Beechcraft L-23 Seminole

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Beechcraft L-23/U-8 Seminole
Beechcraft U-8D Seminole US Army in flight.jpg
Versión de enlace del Ejército de los Estados Unidos, U-8D.
Tipo Avión utilitario.
Fabricante Bandera de Estados Unidos Beechcraft
Primer vuelo 1949.
Introducido 1952.
Retirado 1992.
Usuario Bandera de Estados Unidos Ejército de los Estados Unidos.
Producción 1952-1961 (L-23A/E)
1958-1963 (L-23F/U-8F)
N.º construidos 288 (incluyendo 71 L-23F/U-8F).
Desarrollo del Beechcraft Twin Bonanza
Variantes Beechcraft Queen Air

El Beechcraft L-23 Seminole (más tarde designado U-8) fue la designación de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos para el Beechcraft Twin Bonanza y Queen Air en su inventario.

Diseño y desarrollo[editar]

En 1951, el Ejército de los Estados Unidos evaluó un Twin Bonanza en Fort Bragg, Carolina del Norte, y más tarde ordenó cuatro Model 50 "fuera de línea" como YL-23, siendo entregados a principios de 1952.[1]​ Se ordenaron más ejemplares del Model 50 bajo la designación L-23A y también fueron ordenados varios Model B50 bajo la designación L-23B.[1]​ Representaron la mayoría de la producción de Twin Bonanza de 1952 y 1953, siendo entregados los primeros L-23A en febrero de 1953 y el último L-23B, en abril del año siguiente,[1]​ poco antes del final de la Guerra de Corea.

En 1955, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos ordenó un único Model C50 Twin Bonanza bajo la designación XL-23C para evaluación; fue la única variante no entregada al Ejército de los Estados Unidos y no se emplazaron más órdenes por parte de la Fuerza Aérea.[1][2]​ En 1956, las entregas al Ejército de L-23 recomenzaron cuando Beechcraft entregó seis Model D50 bajo la designación L-23E. En enero de 1957, el primer ejemplar del L-23D fue entregado, basado en el Model E50 Twin Bonanza.[1]​ Durante 1958, los restantes aviones L-23A y L-23B en servicio (unos pocos se habían accidentado) volvieron a la fábrica de Beechcraft, donde fueron reconstruidos a un estándar similar a los nuevos L-23D, y luego fueron designados como tales con nuevos números del constructor y de serie.[1][3][4]​ En 1958, el Ejército también ordenó 11 RL-23D, con más ejemplares siendo convertidos desde L-23D. Estos aviones presentaban un radar montado ventralmente, ya fuera un AN/APS-85 en un gran pod o un AN/APQ-86 en un pod largo y estrecho montado en soportes, con un morro modificado.[1]

También en 1958, Beechcraft comenzó a desarrollar una variante con una cabina mayor a requerimiento del Ejército de los Estados Unidos. El L-23F que surgió tenía las mismas alas y cola, pero ahora podía acomodar hasta diez personas en la cabina más larga, más ancha y más alta, comparado con los sólo cinco en los anteriores L-23.[1]​ Beechcraft le dio al modelo la designación interna de Model 65 y lo desarrolló también como avión civil, bautizándolo "Queen Air". Los primeros dos Model 65 construidos fueron retenidos por Beechcraft como prototipos y el tercero fue entregado al Ejército en 1960, siendo entregados 23 más aquel año y en 1961.[1][4][5][6]

Variantes[editar]

YL-23
Cuatro Model 50 Twin Bonanza evaluados por el Ejército de los Estados Unidos con Números de Serie 52-1800 a 52-1803; el 52-1801 fue posteriormente convertido al estándar L-23A.[7]
L-23A
55 entregados al Ejército de los Estados Unidos, muchos convertidos posteriormente al estándar L-23D.[7]
L-23B
40 entregados al Ejército de los Estados Unidos, muchos convertidos posteriormente al estándar L-23D.[8]
XL-23C
Un avión para evaluación por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.[2]
L-23D
100 entregados nuevos al Ejército de los Estados Unidos más 93 L-23A y B reconstruidos al estándar L-23D.[3][4][9][10]
RL-23D
Variante con radar montado ventralmente. Once aviones nuevos entregados al Ejército de los Estados Unidos, más 29 convertidos desde L-23D.[4][10]
L-23E
Seis entregados al Ejército de los Estados Unidos.[9]
L-23F
24 aviones basados en el Beechcraft Queen Air, entregados al Ejército de los Estados Unidos.[4][5][6]
U-8D
L-23D redesignados en 1962.
RU-8D
RL-23D redesignados en 1962, más 15 U-8D convertidos tras 1962.[3][4][9][10]
U-8E
L-23E redesignados en 1962.
Beechcraft U-8F.
U-8F
L-23F redesignados en 1962 y 46 aviones nuevos entregados al Ejército de los Estados Unidos, más un único Beechcraft Modelo 87 usado, entregado como NU-8F en 1964,[11][12]​ y un Queen Air comprado de segundo mano en 1966.[13]​ Además, un U-8F fue entregado al Ejército Pakistaní en vez de al Ejército de los Estados Unidos,[11]​ y dos Queen Air confiscados a traficantes de drogas fueron añadidos al inventario del Ejército de los Estados Unidos en 1981 como U-8F.[14]
NU-8F
Designación militar estadounidense asignada a un Queen Air comercial modificado, convertido como el prototipo del Model 65-90 King Air, y equipado con dos motores turbohélice Pratt & Whitney PT6A-6 de 500 shp.[15]​ El avión fue evaluado por el Ejército de los Estados Unidos en 1964.
U-8G
El XL-23C, siete U-8D y cuatro U-8E, modificados con motores más potentes y cabina ampliada para seis pasajeros.[2][3][4][9]

Operadores militares[editar]

Bandera de Pakistán Pakistán
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos

Historia operacional[editar]

Los primeros L-23 entraron en servicio en 1953 y el modelo sirvió en el Ejército de los Estados Unidos durante casi cuarenta años, siendo retirados los últimos U-8F en 1992. Cuando las designaciones de los aviones militares de los Estados Unidos fueron revisadas en 1962, los restantes aviones L-23D, RL-23D, L-23E y L-23F se convirtieron en U-8D, RU-8D, U-8E y U-8F.[1]​ Otros 47 Model 65 fueron ordenados en 1962 y 1963 como U-8F; uno de ellos fue entregado al Ejército Pakistaní, la única entrega fuera de las militares estadounidenses[1][11]​ (aunque otras naciones compraron Queen Air como aviones militares). Fueron los últimos aviones nuevos de la serie, aunque el único avión demostrador turbohélice Beechcraft Model 87 usado en el desarrollo del King Air fue entregado al Ejército como NU-8F en 1964 (más tarde fue redesignado YU-21) y unos pocos Queen Air usados también fueron comprados por el Ejército. Muchos U-8F fueron modificados durante sus vidas de servicio a un estándar similar a los Excalibur Queen Air civiles. Las modificaciones más evidentes son el más potente motor Lycoming IO-720 de ocho cilindros en lugar de los motores de seis cilindros de fábrica; y las puertas abombadas del tren de aterrizaje principal que tapan totalmente las ruedas cuando están retraídas, en vez de sobresalir parcialmente a través de ellas. Muchos L-23D/U-8D y U-8F han sido registrados como aviones civiles tras su retirada del servicio militar.

Aviones en exhibición[editar]

Especificaciones (L-23D)[editar]

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Secuencias de designación

  • Secuencia L- (Aviones de Enlace de las USAAF/USAF (1942-62)): ← L-20 - L-21 - L-22 - L-23 - L-24 - L-25 - L-26
  • Secuencia U- (Aviones Utilitarios estadounidenses (1962-actualidad)): ← U-5 - U-6 - U-7 - U-8 - U-9 - U-10 - U-11

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k Phillips, Edward H. Beechcraft - Pursuit of Perfection, A History of Beechcraft Airplanes. Flying Books, Eagan, Minnesota 1992. ISBN 0-911139-11-7.
  2. a b c Baugher, Joe. "USAF/US Army 1955 Serials list." (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). USAF Aircraft. Retrieved: 11 June 2011.
  3. a b c d Baugher, Joe. "USAF/US Army 1957 Serials list." (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). USAF Aircraft.Retrieved: 11 June 2011.
  4. a b c d e f g Baugher, Joe. "USAF/US Army 1958 Serials list." (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). USAF Aircraft. Retrieved: 11 June 2011
  5. a b Baugher, Joe. "USAF/US Army 1960 Serials list." (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). USAF Aircraft. Retrieved: 11 June 2011.
  6. a b Baugher, Joe. "USAF/US Army 1961 Serials list." USAF Aircraft. Retrieved: 11 June 2011.
  7. a b Baugher, Joe. "USAF/US Army 1952 Serials list." (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). USAF Aircraft. Retrieved: 11 June 2011.
  8. Baugher, Joe. "USAF/US Army 1953 Serials list." (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). USAF Aircraft. Retrieved: 11 June 2011.
  9. a b c d Baugher, Joe. "USAF/US Army 1956 Serials list." (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). USAF Aircraft. Retrieved: 11 June 2011.
  10. a b c Baugher, Joe. "USAF/US Army 1959 Serials list." (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). USAF Aircraft. Retrieved: 11 June 2011.
  11. a b c Baugher, Joe. "USAF/US Army 1963 Serials list." (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). USAF Aircraft. Retrieved; 11 June 2011.
  12. Baugher, Joe. "USAF/US Army 1962 Serials list." (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). USAF Aircraft. Retrieved: 11 June 2011.
  13. Baugher, Joe. "USAF/US Army 1966 Serials list." (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). USAF Aircraft. Retrieved: 11 June 2011.
  14. Baugher, Joe. "USAF/US Army 1981 Serials list." (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). USAF Aircraft. Retrieved: 11 June 2011.
  15. Harding 1997, p. 22.
  16. «Kansas Aviation Museum». Archivado desde el original el 26 de septiembre de 2012. Consultado el 17 de abril de 2012. 

Bibliografía[editar]

  • Harding, Stephen. U.S. Army Aircraft Since 1947: An Illustrated Reference. Atglen, PA: Schiffer Publishing Ltd., 1997. ISBN 978-0-7643-0190-2.

Enlaces externos[editar]