BTA-6

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BTA-6
Big asimutal teleskop.jpg
Organización SAO RAS
Ubicación Cerca del Monte Pastukhov en las montañas del Cáucaso
Flag of Russia.svg Rusia
Coordenadas 43°38′49″N 41°26′26″E / 43.64682, 41.44045Coordenadas: 43°38′49″N 41°26′26″E / 43.64682, 41.44045
Longitud de onda 0,3 hasta 10 μM
Fecha de construcción Primera luz 1975
Tipo Ritchey-Chrétien
Diámetro 605 cm
Distancia focal f/4 (26 m)
Tipo de montaje alt-az totalmente orientable primario
Sitio web Special Astrophysical Observatory
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Acceso al domo

El BTA-6 (Большой Телескоп Альт-азимутальный, Bolshoi Teleskop Alt-azimutalnyi, Esp: (Gran Telescopio Altacimutal) es un telescopio óptico de 6 metros de apertura. Forma parte del Observatorio Astrofísico Especial, situado en el lado norte de las montañas del Cáucaso, en el sur de Rusia.[1]

Historia[editar]

El BTA-6 era el telescopio más grande del mundo entre su primera luz a finales de 1975, cuando venció al famoso telescopio Hale de 5 metros, y 1993, cuando el telescopio Keck de 10 metros fue abierto. Sin embargo, una variedad de problemas significó que BTA-6 nunca fue capaz de funcionar cerca de sus límites teóricos, permitiendo al Hale la reivindicación de que fue el mayor telescopio efectivo durante este período.[2]​ Una de las características del diseño del BTA ha sido un modelo que todo gran telescopio ha seguido desde este: el uso de un montaje altacimutal controlado por ordenador, que es a la vez más simple y más flexible que la montura ecuatorial utilizada en los diseños anteriores.

Problemas[editar]

El primer intento de fabricar el espejo primario fue realizado por la fábrica de vidrio óptico Lytkarino, cerca de Moscú. El tratamiento térmico del vidrio demasiado rápido, causó la formación de grietas y burbujas, dejando el espejo inútil. Un segundo intento funcionó mejor y se instaló en 1975. Las primeras imágenes del BTA se obtuvieron en la noche del 28/29 de diciembre de 1975. Después de un período de adaptación, el BTA se declaró a pleno funcionamiento en enero de 1977.[1]

Sin embargo, estaba claro que el segundo espejo era solo algo mejor que el primero, y contenía imperfecciones importantes. Los equipos decidieron bloquear porciones del espejo usando grandes trozos de tela negra para cubrir las áreas más defectuosas.[3]​ Según Ioannisiani, el espejo primario recolectaba solo el 61% de la luz entrante en un círculo de 0.5 segundos de arco y el 91% en uno con dos veces ese diámetro.[4]

Casi inmediatamente después de su inauguración, comenzaron a circular en Occidente rumores de que algo andaba muy mal con el telescopio. No pasó mucho tiempo antes de que muchos lo calificaran como un "elefante blanco" (un objeto de lujo, carísimo de mantener), tanto que incluso el caso se citó en el libro de 1988 de James Oberg "Descubriendo Desastres Soviéticos".[5]

Un tercer espejo, con una forma mejorada y sin grietas, se instaló en 1978.[3]​ Aunque esto solucionó los problemas principales, una serie de deficiencias no relacionadas con el espejo continuaron degradando gravemente el rendimiento general del telescopio. En particular, su emplazamiento está a sotavento de una serie de otros picos en el Cáucaso, por lo que la visibilidad del lugar rara vez alcanzaba una resolución de segundo de arco, y cualquier medición por debajo de 2 segundos de arco se considera buena.[4]​ En comparación, la mayoría de los principales sitios astronómicos alcanzan el segundo de arco.[3]​ En condiciones favorables, el ancho del disco de visualización (anchura a media altura) es de ≈1 segundo de arco para el 20% de las noches de observación.[6]​ El clima es otro factor importante; en promedio, la observación se lleva a cabo en menos de la mitad de las noches durante todo el año.[4]

Quizás el problema más molesto es la enorme masa térmica del espejo primario, el telescopio en su conjunto y la enorme cúpula. Los efectos térmicos son tan importantes en el espejo primario que solo puede tolerar un cambio de 2 °C por día para ser utilizable. Si las temperaturas del aire en el espejo primario y en el exterior difieren unos 10 grados, las observaciones se vuelven imposibles. El gran tamaño del domo en sí mismo significa que hay gradientes térmicos internos que agravan estos problemas, aunque la refrigeración en su interior ayuda a compensarlos.[4]

A pesar de estas deficiencias, el BTA-6 sigue siendo un instrumento significativo, capaz de obtener imágenes de objetos tan débiles como de la 26ª magnitud aparente. Esto lo hace especialmente útil para tareas como espectroscopia e interferometría de moteado, donde el rendimiento de recolección de luz es más importante que la resolución. El BTA ha realizado varias contribuciones importantes usando estas técnicas.

Las técnicas de interferometría de moteado permiten alcanzar una resolución (limitada por la difracción) de 0.02 segundos de arco para objetos de 15ª magnitud bajo buenas condiciones de observación (interferómetro basado en un dispositivo de carga acoplada - cámara PhotonMAX-512B - en uso activo desde 2007). "A diferencia de la óptica adaptativa, que es efectiva hoy principalmente en el rango infrarrojo, la interferometría de moteado se puede utilizar para observaciones en bandas visibles y cercanas al ultravioleta. Además, la interferometría de moteado es realizable en condiciones atmosféricas pobres, mientras que la óptica adaptativa siempre necesita la mejor visibilidad".[7]

Imágenes[editar]

En el interior del observatorio principal
El edificio del telescopio con una grúa especial a la derecha que se utiliza para el mantenimiento
El telescopio con los 6 m de diámetro del espejo principal en la parte inferior derecha de la imagen
Delante de la entrada principal
Vista posterior del domo

Descripción[editar]

El espejo primario del BTA tiene 605 cm de diámetro y f/4. Su relación es relativamente baja en comparación con instrumentos similares; el Hale es un 5 m f/3.3. La óptica del telescopio es un diseño Ritchey-Chrétien, aunque sin el enfoque tradicional de estilo Cassegrain. Debido al gran tamaño del espejo primario, la escala de la imagen en el telescopio reflector es de 8.6 segundos de arco por milímetro,[4]​ aproximadamente el mismo que el enfoque de un telescopio reflector Cassegrain de 4nbsp;m. Esto elimina la necesidad de un espejo secundario, y en su lugar los instrumentos de observación se colocan en el foco principal. Para trabajos secundarios, se pueden usar dos montajes Nasmyth, con un f/30 efectivo.

La longitud focal larga y la falta de un secundario colocado frente al foco principal hacen que el telescopio sea largo en general; el tubo principal del BTA mide 26 m de largo. Esto habría requerido una montura ecuatorial masiva, por lo que en su lugar se usa una montura altazimutal con control por ordenador para compensar el movimiento del cielo. Dado que esto también da como resultado la rotación del campo de visión a medida que el telescopio se mueve, el área de enfoque primario que contiene los instrumentos también se gira para compensar este efecto. Con la adopción generalizada de controles por ordenador para casi todos los aspectos de las operaciones del telescopio, este estilo de montaje, iniciado en el BTA, se ha convertido en algo común.

Cuando se trabaja en el foco principal, se usa un corrector de coma Ross. El campo de visión, con coma y astigmatismo corregido en un nivel de menos de 0.5 segundos de arco, es de aproximadamente 14 minutos de arco. El cambio de un foco a otro tarda entre tres y cuatro minutos, lo que permite utilizar varios conjuntos de instrumentos diferentes en un período de tiempo corto.[6]

El BTA-6 está encerrado en una cúpula maciza, que alcanza los 53 m de altura en la coronación y 48 m de diámetro de la base cilíndrica en la que se apoya.[6]​ La cúpula es mucho más grande de lo necesario, con un resguardo de 12 m entre el telescopio y la cúpula.

Comparación[editar]

Comparación de tamaños nominales de aperturas del BTA-6 y algunos telescopios ópticos notables

El BTA-6 fue el telescopio óptico más grande del mundo entre su primera luz a finales del año 1975, cuando superó los 5 m del Telescopio Hale en casi un metro, y el año 1993, cuando se inauguró el telescopio de 10 m delObservatorio W. M. Keck en Hawái.

Mayores telescopios ópticos a finales de los años 1970:
# Nombre /
Observatorio
Imagen Apertura M1
Área
Altitud Primera
Luz
Promotor
1. BTA-6
(Obs. Astrofísico Especial)
Big asimutal teleskop.jpg 238 "
605 cm
26 m2 2070 m 1975 Mstislav Kéldysh
2. Telescopio Hale
(Observatorio Palomar)
P200 Dome Open.jpg 200 "
508 cm
20 m2 1713 m 1949 George Ellery Hale
3. Telescopio Mayall
(Kitt Peak National Obs.)
Kittpeakteliscope.JPG 158 "
401 cm
10 m2 2120 m 1973 Nicholas Mayall
4. Telescopio Víctor M. Blanco
(Observatorio CTIO)
4m-Victor M. Blanco Telescope cropped.jpg 158 "
401 cm
10 m2 2200 m 1976 Nicholas Mayall
5. Telescopio Anglo-Australiano
(Observatorio de Siding Spring)
Anglo-Australian Telescope dome.JPG 153 "
389 cm
12 m2 1742 m 1974 Príncipe Carlos de Gales
6. Telescopio de 3,6 metros de ESO
(Observatorio de La Silla)
Wallpaper of 3.6-m Telescope at La Silla.jpg 140 "
357 cm
8.8 m2 2400 m 1976 Adriaan Blaauw
7. Telescopio Shane
(Observatorio Lick)
Shane dome.JPG 120 "
305 cm
~7 m2 1283 m 1959 Nicholas Mayall

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b World's Largest Astronomical Telescope, Cherkessk 1978
  2. The 200-inch Hale Telescope
  3. a b c Kelly Beatty, "New Eye for Giant Russian Telescope", Sky and Telescope, 23 April 2012
  4. a b c d e William Keel, "Galaxies Through a Red Giant", Sky and Telescope, 1992
  5. Uncovering Soviet Disasters: Exploring the Limits of Glasnost, James Oberg, ISBN 0-7090-3725-2
  6. a b c «6 meter telescope». Russian Academy of Sciences Institution, Special Astrophysical Observatory. 28 de octubre de 2010. 
  7. Maksimov AF; Balega YuYu; Dyachenko VV; Malogolovets EV; Rastegaev DA; Semernikov ЕА (2009). «The EMCCD-Based Speckle Interferometer of the BTA 6-m Telescope: Description and First Results». Astrophysical Bulletin 64 (3): 296-307. Bibcode:2009AstBu..64..296M. ISSN 1990-3413. arXiv:0909.1119. doi:10.1134/S1990341309030092.  / Astrofizicheskij Byulleten (en ruso) 64 (3): 308-321. 2009. 

Enlaces externos[editar]