Boeing E-3 Sentry

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Boeing E-3 Sentry
Usaf.e3sentry.750pix.jpg
Boeing E-3 Sentry de la USAF.
Tipo Avión de alerta temprana y control aerotransportado
Fabricantes Bandera de Estados Unidos Boeing
Bandera de Estados Unidos Northrop Grumman (radar)
Primer vuelo 25 de mayo de 1976 (E-3A con aviónica de misión completa)
Introducido Marzo de 1977
Estado Operativo
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Usuarios principales Flag of NATO.svg OTAN
Bandera de Reino Unido Fuerza Aérea Real Británica
Bandera de Arabia Saudita Fuerza Aérea Real Saudí
Bandera de Francia Ejército del Aire Francés
Producción 1977-1992
N.º construidos 68
Coste unitario 270 millones de $ (2008)[1]
Desarrollo del Boeing 707-320
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El Boeing E-3 Sentry (Centinela) es un sistema de alerta y control aerotransportado (AWACS) desarrollado en Estados Unidos por Boeing como contratista principal. Derivado del avión comercial Boeing 707, su característica más distintiva es el enorme radar rotativo que porta en la parte superior y puede realizar tareas de vigilancia todo tiempo, mando, control y comunicaciones. Es usado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF), la OTAN, la Real Fuerza Aérea (RAF) británica, el Ejército del Aire Francés y la Real Fuerza Aérea Saudí. Entró en servicio en 1977 y su producción finalizó en 1992, con 68 ejemplares fabricados.

Desarrollo[editar]

Origen[editar]

A mediados de los años 1960, la USAF estaba buscando un nuevo modelo de avión para reemplazar al Lockheed EC-121 Warning Star, un avión de hélices propulsado por motores de explosión que llevaba en servicio más de una década. Después de emitir los contratos preliminares de desarrollo a tres compañías, la USAF eligió a Boeing para fabricar dos estructuras para probar los radares propuestos por los fabricantes Westinghouse Electric y Hughes. Ambos radares usaban la tecnología de impulsos Doppler, y el diseño de Westinghouse surgió como ganador del contrato. Las pruebas con el primer E-3 producido comenzaron en octubre de 1975.

Producción y entrada en servicio[editar]

El primer E-3 de la USAF fue entregado en marzo de 1977, y durante los siguientes siete años se fabricaron un total de 34 ejemplares. La OTAN, como una única entidad, adquirió 18 aviones, que tienen su base en Alemania. El E-3 también fue vendido al Reino Unido (7 unidades), a Francia (4) y a Arabia Saudita (5, más 8 aviones cisterna derivados del E-3). En 1991, año en el que fue entregado el último ejemplar producido, el E-3 participó en la Operación Tormenta del Desierto, jugando un papel crucial dirigiendo a los aviones de la Coalición contra el enemigo. Durante la vida de servicio del E-3, se llevaron a cabo numerosas actualizaciones para mejorar sus capacidades. En 1996, Westinghouse Electric fue adquirida por Northrop y renombrada Northrop Grumman Electronic Systems, y es esta empresa la que actualmente ofrece soporte para los radares de los E-3.

Variantes[editar]

un E-3F de la Fuerza Aérea Francesa en 2014.
EC-137D
Dos aviones prototipo AWACS con motores JT3D, uno equipado con un radar Westinghouse Electric y el otro con uno de Hughes Aircraft Company. Ambos fueron convertidos al estándar E-3A con motores TF33.
E-3A
Aviones de producción con motores TF33 y radar AN/APY-1, 24 construidos para la USAF, más tarde convertidos al estándar E-3B, total de 34 ordenados, pero los últimos 9 completados como E-3C.[2]​ Un avión adicional retenido por Boeing para realizar pruebas,[2]​ 18 construidos para la OTAN con motores TF33, y cinco para Arabia Saudí con motores CFM56.[2]
KE-3A
Estos no son aviones AWACS, sino cisternas propulsados con CFM56 basados en el diseño del E-3. Ocho fueron vendidos a Arabia Saudí.[2]
E-3B
E-3A con mejoras, 24 conversiones.[2]
E-3C
Aviones de producción con radar AN/APY-2, consolas de electrónica adicionales y mejoras de sistemas, diez construidos.[3]
JE-3C
Un avión E-3A usado por Boeing para realizar pruebas, más tarde redesignado E-3C.[2]
E-3D
Aviones de producción para la Real Fuerza Aérea del estándar E-3C, con motores CFM56 y modificaciones británicas, designados Sentry AEW.1, siete construidos.[2]
E-3F
Aviones de producción para la Fuerza Aérea Francesa del estándar E-3C con motores CFM56 y modificaciones francesas, cuatro construidos.[2]
E-3G
Modificación Block 40/45 de la USAF.[3]​ Incluye actualizaciones de hardware y software, potencia de procesado del ordenador, seguimiento de amenazas, y otras, y automatizado de algunas funciones anteriormente manuales. Se alcanzó el IOC en julio de 2015.[4]

Operadores[editar]

E-3 de la OTAN con las banderas de los países participantes.
E-3 Sentry francés escoltado por aviones Mirage 2000.
Un E-3 de la Royal Air Force tras el despegue.
E-3 de la USAF en vuelo.
El rotódomo del radar, que gira a una velocidad de 6 vueltas por minuto.
Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita
La Real Fuerza Aérea Saudí compró cinco E-3A Sentry y ocho KE-3A con capacidad de reabastecimiento en vuelo en 1983. Están todos dispuestos en un único escuadrón:
  • No. 18 Squadron RSAF
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
La Fuerza Aérea de los Estados Unidos compró treinta y cuatro E-3A (veinticuatro fueron posteriormente modificados como E-3B y diez como E-3C). Uno de los E-3 está alquilado a la Boeing Integrated Defense Systems para la realización de pruebas, investigación, y desarrollo. Están divididos en los siguientes escuadrones:
  • 552d Air Control Wing dispone de 28 E-3 estacionados en Tinker, Oklahoma.
    • 960th AACS.
    • 963rd AACS.
    • 964th AACS.
    • 965th AACS.
    • 966th AACS.
  • 3rd Wing dispone de 2 en Elmendorf, Alaska.
    • 962nd AACS.
  • 18th Wing dispone de 2 en Kadena, Japón.
    • 961st AACS.
Bandera de Francia Francia
El Armée de l'Air compró cuatro E-3F Sentry similares a los E-3D británicos. Están dispuestos en dos escuadrones:
  • EDCA 01.036
  • EDCA 02.036
Flag of NATO.svg OTAN
Con base en Geilenkirchen, Alemania, la OTAN adquirió un total de 18 E-3 Sentry AWACS para el uso conjunto de varios miembros de la Organización, actualmente compuestos por:

Únicamente uno de los aparatos se ha perdido en accidente en Grecia. Cabe destacar que todas estas aeronaves están oficialmente registradas como aeronaves de Luxemburgo, un miembro de la OTAN que no dispone de Fuerza Aérea.

Los E-3 de la OTAN están compuestos en los siguientes escuadrones:

  • Escuadrón 1.
  • Escuadrón 2.
  • Escuadrón 3.
  • Ala de Entrenamiento.
Bandera de Reino Unido Reino Unido
La Royal Air Force compró seis (posteriormente incrementados hasta los siete) E-3D Sentry en diciembre de 1986. Las aeronaves son denominadas en el Reino Unido como Sentry AEW1. Están repartidas en dos escuadrones:
  • Escuadrón Número 8.
  • Escuadrón Número 23.

Especificaciones (Aviones de la USAF/OTAN)[editar]

Características generales

Rendimiento

Aviónica

Especificaciones (Aviones de las fuerzas aéreas británica, saudí y francesa)[editar]

Sentry AEW1 de la Real Fuerza Aérea Británica despegando.

Características generales

Rendimiento

Aviónica

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

  • Secuencia E- (Aviones de Guerra Electrónica estadounidenses (1962-actualidad)): E-1 - E-2 - E-3 - E-4 - E-5 - E-6

Referencias[editar]

  1. «E-3 SENTRY (AWACS)». U.S. Air Force. 21 de mayo de 2012. Archivado desde el original el 29 de junio de 2012. Consultado el 6 de febrero de 2014. 
  2. a b c d e f g h Pither 1998, pp. 40–42
  3. a b «E-3 Sentry (AWACS) Variants». globalsecurity.org. Consultado el 21 de agosto de 2011. 
  4. The wait is over…E-3 Block 40/45 deploys to combat theater

Bibliografía[editar]

  • Davies, Ed. «AWACS Origins: Brassboard – Quest for the E-3 Radar». Air Enthusiast (Stamford, Lincs, UK: Key Publishing) (119, September/October 2005): 2-6. ISSN 0143-5450. 
  • Eden, Paul, ed. (2004). The Encyclopedia of Modern Military Aircraft. London: Amber Books. ISBN 1-904687-84-9. 
  • Hurturk, Kivanc N (1998). History of the Boeing 707. Buchair UK. ISBN 0-9666368-0-5. 
  • Lake, Jon. «Aircraft of the RAF – Part 10 Sentry AEW.1». Air International (Stamford, UK: Key Publishing) (Vol 76 No. 2, February 2009): 44-47. 
  • Pither, Tony (1998). The Boeing 707 720 and C-135. Air-Britain (Historians). ISBN 0-85130-236-X. 
  • Taylor, John W.R., ed. (1976). Jane's All the World's Aircraft 1976–77. London: Macdonald and Jane's. ISBN 0-354-00538-3. 
  • Veronico, Nick; Dunn, Jim (2004). 21st Century U.S. Air Power. Grand Rapids, Michigan: Zenith Imprint. ISBN 978-0-7603-2014-3. 
  • Wilson, Stewart (1998). Boeing 707, Douglas DC-8, and Vickers VC-10. Fyshwick, Australia: Aerospace Publications. ISBN 1-875671-36-6. 

Enlaces externos[editar]