Boeing E-6 Mercury

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Boeing E-6 Mercury
Boeing E-6B Mercury 164406 (6853746621).jpg
Boeing E-6B Mercury.
Tipo Avión de mando y control aerotransportado.
Fabricante Bandera de Estados Unidos Boeing
Primer vuelo Febrero de 1987
Introducido Agosto de 1989
Estado En servicio
Usuario Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
N.º construidos 16
Coste unitario 141,7 millones de US$
Desarrollo del Boeing 707-320
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El Boeing E-6 Mercury (anteriormente E-6 Hermes) es un puesto de mando y relé de comunicaciones aerotransportado basado en el Boeing 707-320. El E-6A original, fabricado por la división de defensa de Boeing, entró en servicio con la Armada de los Estados Unidos en julio de 1989, reemplazando al EC-130Q. Transmitía instrucciones de la Autoridad de Mando Nacional a la flota de submarinos de misiles balísticos (ver comunicaciones con submarinos), una misión conocida como TACAMO (TAke Charge And Move Out). El modelo E-6B desplegado en octubre de 1998 conservó esta tarea, pero añadía más capacidades al puesto de mando y control de los misiles terrestres y de los bombarderos estratégicos nucleares. El E-6B reemplazó a los EC-135C de la Fuerza Aérea en la tarea "Looking Glass", proporcionando mando y control de las fuerzas nucleares estadounidenses en caso de que el control terrestre quedase inoperativo. La producción se mantuvo hasta 1991, por lo que el E-6 fue el último derivado nuevo del Boeing 707 en ser construido.[1]

Desarrollo y diseño[editar]

E-6B Mercury de la Armada en el Puerto Aéreo y Espacial de Mojave.

Como el avión E-3 Sentry de alerta temprana y control aerotransportado (AWACS), el E-6 es una adaptación del avión de pasajeros 707-320. El primer E-6 realizó su primer vuelo desde la fábrica de Boeing en Renton, el 19 de febrero de 1987, cuando voló hasta Boeing Field, Seattle, para ser equipado con la aviónica de misión. El avión fue entregado a la Armada para realizar pruebas el 22 de julio de 1988. El E-6A, con el inicial nombre de Hermes, entró en servicio con el VQ-3 el 3 de agosto de 1989, recibiendo sus E-6A el segundo escuadrón, VQ-4, en enero de 1991, permitiendo la retirada del EC-130Q en junio de ese año. El E-6A fue rebautizado Mercury en otoño de 1991 a solicitud de la Armada.[2]​ Se entregaron dieciséis unidades de 1988 a 1992.[3]

El E-6B es una modernización del E-6A. Incluye una área de gestión de batalla y equipo de misión actualizado. Los sistemas de la cubierta de vuelo fueron reemplazados más tarde por una cabina sin modificar de 737 Next Generation. Esto incrementó sustancialmente el control del piloto y redujo los costes respecto al paquete anterior de aviónica adaptada. El primer E-6B fue aceptado en diciembre de 1997. Los 16 E-6A fueron modificados al estándar E-6B, realizándose la entrega final el 1 de diciembre de 2006.[4]

Variantes[editar]

E-6A Hermes/Mercury
Versión inicial de mando y control, 16 construidos.
E-6B Mercury
Versión modernizada del E-6A, 16 convertidos.

Operadores[editar]

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos

Historia operacional[editar]

El avión de nombre en código Looking Glass (Espejo), es el Puesto de Mando Aerotransportado del Mando Estratégico de los Estados Unidos (USSTRATCOM), diseñado para tomar el mando en caso de que el Centro de Operaciones Globales (GOC), localizado en la Offutt Air Force Base, Nebraska, fuera destruido o incapaz de comunicarse con las fuerzas estratégicas. El término espejo se usó porque "refleja" las capacidades de la Armada de controlar fuerzas nucleares.

La flota de E-6 está basada en la Tinker Air Force Base, Oklahoma, y es operada por los Escuadrones de Reconocimiento Aéreo de la Flota 3 (VQ-3) y 4 (VQ-4).

Especificaciones[editar]

Detalle de la punta alar del E-6.

Referencia datos: Navy Fact File[5]

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

  • Secuencia E- (Aviones de Guerra Electrónica estadounidenses (1962-actualidad)): ← E-3 - E-4 - E-5 - E-6 - E-7 - E-8 - E-9

Referencias[editar]

  1. Breffort, 2008. p. 235.
  2. Francillon 1995, p. 21.
  3. Breffort, 2008. p. 93
  4. Walsh, Madonna and Brad Mudd. "Boeing Delivers Final Upgraded E6-B to U.S. Navy."
  5. "US Navy Fact File: E-6B Mercury airborne command post." U.S. Navy. Retrieved: 4 March 2007.

Bibliografía[editar]

  • Francillon, René J. "Messenger of the Gods: The Boeing E-6 Mercury in USN Service." Air International, Vol. 48, No 1, January 1995, pp. 19–24.
  • Breffort, Dominique. Boeing 707, KC-135 and Civilian and Military Versions. Paris: Histoire & Collections, 2008. ISBN 978-2-35250-075-9, pp. 93–94

Enlaces externos[editar]