Caña (vegetal)

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Artículo introductorio: Introducción a los órganos de las plantas.
La caña de Castilla, Arundo donax (familia de las poáceas, subfamilia de las arundinóideas), una especie asiática invasora en todo el mundo. Cañas probablemente emergiendo del mismo individuo.
Bosque de bambúes (subfamilia bambusóidea) en Japón.
Hojas con pseudopecíolo entre vaina y lámina en bambusóideas, carácter que las diferencia de las cañas de las demás subfamilias de poáceas.
Indian thorny bamboo ("Bambú de espinas largas de la India", Bambusa bambos), ?una especie apoyante o hemitrepadora, criada en un bambusetum.
Caña de azúcar (Saccharum officinarum, una panicóidea, en este caso de tallo macizo, no hueco).
Una construcción: puente de cañas.

La caña es un culmo leñoso, o puede referirse a una especie con esta característica. El culmo es el tallo aéreo de las plantas gramíneas (familia Poaceae) que hacia el final de su desarrollo da la inflorescencia terminal (pero podría, si las hubiera, llamarse así también al culmo leñoso de otras plantas graminiformes del orden Poales), generalmente es hueco en los entrenudos, y se origina en tallos subterráneos engrosados con función reservante, llamados rizomas, que pueden ser leñosos (lo esperable en rizomas de especies de cañas) o no. El rizoma subterráneo sobrevive a la caña y en sus nudos se originan ramificaciones que forman nuevas cañas aéreas. Las cañas normalmente son de tamaño grande y de hábito arborescente, y debido a la arquitectura rizomatosa de la planta suelen encontrarse más o menos agrupadas. Las hay cespitosas (provenientes de rizomas de entrenudos cortos) y más expansivas, provenientes de rizomas de entrenudos largos, cuyos culmos a veces se originan varios metros más allá del sitio donde germinó la planta. ?También hay cañas trepadoras, que crecen erguidas los primeros metros en el sotobosque y luego siguen ganando altura apoyándose en los estratos arbóreos más altos y entrelazando en ellos las delgadas ramificaciones que se originan en sus nudos (hábito semitrepador o apoyante). El culmo muere luego de madurar los frutos, pero en muchas especies una caña individual puede vivir décadas hasta que se forma la inflorescencia. La subfamilia bambusóidea es la que contiene la mayoría de las especies de cañas (?algunas bambusóideas son herbáceas), y son llamadas bambúes, con una morfología distintiva -por ejemplo, las hojas con vaina y pseudopecíolo-, si bien la más explotada económicamente es la caña de azúcar (Saccharum officinarum) de la subfamilia panicóidea, y la invasora más conocida es Arundo donax, una arundinóidea, que además se explota y ?es de la que se extrae la caña de los instrumentos de viento.

Un cañaveral es una comunidad de plantas donde la caña es un miembro dominante. Otra denominación común es "bosque de bambúes", si a la caña dominante se la denomina bambú (esperablemente, una bambusóidea).

Las cañas suelen ser empleadas como material de construcción, en techumbres y amoblados (comparar con el ratán).

Especies[editar]

Bambusoideae. Las bambusóideas leñosas o bambúes se agrupan en dos tribus:

Arundinoideae.

  • Phragmites.[1]
  • Thysanolaena,[1]​ con una única especie Thysanolaena latifolia, de Asia tropical.
  • Arundo spp., Caña castilla
    • Arundo donax, Caña común, Caña gigante, Caña grande de huertas, Caña, Cañabera, Cañabrava, Caña licera, Caña macho, Caña silvestre, Cañavana, Caña vera, Caña vulgar, Cañizo.

Panicoideae

Otras especies llamadas cañas[editar]

Especies llamadas cañas, sin serlo -como aquí definidas-, son las siguientes:

Usos económicos[editar]

  • Uso en techumbres, construcción y amoblados (comparar con ratán).
  • Uso de especies cespitosas para fijar suelos sobre pozos ciegos cuya bóveda se desea que sea intransitable.
  • Cañas domesticadas: De la caña de azúcar se extrae el azúcar de mesa y otros derivados como melaza, la caña (bebida alcohólica), etc.
  • Ver quena.
  • Ver lengüeta.

Ecología[editar]

Comunidades dominadas por cañas.

  • Bosque de bambúes
  • Cañaverales a la orilla de cuerpos de agua, normalmente de especies cespitosas e intransitables.

Historia y mitología[editar]

Decía Plinio que unas débiles cañas han bastado para someter, civilizar y suavizar las costumbres de los hombres. En efecto, de las cañas se han hecho las flechas, las plumas y los instrumentos de música.

La fábula dice que habiendo notado el Barbero de Midas que este rey tenía orejas de asno y no atreviéndose a confiar este secreto a nadie, hizo un hoyo en la tierra y dijo que Midas tenía orejas de asno. Luego, cerró el agujero y se marchó. Poco tiempo después nacieron allí algunas cañas que hicieron público al mundo este secreto.

Las cañas son uno de los atributos de los ríos y de las ninfas. Casi todos los monumentos antiguos y modernos representan estas divinidades coronadas de cañas.[2]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Bibliografía[editar]

Texto utilizado como referencia de la definición:

  • Juan J. Valla (1979) Botánica. Morfología de las Plantas Superiores. Editorial Hemisferio Sur. Buenos Aires, Argentina. Sección X. "Adaptaciones del cormo".

Referencias[editar]

  1. a b Kellogg en Kubitzki (2015) The families and genera of vascular plants p.6
  2. Diccionario histórico enciclopédico, Vicenç Joaquin Bastús i Carrera, 1828