Bubalus arnee

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Búfalo de agua salvaje
WildWaterBuffalo(Bubalus bubalis arnee).jpg
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Familia: Bovidae
Subfamilia: Bovinae
Tribu: Bovini
Género: Bubalus
Especie: B. arnee
(Robert Kerr, 1792)

El búfalo de agua salvaje (Bubalus arnee) es un gran bovino nativo del sudeste asiático. La especie se considera en peligro según la IUCN Red List desde 1986 al haber menos de 4.000, con menos de 2,500 individuos maduros.[1]

Su población estimada es de 3.400 individuos, de los cuales 3.100 (91%) viven en India, principalmente en Assam.[2]

El búfalo de agua salvaje es el ancestro del doméstico, y el segundo mayor bóvido salvaje, sólo tras el Gaur.

Características[editar]

Diferencias entre la cornamenta del búfalo (arriba) y el búfalo de agua (abajo).

El búfalo de agua salvaje es mayor y más pesado que el doméstico. Su peso puede llegar a 1200kg con una longitud de 240 a 300cm y 60 a 100 cm de cola y una altura al hombro de 150 a 190cm. Anbos sexos tienen cuernos pesados en la base y que se extienden hasta los 2m entre las puntas, excediendo el tamaño de cualquier otro bóvido vivo. La capa va del gris ceniza al negro. El pelo es moderadamente largo, con un mechón en la frente. Las orejas son relativamente pequeñas. La punta de la cola es peluda. Las pezuñas son grandes y abiertas.[3]

Distribución y hábitat[editar]

Panorama en el Parque Nacional de Kaziranga con una manada de búfalos de agua al fondo.

Los búfalos de agua salvajes se encuentran en India, Nepal, Bután, Tailandia y Camboya con una población indeterminada en Birmania. Se han exterminado de Pakistán, Bangladés, Laos y Vietnam.[1] [2] Se pueden encontrar en praderas húmedas, pantanos y riveras de vegetación exuberante.[3]

En India, la gran mayoría se localizan en los parques nacionales de Kaziranga, Manas y Dibru-Saikhowa, Laokhowa and Burhachapori Wildlife Sanctuaries y algunas poblaciones aisladas en Assam; en D'Ering Memorial Wildlife Sanctuary en Arunachal Pradesh; una pequeña población en la reserva de tigres de Buxa en el noroeste de Bengala Occidental; el Parque Nacional de Balphakram en Meghalaya y en Madhya Pradesh en el Parque Nacional de Indravati y el Udanti Wildlife Sanctuary.[2] Esta población podría extenderse a la cercana Orissa. En los primeros años 1990, habría unos 3.300–3.500 en Assam y los estados adyacentes del noreste de la India.[4] En 1997, el número bajó a 1.500 individuos maduros.[1]
Algunas poblaciones supervivientes se cree que se han mezclado con los búfalos domésticos. Así, a finales de los años 1980 había menos de 100 búfalos de agua salvajes en Madhya Pradesh,[5] pero en 1992, sólo 50 sobrevivían.[4]

En Nepal sólo viven en la Koshi Tappu Wildlife Reserve, y había 219 individuos en 2009.[2] Esta pequeña población está actualmente muy amenazada.[6] [7]

En el Parque Nacional Real de Manas de Bután todavía hay un reducido número de búfalos de agua salvajes, formando parte de la subpoblación del búfalos de agua salvajes Manas National Park de la India.[2]

En Myanmar, viven unos pocos en la Hukaung Valley Tiger Reserve.[1]

En Tailandia, se han descrito manadas de menos de 40 individuos, como pasa en las partes bajas del Santuario de fauna de Huai Kha Khaeng; allí las poblaciones no han mermado, pero corren un serio riesgo de hibridación.[8]

La población de Camboya está confinada a una pequeña zona oriental de la Provincia de Mondol Kirí y posiblemente la Provincia de Ratanak Kirí. Sólo sobreviven unas docenas de individuos.[9]

Ecología y comportamiento[editar]

Los búfalos de agua salvajes son tanto diurnos como nocturnos. Las hembras adultas y sus crías forman clanes estables de hasta 30 individuos con áreas de actividad de entre 170 y 1000 hectáreas, incluyendo zonas de descanso, pasto, esparcimiento y bebida. Los clanes astán dirigidos por viejas búfalas, aunque haya machos que acompañen al grupo. Varios clanes forman una manada de entre 30 y 500 animales que se agrupan en las zonas de descanso. Los machos adultos forman grupos de solteros de hasta 10 individuos, con machos mayores a menudo solitarios, y pasan la estación seca aparte de los clanes femeninos. Tienen celos estacionales en la mayoría de su hábitat, por lo general en octubre y noviembre; sin embargo, algunas poblaciones se reproducen durante todo el año. Los machos dominantes copulan con las hembras de un clan que luego les expulsa. Su período de gestación dura de 10 a 11 meses, con un intervalo entre partos de un año. Normalmente paren una sola cría, aunque los gemelos son posibles. La madurez sexual llega a los 18 meses en los machos y a los tres años en las hembras. La longevidad máxima en estado silvestre es de 25 años.[3] In the wild in Assam, the herd size varied from 3 to 30 individuals.[2]

Probablemente sean forrajeros de preferencia, alimentándose principalmente de gramíneas cuando están disponibles, como Cynodon dactylon y Cyperus, pero también comen hierbas, frutas y cortezas, así como ramonean en árboles y arbustos.[10] También se alimentan de cultivos, incluyendo arroz, caña de azúcar y yute, a veces causando daños considerables.[11]

Amenazas[editar]

Una reducción de la población de al menos el 50% en las últimas tres generaciones nos dan una idea de la gravedad de las amenazas, especialmente la hibridación; se prevé que esta tendencia siga en el futuro. Las amenazas más importantes son:[1]

Los tigres cazan búfalos de agua salvajes adultos, y se sabe que el oso negro asiático también puede cazarlos.[12] Los búfalos de agua domésticos pueden ser capturados por el cocodrilo marino (Crocodylus porosus), pero éste muy raramente se encuentra con los salvajes.

Conservación[editar]

Bubalus arnee está incluido en CITES-Apéndice III, y está protegido legalmente en Bután, India, Nepal y Tailandia.[1]

Taxonomía[editar]

Escultura de un búfalo de agua, Lopburi, Tailandia, 2300 adC.

Carl Linnaeus aplicó el nombre binomial Bos bubalis al búfalo de agua doméstico en su primera descripción de 1758. En 1792, Robert Kerr aplicó el nombre Bos arnee a la especie salvaje de la India al norte de Bengala. Los subsiguientes autores subordinaron la especie a los géneros Bos, Bubalus o Buffelus.[13]

En 2003, la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica estableció este nombre como válido al tratarse el anterior B. bubalis de un nombre para un animal doméstico. Así, la mayoría de autores han adoptado Bubalus arnee para la especie salvaje.[14]

Las subespecies Bubalus bubalis bubalis y Bubalus bubalis carabanensis derivan ambas del búfalo de agua salvaje, y son el producto de miles de años de cría selectiva llevada a cabo en sudasia o el sudeste asiático.[15]

Utilidad actual[editar]

Los científicos han empezado a recomendar el uso de búfalos de agua asilvestrados para controlar el crecimiento vegetal incontrolados en zonas próximas a los humedales. La introducción de estos animales proporciona un servicio barato al pastar la vegetación invasiva y abre los cursos de agua para las anátidas, las aves de los humedales y otras especies silvestres.[16]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g Hedges, S., Sagar Baral, H., Timmins, R.J., Duckworth, J.W. (2008). «Bubalus arnee». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2010.4.
  2. a b c d e f Choudhury, A. (2010) The vanishing herds : the wild water buffalo. Gibbon Books, Rhino Foundation, CEPF & COA, Taiwan, Guwahati, India.
  3. a b c Nowak, R. M. (1999) Walker's Mammals of the World. Volume 1. The Johns Hopkins University Press, Baltimore, USA and London, UK
  4. a b Choudhury, A. (1994) The decline of the wild water buffalo in northeast India. Oryx 28(1): 70–73
  5. Divekar, H. K., Bhusan, B. (1988) Status of wild Asiatic buffalo (Bubalus bubalis) in the Raipur and Bastar Districts of Madhya Pradesh. Technical Report of the Bombay Natural History Society of the Salim Ali Nature Conservation Fund, SANCF Report No. 3/1988
  6. Heinen, J. T. (1993) Population viability and management recommendations for wild water buffalo (Bubalus bubalis) in Kosi Tappu Wildlife Reserve, Nepal. Biological Conservation 65: 29–34
  7. Heinen, J. T., Ramchandra, K. (2006) Threats to a small population: a census and conservation recommendations for wild buffalo Bubalus arnee in Nepal. Oryx 40: 1–8
  8. Chaiyarat, R., Lauhachinda, V., Kutintara, U., Bhumpakphan, N., Prayurasiddhi, T. (2004) Population of Wild Water Buffalo (Bubalus Bubalis) in Huai Kha Khaeng Wildlife Sanctuary, Thailand. Natural History Bulletin Siam Society 52 (2): 151–162
  9. Tordoff, A. W., Timmins, R. J., Maxwell, A., Huy Keavuth, Lic Vuthy and Khou Eang Hourt (eds). (2005) Biological assessment of the Lower Mekong Dry Forests Ecoregion. WWF Greater Mekong Programme. Phnom Penh, Cambodia
  10. Daniel, J. C., Grubh, B. R. (1966) The Indian wild buffalo Bubalus bubalis (Linn), in peninsular India: a preliminary survey. Journal of the Bombay Natural History Society 63: 32–53
  11. Lēkhakun, B., Mcneely, J. A. (1988) Mammals of Thailand. 2nd edition. Saha Karn Bhaet, Bangkok, Thailand
  12. Humphrey, S. R., Bain, J. R. (1990) Endangered animals of Thailand. Issue 6 of Flora & Fauna handbook. Sandhill Crane Press. ISBN 1-877743-05-4
  13. Ellerman, J. R., Morrison-Scott, T. C. S. (1966) Checklist of Palaearctic and Indian mammals 1758 to 1946. Second edition. London: British Museum of Natural History. Pp 383–384
  14. Gentry, A. Clutton-Brock, J., Groves, C. P. (2004) The naming of wild animal species and their domestic derivatives. Journal of Archaeological Science 31: 645–651
  15. Yang, D. Y., Li Liu, Chen, X., Speller, C. F. (2008) Wild or domesticated: DNA analysis of ancient water buffalo remains from north China. Journal of Archaeological Science 35 (2008) 2778–2785
  16. BBC News February 2004 Buffalo improve wildlife habitat

Enlaces externos[editar]