Big Four (transatlánticos)

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Big Four
Datos generales
Astillero Harland and Wolff
Países en servicio Reino Unido
Autorización 1900
Tipo Transatlánticos
Estadísticas
Primera unidad RMS Celtic
Última unidad RMS Adriatic
Clase anterior RMS Oceanic (1899)
Clase posterior Clase Olympic
Periodo construcción 1900 - 1907
Periodo servicio 1901 - 1935
Unidades en construcción 4
Unidades planteadas 4
Unidades puestas en grada 4
Unidades concluidas 4
Unidades canceladas 0
Unidades activas 0
Unidades dadas de baja 4
Unidades hundidas 0
Unidades desguazadas 4
Unidades preservadas 0

Los Cuatro Grandes[1]​ (en inglés Big Four) fueron un cuarteto de transatlánticos de más de 20 000 toneladas construidos por los astilleros de Harland & Wolff para la naviera británica White Star Line a principios del siglo XX, que fueron entrando en servicio progresivamente y estaban completados para 1907: eran el RMS Celtic (1901), el RMS Cedric (1901), el RMS Baltic (1903) y el RMS Adriatic (1907).

Origen[editar]

En 1899, la White Star Line encargó el RMS Oceanic, el cual excedía al SS Great Eastern en longitud, aunque no en tonelaje. Después de la muerte de Thomas Ismay, la orden para construir un buque gemelo del Oceanic, el Olympic, fue cancelada. En lugar de ello, se transfirieron los recursos de la empresa a un nuevo proyecto: construir la mayor flota de barcos que hubiera surcado los mares, los 'Cuatro Grandes'.[1]

RMS Celtic[editar]

El Celtic fue el primer barco en superar al Great Eastern en arqueo bruto y longitud, y fue el primero del cuarteto de barcos Big Four de la White Star. Fue botado el 4 de abril de 1901 en los astilleros de Harland and Wolff en Belfast, y su viaje inaugural de Liverpool a Nueva York tuvo lugar el 26 de julio de ese mismo año.

El Celtic tuvo una carrera larga hasta que en 1928 encalló en la costa de Irlanda, con más de 200 pasajeros a bordo. Los pasajeros pudieron ser rescatados pero se estimó que el barco no podía ser movido, y fue abandonado, antes de ser declarado siniestro total. En 1933, el Celtic había sido completamente desmantelado para chatarra.[2]

RMS Cedric[editar]

El Cedric fue botado el 21 de agosto de 1902, y entregado a la White Star el 31 de enero de 1903, siendo en esa época el barco más grande del mundo, no por su longitud pero sí por su tonelaje.[3]

Cuando el RMS Titanic se hundió en abril de 1912 tras su colisión con un iceberg durante su travesía inaugural, el Cedric se encontraba en Nueva York, y su salida fue atrasada para permitirle llevar de vuelta a Inglaterra a los supervivientes de la tripulación.

Su último viaje entre Liverpool y Nueva York se inició el 5 de septiembre de 1931. En ese mismo año fue vendido a Thomas W. Ward por 22.150 libras y fue desguazado en Inverkeithing (Escocia) en 1932.

RMS Baltic[editar]

El Baltic operó para la White Star entre los años 1904 y 1933. El Baltic fue también uno de los barcos que envió mensajes de advertencia sobre la presencia de hielo al Titanic, pero fueron ignorados, lo que desembocó en su trágico hundimiento.

Finalmente, tras una exitosa carrera, la White Star Line lo vendió para desguace y fue trasladado a Osaka, Japón, donde fue desguazado en el año 1933.

RMS Adriatic[editar]

El Adriatic fue el cuarto del grupo de transatlánticos,[4]​ y fue el único de los cuatro que nunca llegó a ser el barco más grande del mundo, pero era el más rápido y grande de los cuatro. Era tan grande como su barco gemelo el Celtic, y casi idénticos en apariencia. También fue el primer transatlántico en contar con una piscina al aire libre y baños turcos.[5]

Durante la Primera Guerra Mundial, el Adriatic sirvió como transporte de tropas y sobrevivió a la guerra sin ningún tipo de incidente. Después de la guerra regresó al servicio de pasajeros. En 1933, fue retirado de la ruta del Atlántico Norte y se convirtió en crucero. El Adriatic dejó Liverpool por última vez el 19 de diciembre de 1934, y fue desguazado en Onomichi, Japón en 1935.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. a b The Great Ocean Liners: Celtic (II) Archivado en WebCite
  2. Daniel Othfors. «Celtic II». The Great Ocean Liners. Archivado desde el original el 22 de septiembre de 2009. Consultado el 14 de diciembre de 2008. 
  3. SS Cedric (en inglés). Geocities.com (archivado en Archive.org). Consultado el 20 de julio de 2009.
  4. RMS Adriatic en thegreatoceanliners.com
  5. Baños turcos en el RMS Adriatic. Consultado el 22 de diciembre de 2010.

Bibliografía[editar]

  • Chirnside, Mark (2016). The 'Big Four' of the White Star Fleet: Celtic, Cedric, Baltic & Adriatic. Stroud, Gloucestershire: The History Press. ISBN 9780750965972. 

Enlaces externos[editar]