Bill Walton

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Bill Walton
Walton Lipofsky (1 of 1).JPG
Datos personales
Nombre completo William Theodore Walton III
Apodo(s) "Big Red-Head"
Nacimiento La Mesa, California Flag of the United States.svg Estados Unidos5 de noviembre de 1952 (61 años)
Altura 2,11 m (6 pies 11 pulg)
Peso 95 kg (209 lb)
Carrera
Deporte Baloncesto
Universidad UCLA
Draft 1ª ronda (puesto 1) 1974 por Portland Trail Blazers
Club Retirado
Liga NBA
Posición Pívot

William Theodore Walton III (nacido el 5 de noviembre de 1952 en La Mesa, California) más conocido como Bill Walton es un ex jugador de baloncesto estadounidense, que jugó durante 10 temporadas en la NBA en las décadas de los 70 y los 80. Con 2,11 metros de estatura, lo hacía en la posición de pívot. Era apodado "The Big Red Head" (el gran pelirrojo), dada su estatura y su característico color de pelo.[1] Es el padre del también jugador profesional en la NBA Luke Walton.[2] Pasó a pertenecer al prestigioso Basketball Hall of Fame el 10 de mayo de 1993.

Trayectoria deportiva[editar]

Selección de Estados Unidos[editar]

Antes incluso de comenzar su etapa universitaria, con tan sólo 17 años, fue convocado por la selección de Estados Unidos para disputar el Campeonato Mundial de Baloncesto de 1970, en el que acabarían en la quinta posición.[3]

Universidad[editar]

Walton jugó sus años universitarios, entre 1972 y 1974, con los Bruins de la prestigiosa Universidad de California, Los Ángeles, dirigida en aquel momento por John Wooden. Consiguió el título nacional al derrotar a Florida State en 1972 y de nuevo en 1973 al derrotar a Memphis State por 87-76, en una final en la cual Walton consiguió un impresionante 21 de 22 lanzamientos a canasta anotados, logrando 44 puntos.[4]

El equipo de UCLA de la temporada 1971-72, liderado por Walton, fue capaz de terminar el año de forma perfecta, ganando los 30 partidos que disputaron en la fase regular, además con un margen de puntos superior a los 30. Este hecho se repetiría al año siguiente, logrando el récord de más partidos ganados consecutivamente por un equipo universitario, con 88.[5] Casualmente, exceptuando la derrota sufrida ante Notre Dame el 19 de enero de 1974,[6] los Bruins lograron 133 victorias consecutivas, ya que previamente a la llegada de Walton al equipo, consiguieron, liderados por Sidney Wicks, encarrilar 45 victorias consecutivas. Pero los Fighting Irish, con un gran Austin Carr, evitaron que el récord fuera más impresionante. Walton siempre recordaría aquella derrota como la más dolorosa de su carrera deportiva.[7]

En 1973 recibió el premio James E. Sullivan al mejor deportista amateur de los Estados Unidos. Ese mismo año fue galardonado también con el Premio Naismith al mejor jugador universitario del año.

Estadísticas en UCLA[editar]

Estadísticas de BILL WALTON (NCAA)

Temp. Edad Univ. P MJ TC TCA TL TLA R.OF REB ASIS ROB TAP PER FP PTS TC% 3P% TL% MIN PTS REB ASIS
1971-72 19 UCLA 30 238 372 157 223 466 633 .640 .704 21.1 15.5
1972-73 20 UCLA 30 277 426 58 102 506 168 612 .650 .569 20.4 16.9 5.6
1973-74 21 UCLA 27 232 349 58 100 398 148 522 .665 .580 19.3 14.7 5.5
TOTALES 87 747 1147 273 425 1370 316 1767 .651 .642 20.3 15.7 3.6

NBA[editar]

Portland Trail Blazers (1974-1978)[editar]

Su trayectoria en la NBA estuvo marcada por las lesiones, que le impidieron destacar aún más. Fue elegido por los Portland Trail Blazers en la primera posición del Draft de la NBA de 1974, pero pasó sus dos primeras temporadas lastrado por sus lesiones (llegó a fracturarse la muñeca, el pie, la nariz y la pierna), lo que hizo que se perdiera más de la mitad de los partidos en esos dos primeros años. Comenzó a despuntar en la 1976-77, en la que fue seleccionado para el All-Star Game (que no disputó debido a una nueva lesión) y acabó la temporada regular siendo incluido en el Mejor Quinteto Defensivo y en el Segundo Mejor Quinteto de la NBA.[8] En los playoffs, lideró a su equipo en la consecución del título de la Conferencia Oeste tras barrer a los Lakers en la final, tras una recordada defensa sobre la estrella del equipo angelino, Kareem Abdul-Jabbar.[9] En las Finales de la NBA derrotaron a los favoritos Philadelphia 76ers, a pesar de perder los dos primeros partidos, por 4 a 2, siendo nombrado MVP de las Finales.[10]

Al año siguiente los Blazers ganaron 50 de sus 60 primeros partidos antes de que, nuevamente, Walton cayera lesionado en el pie. Aun así, fue galardonado con el título de MVP de la temporada, siendo incluido de nuevo en el Mejor quinteto defensivo y el Mejor quinteto de la liga por primera vez.[11] Además jugó su único All Star, en el que consiguió 15 puntos y capturó 10 rebotes.[12] Regresó tras la lesión en los playoffs, pero volvió a recaer en el segundo partido de la serie ante Seattle Supersonics, dejando a su equipo mermado, perdiendo en seis partidos.[11] Al término de la temporada pidió ser traspasado, denunciando un mal trato por parte del equipo hacia los lesionados, pero no consiguió sus deseos, por lo que se pasó la temporada 1978-79 en blanco, y firmando en la temporada 1979-80, ya como agente libre, por San Diego Clippers.[13]

San Diego/Los Angeles Clippers (1979-1985)[editar]

Portland recibió a cambio al alero Kermit Washington, al pívot Kevin Kunnert, una primera ronda del draft y 350.000 dólares, algo que fue muy mal visto por los jugadores de los Clippers y por gran parte de la afición, teniendo en cuenta la cantidad de lesiones que arrastraba el jugador. Además, consiguió un contrato récord en aquella época de 7 millones de dólares anuales.[14] Las lesiones, sin embargo, siguieron ahí. Tras jugar únicamente 14 partidos de la temporada 1979-80, y habiendo promediado 13,9 puntos y 9 rebotes por partido,[15] volvió a fracturarse el escafoides. Fueron los únicos partidos que jugaría en dos largas temporadas, en las que su equipo logró apenas 36 y 17 victorias respectivamente, lo que hizo que varios compañeros del equipo, entre ellos World B. Free, le acusaran de fingir las lesiones.[14] En sus 4 primeras temporadas, apenas pudo disputar 47 partidos.

Determinado a volverse a vestir de corto, a pesar de que los doctores dijeron que no volvería a jugar, se sometió a una radical cirugía para rehacer su maltrecho pie. Walton aprovechó el tiempo de recuperación para sacarse la carrera de derecho en la Universidad de Stanford, practicando vóley playa, tenis y ciclismo, en ocasiones con su amigo Mickey Hart, batería de los Grateful Dead (incluso llegó a tocar la batería en un concierto en Egipto con los Dead).[14]

La operación funcionó. Walton, con 29 años, regresó a las pistas en la temporada 1982-83, jugando sólo un partido semanal, que era lo único que le permitió el equipo médico que lo trató (este tipo de acuerdo tenía un precedente dentro de la liga, cuando Elgin Baylor acordó jugar sólo una vez por semana mientras servía en la reserva del ejército).[14] En 33 partidos con los Clippers promedió 14,1 puntos por partido, su cuarta mejor marca de toda su carrera, anotando un 52,8% de tiros de campo.[16] Jugó por fin sin dolor alguno por primera vez en su carrera, y parecía estar más feliz que nunca.

Tanto Walton como los Clippers mejoraron en los dos siguientes años. Walton jugó 55 partidos en la temporada 1983-84 y 67 en la 1984-85, ganando su equipo 30 y 31 partidos respectivamente.[17] Con 32 años y viendo que su cuerpo no aguantaría mucho más, se marcó el objetivo de ganar títulos en alguno de los grandes equipos del momento.[14] Al terminar la temporada, los dos grandes equipos de la década de los 80 llamaron a sus puertas: los Lakers y Boston Celtics. Después de que varios jugadores de este último equipo declarasen que les gustaría contar con un jugador como Walton para reforzar el juego de los hombres altos del equipo, Robert Parish y Kevin McHale, el presidente del equipo, Red Auerbach, accedió a sus deseos: traspasó a los Clippers a Cedric Maxwell y una primera ronda del draft a cambio del gran pelirrojo. Por fin sus sueños se hicieron realidad: jugar en los Celtics, un anhelo que tenía desde pequeño, y tener opciones de ganar un anillo de campeón.[14]

Boston Celtics (1985-1987)[editar]

Walton jugó 80 partidos en la 1985-86, 13 más que el año que más encuentros había disputado. Jugando solamente 19,3 minutos por partido, promedió 7,6 puntos, 6,8 rebotes, 2,1 asistencias y 1,3 tapones cada noche. Consiguió además su mejor marca en porcentaje de tiros de campo, con un 56,2%.[18] En uno de los partidos llegó a conseguir 20 puntos y 12 rebotes en tan solo 26 minutos de juego.[14] Durante la temporada sólo sufrió una pequeña lesión, rompiéndose la nariz, la decimotercera de su carrera. Asumiendo un poco familiar rol de secundario a sus 33 años, jugó esa temporada con la excitación de un colegial, y la liga le recompensó con el galardón de Mejor Sexto Hombre de la NBA, premio que había conseguido su ahora compañero Kevin McHale las dos temporadas anteriores.[19]

Con uno de los mejores quintetos de la historia de la NBA, los Celtics arrasaron en la fase regular, con un récord de 67 victorias y 15 derrotas, mientras que en los playoffs perdieron únicamente 3 de los 18 partidos que disputaron, derrotando en la final a Houston Rockets y sus torres gemelas, Ralph Sampson y Hakeem Olajuwon, en 6 partidos.[20]

La satisfacción de Walton tras ganar su segundo anillo de campeón y el premio de mejor sexto hombre era inconmensurable. En un artículo publicado en el periódico Boston Herald, Kevin McHale dijo de él: "Ves a un tipo tan viejo como él, con el cuerpo más machacado de entre todos los deportistas, actuando como si fuera un chaval de instituto, y es algo divertido e inspirativo al mismo tiempo. Cada partido era un desafío, y nunca nos dejó que olvidáramos eso".[14]

A la edad de 34 años, Walton se retiró tras jugar únicamente 10 partidos de la 1986-87. En el total de su carrera profesional anotó 6.215 puntos (13,3 por partido), consiguió 4.923 rebotes (10,5 p.p.) y obtuvo un porcentaje de acierto del 52,1% en tiros de campo, en 468 partidos de liga regular, mientras que en 49 partidos de playoffs promedió 10,8 puntos y 9,1 rebotes.

Estadísticas en la NBA[editar]

Liga Regular[editar]

Estadísticas de BILL WALTON (Liga Regular)

Temp Equipo PJ Min TC T3 TL R.Of R.Def Reb Asis Rob Per Tap Fp Ptos
74-75 Portland Trail Blazers 35 32,9 51,3% - % 68,6% 2,6 10,0 12,6 4,8 0,8 0,0 2,7 3,3 12,8
75-76 Portland Trail Blazers 51 33,1 47,1% - % 58,3% 2,6 10,8 13,4 4,3 1,0 0,0 1,6 2,8 16,1
76-77 Portland Trail Blazers 65 34,8 52,8% - % 69,7% 3,2 11,1 14,4 3,8 1,0 0,0 3,2 2,7 18,6
77-78 Portland Trail Blazers 58 33,3 52,2% - % 72,0% 2,0 11,2 13,2 5,0 1,0 3,6 2,5 2,5 18,9
79-80 San Diego Clippers 14 24,1 50,3% - % 59,3% 2,0 7,0 9,0 2,4 0,6 2,6 2,7 2,6 13,9
82-83 San Diego Clippers 33 33,3 52,8% - % 55,6% 2,3 7,5 9,8 3,6 1,0 3,2 3,6 3,4 14,1
83-84 San Diego Clippers 55 26,8 55,6% 0% 59,7% 2,4 6,3 8,7 3,3 0,8 3,2 1,6 2,8 12,1
84-85 Los Angeles Clippers 67 24,6 52,1% 0% 68,0% 2,5 6,4 9,0 2,3 0,7 2,6 2,1 2,7 10,1
85-86 Boston Celtics 80 19,3 56,2% - % 71,3% 1,7 5,1 6,8 2,1 0,5 1,9 1,3 2,6 7,6
86-87 Boston Celtics 10 11,2 38,5% - % 53,3% 1,1 2,0 3,1 0,9 0,1 1,5 1,0 2,3 2,8
Media 46,8 28,3 52,1% 0% 66,0% 2,4 8,2 10,5 3,4 0,8 1,8 2,2 2,8 13,3

Play-offs[editar]

Estadísticas de BILL WALTON (Playoffs)

Temp Equipo PJ Min TC T3 TL R.Of R.Def Reb Asis Rob Per Tap Fp Ptos
76-77 Portland Trail Blazers 19 39,7 50,7% - % 68,4% 2,9 12,3 15,2 5,5 0,0 0,0 0,0 4,2 18,2
77-78 Portland Trail Blazers 2 24,5 61,1% - % 71,4% 2,5 8,5 11,0 2,0 1,5 0,0 1,5 0,5 13,5
85-86 Boston Celtics 16 18,2 58,1% 0% 82,6% 1,6 4,9 6,4 1,7 0,4 1,4 0,8 2,8 7,9
86-87 Boston Celtics 12 8,5 48,0% - % 35,7% 0,8 1,8 2,6 0,8 0,3 0,7 0,3 1,9 2,4
Media 12,3 24,4 52,5% 0% 67,3% 0,7 2,0 9,1 3,0 0,2 0,6 0,4 3,0 10,8

Logros personales[editar]

Vida personal[editar]

Walton, en una imagen reciente.

Walton reside en la actualidad en San Diego, junto con su esposa Lori. Con su primera esposa, Susie, tuvo cuatro hijos: Adam, Nathan, Luke y Chris.[21] Luke, aunque no es tan alto como su padre, jugó en la Universidad de Arizona, llegando a profesionales, formando parte en 2008 de la plantilla de Los Angeles Lakers.[22] Otro de los hijos de Walton, Chris, jugó en la Universidad Estatal de San diego. Nate, por su parte, jugó en la Universidad de Princeton, consiguiendo un MBA en empresariales, presentándose en 2003 a las elecciones para Gobernador de California, consiguiendo 1.967 votos.[23] El otro hijo de Bill, Adam, jugó también en su etapa universitaria con los Tigers de la Universidad Estatal de Luisiana.[24]

Es también conocida su afición a la música, sobre todo a artistas como Grateful Dead, Allman Brothers Band, Neil Young, Phish y Bob Dylan. Ha asistido a lo largo de su vida a más de 650 conciertos de los Grateful Dead,[25] incluida la gira por Egipto en la que fue invitado a tocar la batería en uno de los conciertos.[14] En el año 2001 fue incluido oficialmente en el Salón de Honor de los Grateful Dead.[21]

Cultura popular[editar]

Walton es mencionado en la película Airplane! (Aterriza como puedas, en España). En una escena, un niño es invitado a la cabina de mandos del avión, donde se encuentra al copiloto (interpretado por Kareem Abdul-Jabbar), asegurando el niño que era el propio Jabbar. Éste lo niega, diciendo que en realidad es el piloto Roger Murdock, pero el crío insiste, y le dice que piensa que "Jabbar es bueno, pero mi padre piensa que los Lakers no se emplean a fondo en defensa", a lo que Kareem responde, agarrando al niño de la solapa de la chaqueta: "¡Dile a tu padre a ver si Walton o Lanier corren arriba y abajo la pista durante los 48 minutos!".[26] [27]

Ha realizado también cameos en las películas Ghostbuster, Celtic Pride, Little Nicky y Semi-Pro.[28]

Referencias[editar]

  1. bruinbasketballreport.com Everybody Loves The Big Red-Head: Bill Walton, consultado mayo de 2008
  2. latimes.com Bill Walton keeping in touch with son Luke, consultado junio de 2008
  3. usabasketball.com All-Time USA Basketball Men's Roster // W, consultado mayo de 2008
  4. statsheet.com UCLA's Bill Walton burned Memphis for 44 points in 1973 national title game, consultado mayo de 2008
  5. sportingnews.com 88 consecutive wins, consultado mayo de 2008
  6. mmbolding.com Notre Dame ends UCLA's 88 game winning streak in college basketball, January 19, 1974, consultado mayo de 2008
  7. ESPN.com All Too Perfect, consultado mayo de 2008
  8. basketball-reference.com 1976-77 NBA Season Summary, consultado junio de 2008
  9. sportsillustrated.cnn.com L.a. Couldn't Move The Mountain, consultado junio de 2008
  10. NBA.com 1977 NBA Finals: Portland 4, Philadelphia 2. Walton, Lucas Ignite 'Blazermania', consultado junio de 2008
  11. a b basketball-reference.com 1977-78 NBA Season Summary, consultado junio de 2008
  12. NBA.com 1978 All-Star Game Boxscore East 133, West 125, consultado junio de 2008
  13. Love, Matt (2007). Red Hot and Rollin': A Retrospection of the Portland Trail Blazers' 1976-77 NBA Championship Season. Pacific City, Oregon: Nestucca Spit Press. pp. 119. 9780974436487. 
  14. a b c d e f g h i NBA.com Bill Walton Bio, consultado junio de 2008
  15. basketball-reference.com 1979-80 San Diego Clippers, consultado junio de 2008
  16. basketball-reference.com 1982-83 San Diego Clippers, consultado junio de 2008
  17. basketball-reference.com 1984-85 Los Angeles Clippers, consultado junio de 2008
  18. basketball-reference 1985-86 Boston Celtics, consultado junio de 2008
  19. a b sportskool.com Bill Walton Bio at Sportskool.com, consultado junio de 2008
  20. basketball-reference.com 1985-86 NBA Season Summary, consultado junio de 2008
  21. a b billwalton.com Bill Walton Biography, consultado junio de 2008
  22. basketball-reference.com Estadísticas de Luke Walton en la NBA, consultado junio de 2008
  23. dailyprincetonian.com Former basketball star Walton runs for California governor, consultado junio de 2008
  24. statsheet.com #44 Adam Walton (LSU Tigers), consultado junio de 2008
  25. sdcitybeat.com THE MOST GRATEFUL DEADHEAD. Hippie Hall-of-Famer Bill Walton talks about his deejay dream job, consultado junio de 2008
  26. IMDb.com Memorable quotes for Airplane! (1980), consultado junio de 2008
  27. YouTube.com Vídeo de la escena de la película (en inglés), consultado junio de 2008
  28. IMDb.com Ficha de Walton en IMDb.com, consultado junio de 2008

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Doug Collins
Primera elección del Draft de la NBA
1974
Sucesor:
David Thompson
Predecesor:
Jo Jo White
MVP de las Finales NBA
1976-77
Sucesor:
Wes Unseld
Predecesor:
Kareem Abdul-Jabbar
NBA MVP de la Temporada
1977-78
Sucesor:
Moses Malone
Predecesor:
Kevin McHale
Mejor Sexto Hombre
1985-86
Sucesor:
Ricky Pierce