificultad del terreno.[60]​ Había cruzado el Drina y marchaba hacia el monte Cer y el valle del Jadar.[3]

El día 14, el 6.º Ejército austrohúngaro cruzó la frontera del Drina[57][60]​ y comenzó a remontar el valle del Jadar en dirección a Lešnica y Loznica, para tratar de establecer una línea paralela al río.[56]​ Un grupo menor cruzó el río más al sur, en Zvornik, para marchar como los otros dos hacia Valjevo[61]​ y embolsar a las unidades enemigas que defendían el monte Cer.[56]​ La marcha de las tropas invasoras fue dura, tanto por el intenso calor de agosto como por la falta de descanso y de víveres, que les llegaban con bastante retraso.[62]​ El terreno, montañoso, era fragoso, y las carreteras, deficientes, solo se podían emplear durante el verano, con buen tiempo.[41]​ El número de bajas de los invasores fue copioso.[61]

Šabac, bombardeada por los ejércitos austrohúngaros durante las operaciones de 1914.

El ataque austrohúngaro se estancó pronto, sin embargo, el tercer día de la ofensiva.[42]​ Las unidades serbias de 2.º Ejército con la colaboración del algunas del 3.º, que se habían reagrupado a cierta distancia de la frontera,[42]​ detuvieron a las enemigas del 5.º Ejército durante el quinto día de combates mediante un ataque de flanco que comenzó el 16[63]​ del mes en la batalla del Monte Cer,[60]​ y continuó el 21 en Jadar; el mando austrohúngaro ordenó la retirada, que se verificó en gran desorden.[nota 12][64][56][65]

El 6.º Ejército austrohúngaro también había sido detenido por las unidades serbias.[60]​ En el sur, el 6.º Ejército tuvo que retirarse pronto, batido por los montenegrinos.[66]​ Para el 24 de agosto, las divisiones austrohúngaras habían tenido que retirarse más allá del Drina,[66][60][67]​ tras haber perdido un tercio de sus fuerzas en la fallida invasión.[20]​ Ese mismo día, los serbios recobraron Šabac.[60][67]​ Los ejércitos imperiales perdieron seiscientos oficiales y veintidós mil soldados.[66]​ El Gobierno imperial trató de minimizar la derrota atribuyéndola a la retirada de parte de las divisiones del frente serbio, que se habían tenido que enviar al ruso.[56]

Contraataque serbio (septiembre): invasión de Bosnia y Sirmia[editar]

Instado a contraatacar por los Aliados pese a haber sufrido casi un 10 % de bajas en los primeros combates —unos diecisiete mil hombres—, Putnik pasó al ataque.[68][69]​ En el norte dos divisiones de infantería y una de caballería del 1.er Ejército penetraron en territorio imperial el 6 de septiembre, en Sirmia y el Banato y conquistaron la ciudad de Zemun (10 de septiembre).[70][71][68][69]​ Cerca de Sremska Mitrovica los austrohúngaros batieron a una división del 2.º Ejército que se había aventurado cerca de la ciudad; los serbios perdieron seis mil trescientos soldados.[68][69]​ Esta acometida coincidió con otra del enemigo que había comenzado el 7 de septiembre y que acabó fracasando, pero que obligó a Putnik a trasladar unidades de un sector a otro, lo que permitió a Potiorek de hacer lo propio y reforzar la defensa de Bosnia.[72][64][73]​ El 14 de septiembre, los serbios abandonaron Sirmia.[73]

En el oeste, el 2.º y 3.er ejércitos serbios se acercaron al Drina mientras que el Grupo de Užice y los montenegrinos lo cruzaban el 15 e intentaban atacar la retaguardia del 6.º Ejército austrohúngaro y amenazar Sarajevo.[68][74]​ Este grupo, compuesto por unos cuarenta batallones y algunos irregulares, llegó hasta la Romanija, a unos veinte kilómetros de su objetivo, donde lo detuvieron tres brigadas de montaña austrohúngaras en los combates que libraron entre el 17 y el 24 de septiembre.[75][69]​ El esperado levantamiento en favor de los invasores no se verificó.[76]​ Los serbo-monenegrinos se apoderaron de Pale el 25 del mes, pero sufrieron un revés en Zvornik;[56]​ La derrota en un choque disputado cerca de Sarajevo el día 18 les obligó, no obstante, a retirarse y abandonar el territorio conquistado hasta entonces.[70]​ Para octubre, habían evacuado Bosnia.[73][76]

El 7 de septiembre, el 6.º Ejército de Potiorek, que había recibido refuerzos, volvió a cruzar el Drina y penetró cuarenta kilómetros en territorio serbio y alcanzó Jagodnja, a pesar de tener que librar para ello encarnizados combates.[73][76]​ El primer intento serbio de obligarlo a retirarse de nuevo a Bosnia fracasó.[76]​ En el norte, el 5.º Ejército volvió a cruzar el Drina y el Sava en Mesia.[73][76]​ El siguiente intento de Putnik de desbaratar el flanco derecho del 6.º Ejército fracasó en una sangrienta batalla disputada entre el 17 y el 22 de septiembre.[73][76]​ Para entonces las fuerzas serbias estaban empezando a sufrir graves carencias de abastos y de munición y tenían problemas para suplir las bajas.[73][77]

Segunda fase (octubre-diciembre)[editar]

Operaciones en Serbia, septiembre-diciembre de 1914.

Aprovechando las victorias de septiembre y contando con el cansancio de los soldados enemigos, Potiorek trató de infligirles a estos una derrota definitiva;[73]​ emprendió un gran asalto a las posiciones serbias mientras sus unidades se hallaban en plena retirada.[70]​ Con sus dos ejércitos recién reforzados, el 5.º y 6.º, se dispuso la última ofensiva del frente en 1914.[78][79]​ Trece divisiones austrohúngaras con unos doscientos cincuenta mil soldados[nota 13]​ se enfrentaban a otras tantas serbias, más fatigadas.[78][nota 14]​ El plan de ataque era muy similar al de la primera invasión de agosto: una maniobra de pinza con el 5.º Ejército avanzando desde Mesia por el norte y el 6.º desde el oeste en dirección a Valjevo.[80]

El 2 de noviembre comenzó el ataque cuando el 6.º Ejército cruzó el Drina, y atacó Loznica y Visegrado camino de Valjevo.[78]​ El 5.º Ejército atravesó el Sava por Šabac y remontó el Kolubara el 5 de noviembre, también con Valjevo como meta.[78][81]​ Tras un concienzudo bombardeo, el jefe austrohúngaro ordenó la acometida de las posiciones serbias el 6 de noviembre y las hizo retroceder setenta y nueve kilómetros.[64]​ En su avance, los austrohúngaros tomaron Valjevo[78]​ el 15 de noviembre[82]​ y cruzaron el Kolubara el 17.[64][81]​ Estos progresos se realizaron con mal tiempo[81]​ y pese a la falta de víveres y de uniformes adecuados que aquejaba a las unidades austrohúngaras.[83]​ La retirada serbia a la línea del Kolubara,[80]​ realizada para evitar el cerco de las pinzas austrohúngaras, resultó un fracaso por la pérdida de Valjevo.[78]​ Este se abandonó para poder acortar la línea de defensa, pero la operación se llevó a cabo desordenadamente.[84]​ El 16 de noviembre, una unidad del 6.º Ejército entró en la localidad.[80]

Putnik, sin embargo, se negó a solicitar el armisticio, relevó al jefe del 1.er Ejército y retiró al 2.º hacia Kragujevac.[81]​ Con el comienzo del invierno, el agotamiento y la falta de equipo para combatir con el consiguiente frío comenzaron a hacer mella en la tropa; creció el número de deserciones y menguó el ánimo de los soldados serbios.[80]​ Tras sopesar la conveniencia de solicitar un armisticio, los mandatarios serbios desecharon la posibilidad y solicitaron armamento urgentemente a los Aliados, en especial munición, que comenzó a llegar a finales de noviembre.[80]

Soldados serbios cruzando el río Kolubara durante la batalla homónima.

En el norte, Belgrado, mal defendido por una débil línea, cayó nuevamente en poder de los austrohúngaros tras la evacuación de la ciudad por el alto mando serbio, el 29 de noviembre,[85][nota 15]​ tras el cruce del Kolubara el día 17.[64]

El mando serbio ordenó una retirada al interior del país para situar a sus fuerzas en mejores posiciones defensivas.[85]​ Las divisiones serbias se dispusieron a lo largo del Morava, al tiempo que el Gobierno se instalaba en Niš.[78]​ Los serbios necesitaban reagrupar a sus fuerzas y acortar el frente para poder preparar un contraataque.[86]

La vanguardia austrohúngara se hallaba casi a la longitud de Krujevac, con el 5.º Ejército al norte de este y el 6.º al sur.[81]​ El avance austrohúngaro era, en todo caso, arriesgado, dado el orden en que se replegaban los serbios y la dificultad creciente del abastecimiento[86]​ de las divisiones, mayor cuanto más penetraban estas en territorio enemigo.[87][81]​ Las tropas austrohúngaras se hallaban además cada vez más agotadas por la lucha continua, pues los serbios no cejaron y siguieron combatiendo encarnizadamente entre el 16 y el 28 de noviembre, al tiempo que recibían por fin una crucial remesa de munición francesa.[88]​ Convencido de que los serbios capitularían pronto y de la necesidad de dejar descansar a los hombres del 6.º Ejército, Potiorek dio orden de detener el ataque durante tres días a partir del 30 de noviembre.[89]​ Ordenó asimismo a algunas unidades del 5.º que viraran al este para atacar Belgrado por la retaguardia, antes de volver a marchar contra Kragujevac.[78][90][86]

Belgrado, mal defendido por una débil línea, cayó nuevamente en poder de los austrohúngaros tras la evacuación de la ciudad por el alto mando serbio, el 29 de noviembre,[85][nota 16]​ tras el cruce del Kolubara el día 17.[64]​ La toma de la capital, sin embargo, requirió la división de las fuerzas invasoras.[91]​ El 5.º Ejército, para entonces agotado, fue incapaz de seguir con el plan previsto y retomar el asalto a Kragujevac, esta vez por la retaguardia.[90]

Animados por la presencia del rey Pedro, por la mejora del abastecimiento y por ciertas medidas aplicadas por los oficiales,[92]​ y mandados por generales que explotaron con brillantez la división de las fuerzas enemigas, permitida por el mando austrohúngaro que pecaba de exceso de confianza en la victoria,[91]​ las tropas serbias, reforzadas por unidades llegadas del sur del país, contraatacaron el 3[93]​ de diciembre.[94]​ Putnik había concentrado sus últimas fuerzas en un asalto al 6.º Ejército, dejando únicamente una división en el norte para hacer frente a una posible acometida del 5.º Ejército.[90]​ La maniobra, arriesgada, le dio la victoria.[90]​ El 6 de diciembre, los austrohúngaros habían perdido sus posiciones en las montañas de Rudnik y habían tenido que retirarse al Kolubara.[90][95][93]​ El 8 los serbios recuperaron Valjevo.[93]​ El 9, los austrohúngaros perdieron más terreno y se replegaban hacia Šabac.[90]​ Entre el 10 y 13, el 6.º Ejército cruzó el Sava y abandonó Serbia, sin que los intentos de contraataque del 5.º Ejército desde el norte pudiesen impedirlo.[90][96]

Las medidas austrohúngaras para tratar de conservar Belgrado resultaron inútiles,[97]​ y los serbios la recobraron[95]​ el 15 de diciembre, tras la evacuación del 5.º Ejército austrohúngaro.[92][91][20][90][98]​ La liberación de la capital se había debido al tesón de las tropas serbias que, aunque escasas de munición, habían asaltado con decisión las posiciones enemigas y habían impedido todo reagrupamiento tras las sucesivas brechas abiertas en las líneas austrohúngaras.[20]​ Para entonces los serbios habían expulsado al invasor del país durante la contraofensiva que abarcó las dos primeras semanas del mes.[92][91][94][99]​ Al comienzo, el amplio frente austrohúngaro de ciento veinte kilómetros había cedido en el centro, pero resistido en los extremos.[94]​ La resistencia del 5.º Ejército en Obrenovac, que puso en apuros a los serbios, no sirvió de nada ante la derrota del 6.º, que obligó a la retirada general.[94]

Al concluir esta operación, que terminó con victoria serbia, el frente se estancó; los dos bandos adoptaron posiciones defensivas.[100]​ Los serbios, por el agotamiento debido al esfuerzo de la última maniobra —habían sufrido unas cien mil bajas en la contraofensiva—[99]​ y la grave epidemia de tifus que estalló justo después,[99]​ y los austrohúngaros, por la necesidad de trasladar unidades a los frentes italiano y ruso y por la extensión de una epidemia de tifus entre sus filas.[100][95]

Consecuencias[editar]

Tras cinco meses de conflicto, el Ejército austrohúngaro había sufrido varias derrotas graves y copiosas pérdidas a manos del serbio, cuyos soldados gozaban de ánimo, veteranía y buen conocimiento del terreno en el que combatían.

Consecuencias militares[editar]

Oskar Potiorek, jefe de las fallidas operaciones contra Serbia del segundo semestre de 1914 y gobernador de Bosnia-Herzegovina; perdió el mando como consecuencia de la derrota.

Los combates en el Kolubara que se libraron entre el 21 de noviembre y el 15 de diciembre desbarataron los ejércitos 5.º y 6.º austrohúngaros y dejaron casi indefensa la frontera austro-serbia.[63][101]

Los dos contendientes estaban agotados, lo que facilitó que el frente se estabilizase durante casi un año —hasta octubre de 1915[63]​ a lo largo de la frontera prebélica.[91][1][101]​ En los combates de 1914, el Ejército austrohúngaro había sufrido seis mil muertos, treinta mil heridos y cuatro mil prisioneros, mientras que el serbio tuvo tres mil muertos y quince mil heridos.[1][nota 17]​ Las divisiones serbias, que al comienzo del conflicto habían contado con dotaciones completas, las perdieron durante los combates de 1914, tanto por las bajas sufridas en la lucha como por deserciones —en torno a sesenta y una mil— y no volvieron a recuperarlas hasta mediados de 1915.[30]​ El Ejército serbio había quedado agotado por la campaña e incapaz de emprender cualquier invasión de Austria-Hungría.[101]

Se reorganizaron las unidades del frente serbio: el 26 de diciembre, el mando pasó al archiduque Eugenio;[94]​ Potiorek cesó[63][101][98]​ por sugerencia del emperador Francisco José,[104][91]​ tras ciertas investigaciones que había ordenado este.[104]​ Las primeras operaciones del frente habían evidenciado el desorden del mando, que emitía constantes órdenes y contraórdenes y no coordinaba el movimiento de las unidades.[42]​ Paulatinamente, las principales unidades austrohúngaras fueron retiradas del frente serbio y enviadas al ruso y al italiano; la defensa de las fronteras quedó a cargo de las unidades territoriales.[101]

El triunfo serbio se debía en parte a la acometida rusa en Galitzia, contra la que los austrohúngaros tuvieron que emplear el grueso de sus fuerzas; en sus informes a los Aliados, el alto mando serbio omitió que las unidades enemigas vencidas eran de segunda clase y estaban mal adiestradas.[nota 18][105]

Consecuencias políticas[editar]

La resistencia serbia a la acometida austrohúngara suscitó una gran simpatía en el mundo entero.[91]​ Las victorias obtenidas durante los combates de 1914 otorgaron gran prestigio al Ejército serbio entre los países que componían la Entente; estos compararon los triunfos serbios con la victoria del Marne de finales del verano de ese año.[102]​ Para el Ejército austrohúngaro, supuso un baldón.[101]​ Los austrohúngaros no habían logrado vencer definitivamente a los serbios, hacer que Bulgaria participase en la guerra del lado de los Imperios Centrales ni evitar que Rumanía dejase de sopesar el aliarse con sus enemigos.[101]

Las victorias, serbias, sin embargo, no resultaron concluyentes, principalmente por la pasividad de las naciones vecinas.[102]​ En los países balcánicos que aún permanecían neutrales existían partidarios de los dos bandos enfrentados, lo que hizo que, al comienzo, estos países —Grecia, Rumanía y Bulgaria— mantuviesen una neutralidad estricta entre los contrincantes, en espera de ver por cuál de ellos se inclinaba la suerte.[106]

Pese a los triunfos de las armas serbias, el frente balcánico quedó postergado según la guerra se fue extendiendo por Europa y la importancia del Imperio austrohúngaro fue menguando en la liga de los Imperios Centrales.[107]​ Estos, frustrados en 1914, pudieron resarcirse ante Serbia en la campaña del año siguiente, en la que participó Bulgaria a cambio de la cesión de Macedonia; esta segunda campaña contra serbia concluyó con la derrota de esta y la ocupación del país por austrohúngaros y búlgaros.

Situación de la población civil[editar]

Oskar Potiorek, jefe del frente serbio y gobernador de Bosnia-Herzegovina, aplicó desde el comienzo de la guerra medidas vejatorias contra la población serbia, que afectaron primero a la del propio Imperio austrohúngaro; toda la población de esta nacionalidad, sin distinción de edad o sexo, era considerada potencialmente rebelde y por ello las autoridades tomaron rehenes y ordenaron algunas ejecuciones de serbios.[108]

Durante la primera ocupación austrohúngara de territorio serbio, los soldados del imperio, que tenían la misma opinión que su general de la población serbia,[107]​ llevaron a cabo abundantes desmanes en los pueblos que atravesaban, aireadas por los reporteros de guerra de los países neutrales y aliados; las poblaciones que se negaban a someterse al imperio eran a menudo pasadas por las armas, en ocasiones con extrema crueldad.[109]​ Al término de la breve campaña veraniega, las atrocidades austrohúngaros habían causado la muerte de unos tres mil quinientos civiles, en general habitantes de los pueblos que habían cruzados los ejércitos invasores.[107]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Trescientos cincuenta mil según Stavrianos.[20]​ Según Rauchensteiner, eran entre doscientos diez mil, o trescientos cincuenta mil contando a los reservistas.[17]​ Rothenberg afirma que eran entre trescientos cincuenta y cuatrocientos mil, con ciento ochenta y cinco mil del primer grupo de reclutamiento.[16]​ Djordjevic afirma que eran trescientos cincuenta mil, pero solo ciento ochenta o ciento noventa mil eran tropas de primera línea.[14]
  2. Las cinco nuevas regiones militares creadas en los territorios obtenidos en las guerras balcánicas todavía no contaban con sus propias unidades y se limitaron a enviar reclutas a las divisiones de las antiguas.
  3. Teóricamente, cada división del primer grupo de reclutamiento contaba con dieciséis mil soldados: dos brigadas, cada una con dos regimientos, en el que cada uno había cuatro batallones de mil soldados cada uno. Las del segundo grupo de reclutamiento eran algo menores pues contaban únicamente con una brigada de tres regimientos con doce batallones de mil soldados cada uno.[28]
  4. Estas eran: Danubio I, Danubio II, Drina I, Drina II, Morava I, Morava II, Šumadija I, Šumadija II, Timok I, Timok II, la División Combinada y la División de Caballería. Sus nombres correspondían a la región militar de la que provenían y al grupo de reclutamiento al que pertenecían.[28]
  5. La división de caballería la componían tres escuadrones.[28]
  6. A finales de septiembre, los servicios de espionaje austrohúngaros lograron volar los puentes del ferrocarril, lo que complicó las labores de abastecimiento del ejército enemigo.
  7. El total, el ejército contaba con doscientas.[14]
  8. De los quinientos veintiocho cañones trescientos veintiocho eran modernos Schneider Creusot de 75 mm, el resto, modelos antiguos.[23][14]
  9. En la primavera de 1914, el alto mando serbio creía probable una nueva guerra con Bulgaria por el control de Macedonia.[23]
  10. Rauchensteiner cifra el número de soldados montenegrinos entre cuarenta y sesenta mil soldados.[17]​ Rothenberg, entre treinta y cinco y cuarenta mil.[16]​ Djordjevic, en treinta y cinco mil.[14]
  11. Según Rauchensteiner, entre doscientos ochenta y doscientos noventa mil teniendo en cuenta las guarniciones. Hasta la marcha del 2.º Ejército, habían sido trescientos setenta mil.[17]​ Lyon afirma que eran trescientos veinte mil.[12]​ Djordjevic, que eran doscientos quince mil.[14]
  12. La desbandada se agudizó por la traición de un regimiento checo, que se pasó al enemigo.
  13. Doscientos ochenta y cuatro mil según Djordjevic.[80]
  14. Rothenberg indica que para entonces el 5.º Ejército austrohúngaro contaba con 97 000 soldados y el 6.º, con 87 000.[79]
  15. Stavrianos da otra fecha para la conquista austrohúngara de la capital serbia: el 2 de diciembre[20]
  16. Stavrianos y Rothenberg dan otra fecha para la conquista austrohúngara de la capital serbia: el 2 de diciembre[20][90]
  17. Le Moal indica cifras mucho mayores para las pérdidas serbias: más de ciento veinte mil hombres entre muertos, heridos y prisioneros.[102]​ Cornwall, por su parte, cifra las pérdidas austrohúngaras en seiscientos oficiales y veintidós mil soldados.[103]​ Rothenberg afirma que los austrohúngaros tuvieron 28 000 muertos, 120 000 heridos y 76 500 prisioneros; los serbios, 22 000 muertos, 91 000 heridos y 19 000 prisioneros.[101]​ Djordjevic aporta casi las mismas cifras que Rothenberg.[98]
  18. El mando serbio rechazó el envío de una división francesa.

Referencias[editar]

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Enlaces externos[editar]