Great Eastern

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Great Eastern
SS Great Eastern painting.jpg
Dibujo del Great Eastern, 1859.
Banderas
Bandera del Reino Unido
Historial
Astillero J Scott Russell & Co. (Millwall, Londres)
Tipo Transatlántico
Iniciado 1 de mayo de 1854
Botado 31 de enero de 1858
Viaje inaugural 17 de junio de 1860
Destino Desguazado entre 1889-90
Características generales
Tonelaje de peso muerto 32 160 t
Tonelaje 18 915 t de registro bruto[1]
Eslora 211 m
Manga 25 m
Aparejo 1686 m² de velamen en 6 mástiles
Propulsión • 4 máquinas de vapor para las ruedas
• 1 máquina adicional para la hélice
Potencia 8000 CV (6,0 MW)
Velocidad 14 nudos (26 km/h)
Tripulación 418 tripulantes
Capacidad 4000 pasajeros

El Great Eastern fue un transatlántico propulsado por vapor y velas con casco de hierro diseñado por Isambard Kingdom Brunel y construido por los astilleros J. Scott Russell & Co de Millwall (Londres). Fue el barco más grande jamás construido en el momento de su botadura en 1858, teniendo capacidad para transportar a 4.000 pasajeros alrededor del mundo sin reabastecerse. Fue enviado al desguace en 1889. Su longitud de 211 m solo fue superada en 1899 por los 215 m del RMS Oceanic, y sus 18.915 TB sólo fueron superadas en 1901 por las 21.035 TB del RMS Celtic de 214 m.

Historia[editar]

Perfil y planta del Great Eastern.

El Great Eastern (originalmente llamado Leviathan) fue construido en los astilleros J Scott Russell & Co de Millwall (Londres), en las orillas del río Támesis. Su quilla fue colocada en la grada el 1 de mayo de 1854. Debido al gran tamaño del buque, la quilla fue colocada paralelamente al río, para que más tarde fuese botado al mar de costado (en lugar de popa, como suele hacerse).[2] Fue botado el 31 de enero de 1858. El ingeniero británico Isambard Kingdom Brunel lo diseñó con un sistema de propulsión mixto, consistente en dos grandes ruedas de palas, con un diámetro de 17 , una hélice, con un diámetro de 7,3 m, y múltiples velas en seis mástiles. Las ruedas de palas eran accionadas por cuatro máquinas de vapor que desarrollaban una potencia de 1000 CV, y la hélice era accionada gracias a otra máquina (de 4 cilindros con 2,13 m), que era alimentada por seis calderas y desarrollaba 1600 CV.[3] La potencia total fue estimada en 8000 CV (6 MW).[4]

El buque realizó su primer viaje de prueba el 7 de septiembre de 1859, durante el cual sufrió daños a causa de una explosión, siendo llevado a Weymouth (Inglaterra) para su reparación. Brunel, que conocía cariñosamente a esta nave como Great Babe, murió en 1859, poco después de su primer viaje. Después de haber realizado dos viajes de prueba en 1859, su viaje inaugural fue anunciado para el año siguiente, el 17 de junio de 1860.[5] Ese día zarpó desde Southampton hacia Nueva York, y finalizó el viaje tras 11 días de navegación.[2] El Great Eastern sirvió durante varios años como un transatlántico de pasajeros entre Gran Bretaña y América, pero tuvo poco éxito y habían pocos fondos para su gestión, siendo retirado del servicio. Fue convertido en un barco para el tendido de cables submarinos y posteriormente tendió el primer cable telegráfico transatlántico durante 1866.[6]

En 1867 fue reacondicionado por los franceses con el fin de transportar turistas desde América hasta la Exposición francesa,[7] y al año siguiente, volvió al servicio de cableado submarino.[7] En los años 1870, los nuevos barcos, específicamente construidos para la colocación de cables submarinos, hicieron que el Great Eastern se quedase obsoleto. Terminó su vida como music hall flotante en Liverpool para los famosos grandes almacenes Lewis´s, siendo enviado al desguace en 1889. Fue desguazado en Rock Ferry, en el estuario del Mersey (cerca de Birkenhead) por Henry Bath & Sons en 1889-1890. El desguace tardó 18 meses en ser finalizado[7] y requirió el trabajo de 200 hombres.[8] Un mástil del barco fue comprado por el Liverpool Football Club en busca de un emblema para su estadio de Anfield. Este mástil todavía se encuentra en el estadio.

Literatura[editar]

Ilustración de Una ciudad flotante, de Julio Verne.

Este barco inspiró a Julio Verne (que había realizado a bordo una travesía transatlántica en abril de 1867),[9] [7] su novela Una ciudad flotante, y a Victor Hugo un pasaje de La leyenda de los siglos. También apareció en la novela para niños Is de Derek Webb.[10] [11]

Televisión[editar]

En 2003, el Great Eastern apareció en El gran barco, un episodio de la serie docudrama de la BBC Las siete maravillas del mundo industrial.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Dawson, Philip S. (2005). The Liner. Chrysalis Books. p. 37. ISBN 0851779387. 
  2. a b «el Great Eastern». Historia y Arqueologia Marítima.
  3. Los barcos de Brunel (en inglés). Freewebs.com. Consultado el 15 de abril de 2010.
  4. «Ficha del Great Eastern» (en inglés). 'The Ships List.com'. Consultado el 13 de abril de 2010.
  5. Colburn, Zerah (2005). The Spirit of Darkness. Arima Publishing. ISBN 1-84549-024-X. 
  6. Wilson, Arthur (1994). The Living Rock: The Story of Metals Since Earliest Times and Their Impact on Civilization. Woodhead Publishing. p. 203. ISBN 978-1-85573-301-5. 
  7. a b c d Cronología del Great Eastern (en inglés). Julesverne.ca. Consultado el 13 de abril de 2010.
  8. La construcción del Great Eastern (en inglés). Nmm.ac.uk.
  9. Rosine Lagier, L'incroyable destin d'un paquebot poursuivi par la malédiction, le Great Eastern, le père des géants, op. cit., p.21.
  10. Is por Derek Webb. Ikbrunel.org.uk. Consultado el 14 de abril de 2010.
  11. Un extracto de la novela Is hablando del Great Eastern. Ikbrunel.org.uk. Consultado el 14 de abril de 2010.

Enlaces externos[editar]