Caña (vegetal)

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Arundo donax (subfamilia arundinóidea), una especie asiática invasora en todo el mundo. Cañas probablemente emergiendo del mismo individuo.
Bosque de bambúes (subfamilia bambusóidea) en Japón.
Indian thorny bamboo ("Bambú de espinas largas de la India", Bambusa bambos), una especie apoyante, criada en un bambusetum.
Caña de azúcar (Saccharum officinarum, una panicóidea).
Puente de cañas.

La caña es un culmo leñoso, o puede referirse a una especie con esta característica. El culmo es el tallo aéreo de las plantas gramíneas (familia Poaceae) que dará las inflorescencias, generalmente es hueco en los entrenudos, y se origina en tallos subterráneos engrosados con función reservante, llamados rizomas, que pueden ser leñosos (lo esperable en rizomas de especies de cañas) o no. El rizoma subterráneo sobrevive a la caña y en sus nudos se originan ramificaciones que forman nuevas cañas aéreas. Las cañas normalmente son de tamaño grande y de hábito arborescente, y debido a la arquitectura rizomatosa de la planta suelen encontrarse agrupadas. Las hay cespitosas (provenientes de rizomas de entrenudos cortos) y más expansivas, provenientes de rizomas de entrenudos largos, cuyos culmos a veces se expanden por varios metros desde el sitio donde germinaron. También hay cañas trepadoras, que crecen erguidas los primeros metros en el sotobosque y luego siguen ganando altura apoyándose en los estratos arbóreos más altos y entrelazando en ellos las delgadas ramificaciones que se originan en sus nudos (hábito semitrepador o apoyante). El culmo normalmente muere luego de madurar los frutos, pero en muchas especies una caña individual puede vivir décadas hasta que se forma la inflorescencia. La subfamilia bambusóidea es la que contiene la mayoría de las especies de cañas (algunas bambusóideas son herbáceas), llamadas bambúes, si bien la más explotada económicamente es la caña de azúcar (Saccharum officinarum) de la subfamilia panicóidea, y la invasora más conocida es Arundo donax, una arundinóidea, que además se explota y es de la que se extrae la caña de los instrumentos de viento.

Un cañaveral es una comunidad de plantas donde la caña es un miembro dominante. Otra denominación común es "bosque de bambúes", si a la caña dominante se la denomina bambú (esperablemente, una bambusóidea).

Las cañas suelen ser empleadas como material de construcción, en techumbres y amoblados (comparar con el ratán).

Especies[editar]

Bambusoideae. Las bambusóideas leñosas o bambúes se agrupan en dos tribus:

Arundinoideae.

  • Phragmites.[1]
  • Thysanolaena,[1] con una única especie Thysanolaena latifolia, de Asia tropical.
  • Arundo spp. Caña castilla
    • Arundo donax. Caña común, Caña gigante, Caña grande de huertas, Caña, Cañabera, Cañabrava, Caña licera, Caña macho, Caña silvestre, Cañavana, Caña vera, Caña vulgar, Cañizo.

Panicoideae

Historia y mitología[editar]

Decía Plinio que unas débiles cañas han bastado para someter, civilizar y suavizar las costumbres de los hombres. En efecto, de las cañas se han hecho las flechas, las plumas y los instrumentos de música.

La fábula dice que habiendo notado el Barbero de Midas que este rey tenía orejas de asno y no atreviéndose a confiar este secreto a nadie, hizo un hoyo en la tierra y dijo que Midas tenía orejas de asno. Luego, cerró el agujero y se marchó. Poco tiempo después nacieron allí algunas cañas que hicieron público al mundo este secreto.

Las cañas son uno de los atributos de los ríos y de las ninfas. Casi todos los monumentos antiguos y modernos representan estas divinidades coronadas de cañas.[2]

Otras especies llamadas cañas[editar]

Especies llamadas cañas, sin serlo -como aquí definidas, son las siguientes:

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Kellogg en Kubitzki (2015) The families and genera of vascular plants p.6
  2. Diccionario histórico enciclopédico, Vicenç Joaquin Bastús i Carrera, 1828

Bibliografía[editar]

  • Kellogg en Kubitzki (2015) The Families and Genera of Vascular Plants.