Antoine Béchamp

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Antoine Béchamp
Antoine Bechamp.jpg
Información personal
Nacimiento 16 de octubre de 1816 Ver y modificar los datos en Wikidata
Bassing, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 15 de abril de 1908 Ver y modificar los datos en Wikidata (91 años)
París, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Químico y médico Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones

Pierre Jacques Antoine Béchamp (16 de octubre de 1816 - 15 de abril de 1908) fue un biólogo y químico francés, descubridor del preantibiótico "ácido p-aminofenilarsénico" "Atoxyl".[1]​ Es conocido tanto por sus avances en química orgánica aplicada (que llevaron al posterior desarrollo de la industria de los tintes sintéticos y de los medicamentos quimioactivos), como por su enconada rivalidad con Louis Pasteur.[2]

Vida y carrera[editar]

Béchamp nació en Bassing, Francia, en 1816, hijo de un molinero. Vivió en Bucarest (Rumania) desde los 7 a los 18 años, con un tío que trabajaba en la oficina del embajador de Francia. Fue educado en la Universidad de Estrasburgo, recibió un doctorado en ciencias en 1853 y un doctorado en medicina en 1856, y dirigió una farmacia en la ciudad. En 1854 fue nombrado profesor de química en la Universidad de Estrasburgo, un cargo que anteriormente ocupaba Louis Pasteur.[2][3]

En 1856, después de obtener su título de médico, Béchamp se incorporó al profesorado de la Universidad de Montpellier, donde permaneció hasta 1876, cuando fue nombrado Decano de la Facultad Católica de Medicina en la Universidad de Lille Nord-de-France. El tiempo de Béchamp en Lille fue tormentoso, ya que su disputa con Pasteur llevó a que propusiera que los trabajos de su rival figurasen en el "Index librorum prohibitorum" (el índice de libros prohibido por la Iglesia Católica).

La rivalidad de Béchamp con Pasteur se inició con la atribución de la fermentación a los microorganismos; continuó con las causas de la pebrina, una enfermedad de los gusanos de seda causada por microorganismos; y finalmente, con su disputa sobre la validez de la teoría microbiana de la enfermedad.[2][3]​ Béchamp también impugnó la teoría celular. Se retiró envuelto en esta polémica en 1886, para dedicarse brevemente a dirigir una farmacia con su hijo. Finalmente se mudó a París, donde se le asignó un pequeño laboratorio en la Sorbona. Uno de sus estudiantes fue Victor Galippe, un médico que estudió los microorganismos en las plantas y su papel en la salud humana.

Béchamp murió a la edad de 91 años. Su trabajo se había desvanecido en la oscuridad científica y la versión de Pasteur de la teoría de los gérmenes era la dominante.[2][3]​ Un breve obituario en el "British Medicine Journal" señaló que el nombre de Béchamp estaba "asociado con controversias pasadas con respecto a la prioridad de determinados descubrimientos, cuyo recuerdo no hace bien a nadie."[4]

Principales descubrimientos[editar]

Desarrolló la reducción de Béchamp, un método económico para producir tintes de anilina, que permitió a William Perkin iniciar la industria de los colorantes sintéticos. También sintetizó el primer fármaco compuesto de organoarsénico, el ácido arsenílico, a partir del que Paul Ehrlich sintetizaría la Arsfenamina, el primer medicamento quimioterapéutico.

Teoría sobre los gérmenes[editar]

Fue un firme opositor al monomorfismo, una de las dos hipótesis en controversia vigentes entre finales del siglo XIX y el principio del siglo XX, sobre el ciclo biológico de los gérmenes considerados patógenos. Apoyaba el pleomorfismo, la habilidad de algunos microorganismos para modificar su aspecto en respuesta a cambios en el medio.[5]

Béchamp afirmaba que "todas las materias orgánicas naturales protegidas absolutamente contra los gérmenes atmosféricos, invariable y espontáneamente, se alteran y fermentan, porque necesariamente tienen dentro de sí mismas los agentes de su espontánea alteración, digestión o disolución".

Afirmó erróneamente que las "granulaciones moleculares" descubiertas en los fluidos biológicos eran en realidad las unidades elementales de la vida, denominándolas "microzymas", es decir, "pequeñas enzimas", y las reconoció como productoras de las enzimas responsables de la construcción de las células microbianas, mientras que en un medio con condiciones favorables podían evolucionar en bacterias. Al negar que las bacterias pudieran invadir a un animal sano y causar una enfermedad, Béchamp afirmó en cambio que son las condiciones ambientales y del huésped desfavorables las que desestabilizan las microzymas nativas del huésped, descomponiendo el tejido del huésped para producir bacterias patógenas.[6]

Legado[editar]

Mientras que la teoría celular y la teoría de los gérmenes ganaron aceptación generalizada, las teorías granulares perdieron presencia progresivamente. La versión de Béchamp, la teoría microzimiana, ha sido conservada por pequeños grupos, especialmente entre algunos partidarios de la medicina alternativa y entre algunos teóricos especializados en el uso de la microscopía de campo oscuro.[3]

En la actualidad, el trabajo de Béchamp continúa siendo promovido por un pequeño grupo de defensores de la medicina alternativa (también conocidos como negacionistas de la teoría de los gérmenes), incluidos los defensores de teorías alternativas del cáncer,[7]​ que rechazan la teoría de los gérmenes de Pasteur y argumentan que las ideas de Béchamp se ignoraron injustamente.[2][3]​ Acusan a Pasteur y a la Academia de Ciencias de Francia de plagiar y luego suprimir el trabajo de Béchamp, apoyándose en trabajos como el libro de Ethel Douglas Hume titulado Béchamp o Pasteur: Un capítulo perdido en la historia de la biología, publicado en 1920.[7]

Obra[editar]

  • Antoine Béchamp. Recherches sur la pyroxyline, Thèse de chimie, éd. Imprim. G. Silberman, 1853
  • Antoine Béchamp. De l'Action Chimique de la Lumière. Disertación en Departamento de Física (Estrasburgo 19 de agosto 1853) , imprim. G. Silbermann, Estrasburgo 1853
  • Antoine Béchamp. Analyse qualitative et quantitative de l'eau minérale alcaline gazeuse de Soultzmatt, éd. Imprim. Huder, 1853
  • Antoine Béchamp. Essai sur les substances albuminoïdes et sur leur transformation en urée, éd. Imprim. Silberman, 1856
  • Antoine Béchamp. Les Microzymas, éd. J.B. Baillière et fils (París), 1883 (réédition par le Centre international d'études A. Béchamp, 1990)
  • Antoine Béchamp. Recherches sur les modifications moléculaires ou états isallotropiques de la matière amylacée, éd. Imprimerie L. Daniel (Lille), 1884 en línea de la Biblioteca nacional de Francia (BNF) - Gallica

Referencias[editar]

  1. Gregorio Olea y Cordova (1912). Estudio químico-farmacéutico de los Medicamentos últimamente introducidos en Terapéutica. Imprinta del Hospicio. p. 308. Consultado el 09 de mayo de 2019. 
  2. a b c d e Manchester KL (June 2001). «Antoine Béchamp: pere de la biologie. Oui ou non?». Endeavour 25 (2): 68-73. PMID 11484677. doi:10.1016/S0160-9327(00)01361-2. 
  3. a b c d e Manchester KL (2007). «Louis Pasteur, fermentation, and a rival». South African Journal of Science 103 (9–10). ISSN 0038-2353. 
  4. «Obituary: Professor Bechamp». BMJ 1 (2471): 1150. 1908. PMC 2436492. doi:10.1136/bmj.1.2471.1150-b. 
  5. Suppressed Inventions. Penguin. 2001. pp. 127 de 560. ISBN 9780399527357. Consultado el 09 de mayo de 2019. 
  6. Alan Cantwell (1990). The Cancer Microbe. Aries Rising Press. pp. 131 de 283. ISBN 9780917211010. Consultado el 09 de mayo de 2019. 
  7. a b Hess, David J. (1997). Can bacteria cause cancer?: alternative medicine confronts big science. NYU Press. p. 76. ISBN 0-8147-3561-4. 

Bibliografía[editar]

  • Buiuc, D.; Pânzaru, C. (2008). «Antoine Béchamp and Victor Cornil Memento for Romanian pharmacy, chemistry and medicine». Revista medico-chirurgicala a Societatii de Medici si Naturalisti din Iasi (en romanian) 112 (2): 560-566. PMID 19295038. 
  • Antoine Béchamp (23 de diciembre de 2016). The Blood and Its Third Element. Createspace Independent Publishing Platform. ISBN 978-1541159358. 
  • Ethel D. Hume (2 de noviembre de 2011). Bechamp or Pasteur? A Lost Chapter in the History of Biology. CreateSpace Independent Publishing Platform. ISBN 978-1467900126. 
  • Marie Nonclercq (1982). Antoine Béchamp, 1816-1908: L'homme et le savant. Originalité et fécondité de son oeuvre. Maloine. ISBN 978-2224008543. 

Enlaces externos[editar]